Dos millones de dosis al día: así avanza la vacunación en Estados Unidos

Una enfermera aplica una dosis de la vacuna contra el Covid-19 de Pfizer/BioNTech a una mujer de 59 años en Richmond, Virginia, Estados Unidos, el 4 de marzo de 2021.
Una enfermera aplica una dosis de la vacuna contra el Covid-19 de Pfizer/BioNTech a una mujer de 59 años en Richmond, Virginia, Estados Unidos, el 4 de marzo de 2021. © Julia Rendleman / Reuters

El presidente Biden anunció que para finales de mayo todos los adultos en Estados Unidos tendrán acceso a una vacuna. El ritmo de vacunación actual supera las dos millones de dosis al día. De continuar con este ritmo, la inmunidad de rebaño se alcanzaría en agosto, según expertos. Sin embargo, la desinformación sobre la vacuna y la propagación de las otras variantes del virus representan grandes retos para el regreso a la normalidad.

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Más de dos millones de estadounidenses al día reciben al menos una inyección de una vacuna contra el Covid-19. Esta es la velocidad a la que avanza la campaña de inmunización en el país norteamericano, una velocidad que supera las expectativas instauradas por el mismo presidente Joe Biden cuando entró a la Casa Blanca.

Biden prometió administrar 100 millones de dosis de vacunas en sus primeros 100 días de Gobierno. Sin embargo, el ritmo se ha doblado, por lo que el objetivo podría cumplirse antes. La nueva promesa del mandatario es vacunar a todos los adultos de Estados Unidos para finales de mayo. 

Al cierre de esta semana, el Centro de Control y Prevención de enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) reveló que más de 54 millones de personas habían recibido al menos una dosis de alguna vacuna y cerca de 28 millones ya estaban completamente inmunizadas. En total, el Gobierno federal ha distribuido 109,9 millones de vacunas a estados, territorios y agencias federales.

Porcentaje de población que ha recibido una inyección de vacuna contra el Covid-19.
Porcentaje de población que ha recibido una inyección de vacuna contra el Covid-19. © France 24

Varios expertos dicen que la inmunidad de rebaño se logrará cuando entre el 70 % y el 90 % de la población tenga la primera dosis de la vacuna contra el Covid-19. Sin embargo, lograr la inmunidad dependerá de varios factores, como que las nuevas variantes del virus no se propaguen más rápido y compliquen el proceso.

Algunos estados amplían los centros de vacunación

Además, se están abriendo nuevos centros de vacunación e incrementando su capacidad en todo el país, con el objetivo de responder al incremento de vacunas disponibles. En Nueva York, por ejemplo, el gobernador Andrew Cuomo anunció que el viernes se abrirán tres nuevos lugares de vacunación masiva, entre ellos el Yankee Stadium y el Javits Center en Manhattan, que estarán abiertos las 24 horas del día.

Por su parte, Brian Kemp, gobernador de Georgia, anunció que abrirá cinco centros de vacunación nuevos el 17 de marzo. California, Nueva York y Texas también abrirán otros 7 megacentros de vacunación donde los militares en servicio estarán administrando los fármacos. Muchos otros sitios abrirán las próximas semanas.

Entre tanto, siguen los retos frente a los intentos de frenar el avance de la pandemia. Recientemente, el gobernador de Texas, Greg Abbott, decidió levantar la restricción que hacía obligatorio de el uso máscaras y tapabocas. Una medida que también ha sido adoptada por Mississippi, Montana y Iowa. Pero estos no son los únicos estados que se resisten a las máscaras: otros 12 estados han levantado la medida o nunca la adoptaron.

Por otro lado, las cifras muestran que los afroamericanos y los latinos, las poblaciones más afectadas por el virus en Estados Unidos, se están vacunando a tasas mucho menores que las de los estadounidenses blancos. Estas comunidades enfrentan obstáculos para acceder a las vacunas como la falta de tecnología para registrarse, barreras en el idioma, falta de transporte y seguro médico, desinformación en redes sociales y desconfianza en el Gobierno y en los doctores, entre otras cosas. Biden ha dicho públicamente que quiere que el proceso de vacunación sea lo más equitativo posible.

Estados que levantaron la restricción del uso obligatorio de los tapabocas en Estados Unidos.
Estados que levantaron la restricción del uso obligatorio de los tapabocas en Estados Unidos. © France 24

¿Qué vacunas hay disponibles en Estados Unidos?

La vacuna de Pfizer/BioNTech fue el primer fármaco aprobado por la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). Los estudios muestra que tiene un 95% de efectividad una vez se aplican las dos dosis necesarias, que deben inyectarse con 21 días de diferencia. 

El acuerdo que alcanzó la compañía con Estados Unidos es de distribuir 100 millones de dosis de su vacuna antes del 31 de julio. Este fármaco es especialmente difícil de distribuir y almacenar, ya que se necesita conservar entre -60 y -80 ºC. 

Una semana después de que se aprobara el fármaco de Pfizer/BioNTech, Estados Unidos también dio la luz verde a la vacuna de Moderna, que tiene un 94,1% de efectividad. También necesita dos dosis, aplicadas con 28 días de por medio. 

Esta farmacéutica se comprometió a distribuir un total de 300 millones de dosis para finales de julio, de los cuales 35 millones deben llegar a lo largo del mes de marzo. La vacuna puede almacenarse en temperaturas de entre 2 a 8 grados centígrados durante 30 días y a 20 grados para una duración de 6 meses.

La última vacuna aprobada fue la de Johnson & Johnson, un fármaco que solo necesita una dosis para inmunizar al paciente y muestra un 63,3% de efectividad. Este fármaco facilita la campaña de inmunización, no solo por requerir solo una inyección, sino que no necesita bajas temperaturas para conservarse. 

En general, los efectos secundarios que se han registrado para los tres fármacos son cansancio, dolor de cabeza, dolor muscular, escalofríos, fiebre y náuseas.

Algunas preguntas frecuentes sobre la vacunación

  • ¿Cuánto dura la protección de la vacuna contra el Covid-19?

El CDC dice todavía no saber cuándo dura la protección de la vacuna contra el virus. Sin embargo, resalta que la vacuna previene la muerte, el sufrimiento y ayuda a lograr la inmunidad de rebaño.

  • ¿Debemos ponernos tapabocas y evitar el contacto cercano aunque ya nos hayan vacunado?

Sí. Todavía no se sabe en qué medida las vacunas previenen el contagio y la propagación del virus entre personas contagiadas y que no sufren síntomas o ya los tuvieron. 

  • ¿Debe vacunarse una persona que ya se contagió de Covid-19 y se recuperó ?

Sí. Independientemente de que el paciente haya tenido Covid-19, es necesario vacunarse ya que los expertos no saben cuánto tiempo están protegidas las personas después de haberse contagiado.

  • ¿Una persona que esté contagiada de Covid-19 puede vacunarse?

No. La gente contagiada de Covid-19, con o sin síntomas, debe esperar hasta que se recupere antes de vacunarse.

  • ¿Una persona embarazada puede recibir la vacuna?

Sí. Una mujer embarazada puede vacunarse, ya que no hay evidencia de que los anticuerpos que se crean tras la vacunación causen algún problema con el embarazo.

  • ¿Quién paga por las vacunas contra el Covid-19?

En Estados Unidos, el Gobierno federal está ofreciendo las vacunas gratis a todas las personas que vivan en territorio estadounidense.

 

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