El aterrizaje del prototipo Starship de SpaceX terminó en una gran explosión

Captura de pantalla de la transmisión en vivo de SpaceX donde se ve el prototipo Starship SN10 durante un vuelo de prueba cerca de Boca Chica Village en Brownsville, Texas, Estados Unidos. 3 de marzo de 2021.
Captura de pantalla de la transmisión en vivo de SpaceX donde se ve el prototipo Starship SN10 durante un vuelo de prueba cerca de Boca Chica Village en Brownsville, Texas, Estados Unidos. 3 de marzo de 2021. © SpaceX / AFP

La nave fue lanzada este miércoles desde la plataforma de SpaceX en Boca Chica, en Florida, Estados Unidos, y logró un ascenso de diez kilómetros. Pero, minutos después, el prototipo voló de regreso a la Tierra para realizar un primer aterrizaje vertical que terminó en una gran deflagración.

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La compañía SpaceX aún no ha informado qué causó la explosión de su prototipo de cohete, identificado como SN10. Se trató de su tercer vuelo suborbital de prueba, que no logró tener éxito este miércoles 4 de marzo.

Después de un ascenso de 10.000 metros y un viraje para volar en posición horizontal, la nave empezó a descender y fue cuando se vieron las primeras llamas.

El Starship se inclinó ligeramente hacia un lado mientras un sistema automático de extinción de incendios dirigía una corriente de agua hacia las llamas que ardían en la base del cohete. Esto no logró apagar el fuego y la nave estalló en pedazos unos ocho minutos después del aterrizaje.

Elon Musk, fundador de la compañía SpaceX, anunció en su cuenta de Twitter que el SN10 había "aterrizado de una pieza", pero finalmente ocurrió lo que él mismo catalogó como un "desensamblaje rápido imprevisto".

Durante la transmisión en video del regreso a la tierra del prototipo Starship, todos aseguraron que se trataba de “un magnifico aterrizaje”. Pero la alegría duro poco, cuando la grabación empezó a mostrar llamas en la parte inferior de la nave, que quedó hecha pedazos.

La transmisión de video de SpaceX a través de YouTube se cortó momentos después del aterrizaje. Sin embargo, muchas personas compartieron videos en redes sociales, que grabaron cerca del lugar de aterrizaje y que mostraban el momento cuando hubo una explosión en la base del cohete y luego cuando este quedó envuelto en llamas.

Esta es la tercera vez que el Starship intenta completar un aterrizaje en pruebas y es la primera vez que el aterrizaje se completa hasta el punto de descansar en posición vertical.

No es la primera vez que una nave de prueba sufre daños. Los prototipos SN8 y SN9 se estrellaron en su aterrizaje en diciembre y luego a comienzos de febrero.

Elon Musk tiene previsto un primer vuelo orbital del Starship para finales de este año. Musk también ha dicho que tiene la intención de realizar un vuelo con el multimillonario japonés Yusaku Maezawa alrededor de la luna en 2023 y, progresivamente, ir avanzando hasta poder llevar humanos al satélite natural.

Con Reuters y EFE

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