Muere Rush Limbaugh, locutor ícono de los conservadores estadounidenses

Archivo: Rush Limbaugh da un discurso antes de las declaraciones del entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en la Cumbre de Acción Estudiantil de Turning Point USA, en el Centro de Convenciones del Condado de Palm Beach, Florida, el 21 de diciembre de 2019.
Archivo: Rush Limbaugh da un discurso antes de las declaraciones del entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en la Cumbre de Acción Estudiantil de Turning Point USA, en el Centro de Convenciones del Condado de Palm Beach, Florida, el 21 de diciembre de 2019. © Reuters/Leah Millis

El locutor de radio y leyenda de los medios conservadores de Estados Unidos, murió este 17 de febrero a los 70 años después de una batalla contra el cáncer, según informó su familia. Limbaugh usó su plataforma para promover el racismo, la islamofobia, la misoginia y difundir teorías de conspiración.

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Rush Limbaugh, el hombre que pasó cuatro décadas al aire, fue tan controvertido como importante para los conservadores en Estados Unidos.

La provocativa y polarizadora figura de la radio que fue una voz líder de la derecha en la política estadounidense desde la década de 1980, murió a los 70 años después de padecer un cáncer de pulmón, según informó su esposa Kathryn Adams este miércoles. "El amor de Rush por nuestro país y por todos ustedes vivirá eternamente", dijo.

En su programa de radio de gran audiencia provocó a liberales y demócratas. Sus detractores lo acusaron de traficar con medias verdades, prejuicios y mentiras descaradas, las mismas tácticas que él criticaba en los demás. El exsenador demócrata Al Franken escribió un libro titulado 'Rush Limbaugh es un gran idiota y otras observaciones', en el que lo criticó como una figura divisiva que distorsionaba los hechos.

Pero Limbaugh no se detuvo, continuó cosechando éxitos en los medios de comunicación y ayudó a generar una nueva clase de expertos de derecha en radio, televisión e Internet. Entre ellos ellos Bill O'Reilly, Sean Hannity, Glenn Beck y Alex Jones.

“Lo que hizo fue traer una paranoia y una retórica e hiperpartidismo realmente mezquinos y desagradables a la corriente principal (...) El tipo de antagonismo que lo caracterizó instantáneamente se volvió aceptable en todas partes", señaló Martin Kaplan, profesor de la Universidad del Sur de California y experto en política.

Entre sus grandes controversias, los estadounidenses recuerdan cuando Limbaugh llamó "feminazis" a las activistas por los derechos de las mujeres. En 2012, Limbaugh insultó públicamente a un estudiante de derecho que habló en una audiencia frente al Congreso sobre el control de la natalidad, pero no todos seguían la visión de la leyenda conservadora, por lo que provocó que varios patrocinadores retiraran la publicidad de su programa.

Limbaugh, un partidario de la extrema derecha honrado con la máxima distinción por Trump

Limbaugh fue tan querido por los conservadores como rechazado por otros, pues usó su plataforma para promover el racismo, la islamofobia, misoginia y difundir teorías de conspiración, una línea honrada años más tarde por el expresidente Donald Trump.

Trump, una expersonalidad de reality shows que hizo del populismo la regla durante cuatro años en la Casa Blanca, le otorgó a Limbaugh el más alto honor civil estadounidense: la medalla presidencial de la Libertad.

Justamente, el entonces mandatario honró a Limbaugh un día después de que este anunciara su diagnóstico de cáncer. En ese momento, la figura de los medios conservadores dijo que planeaba continuar con su programa "de la manera más normal y competente" que pudiera mientras se sometía a un tratamiento.

Archivo- El entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, habla con el presentador de radio Rush Limbaugh, en un mitin de Make America Great Again, en Cape Girardeau, Missouri, el 5 de noviembre de 2018.
Archivo- El entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, habla con el presentador de radio Rush Limbaugh, en un mitin de Make America Great Again, en Cape Girardeau, Missouri, el 5 de noviembre de 2018. © ©AFP/Jim Watson

Más recientemente, Limbaugh promovió las falsas afirmaciones de Trump de que le habían robado las elecciones presidenciales de 2020. Después de que el demócrata Joe Biden asumió como presidente y sucesor de Trump el mes pasado, Limbaugh dijo a sus oyentes que el nuevo mandatario no había ganado legítimamente.

Con Reuters y AP

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