Así será la misión Alfa con la que Thomas Pesquet regresa a la Estación Espacial Internacional

Los tripulantes del Crew-2 : Thomas Pesquet (ESA), Megan McArthur y Shane Kimbrough (NASA) y Akihiko Hoshide (JAXA) a su llegada al Kennedy Space Center, en Cabo Cañaveral, Florida (EE.UU.) desde donde despegarán hacia la EEI, a bordo de una misión conjunta entre la NASA y Space X.  16 de abril de 2021.
Los tripulantes del Crew-2 : Thomas Pesquet (ESA), Megan McArthur y Shane Kimbrough (NASA) y Akihiko Hoshide (JAXA) a su llegada al Kennedy Space Center, en Cabo Cañaveral, Florida (EE.UU.) desde donde despegarán hacia la EEI, a bordo de una misión conjunta entre la NASA y Space X. 16 de abril de 2021. © Joe Skippe - Reuters

Este viernes despegó la misión Alfa con destino a la Estación Espacial Internacional, la primera de su tipo en ser comandada por un francés: Thomas Pesquet. El equipo, conocido como el Crew-2, permanecerá seis meses en el espacio con el objetivo de estudiar los efectos de la gravedad cero en cerebros humanos de laboratorio, entre otras labores. Es el tercer vuelo tripulado que lanza la NASA junto con la compañía estadounidense SpaceX. 

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Este viernes 23 de abril despegó la misión espacial Crew-2. Salió desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, Estados Unidos, hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) donde pasará los próximos seis meses. El vuelo es un nuevo proyecto conjunto entre la NASA y la corporación privada SpaceX, dirigida por Elon Musk. 

Se trata de la tercera misión de este tipo del grupo privado estadounidense desde que Estados Unidos reanudó los vuelos espaciales tripulados, pausados en 2011. Sin embargo, es la primera ocasión que un europeo comandará la misión. El francés Thomas Pesquet, estará a cargo durante un mes. 

"Ahora que tengo la experiencia, tendré la oportunidad y el honor de ser el comandante de la estación durante la segunda mitad de mi misión. Eso significa principalmente estar en un rol de liderazgo y transmitir esa experiencia que recibí durante el curso de mi primera misión", dijo Pesquet en entrevista con France 24 y RFI

La primera vez que el astronauta galo fue a la Estación Espacial Internacional fue entre 2016 y 2017, con la misión Proxima, en la que sus tareas se concentraron en experimentos, ejercicios físicos, observaciones y operaciones de mantenimiento.

Junto a Pesquet, de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) están los estadounidenses Shane Kimbrough y Megan McArthur (de la NASA), y el japonés Akihiko Hoshide (de la JAXA). Los cuatro astronautas ya han estado en el espacio. 

El astronauta francés de la ESA se entrena en el Neutral Buoyancy Laboratory (NBL) en Houston, Texas, el 19 de junio de 2020 de cara a la misión Crew-2, que la ESA bautizó como Alpha.
El astronauta francés de la ESA se entrena en el Neutral Buoyancy Laboratory (NBL) en Houston, Texas, el 19 de junio de 2020 de cara a la misión Crew-2, que la ESA bautizó como Alpha. © Bill Stafford- AFP

“Estoy en muy buena forma física (...) Sin embargo, mentalmente es más difícil. Es más difícil porque sabemos a lo que nos exponemos. La primera vez, uno va hacia la aventura, uno sabe que será difícil porque se lo explicaron, porque lo imagina (...) En cambio, la segunda vez, sabemos exactamente en lo que nos metemos”, expuso el francés en declaraciones recogidas por Reuters. 

Estudiar la gravedad cero sobre mini cerebros humanos de laboratorio

Una vez llegados a la EEI, los cuatro astronautas cohabitarán unos días con otros tres cosmonautas rusos y con los tripulantes de la misión Crew-1, que dejaron atrás la Tierra el 16 de noviembre de 2020 y cuyo regreso está previsto para el 28 de abril. 

A bordo de la estación, la Crew-2 tiene la misión de preparar la cápsula para un vuelo de exploración espacial de larga duración. Por otro lado, el equipo debe actualizar la instalación del sistema de energía solar de la estación. 

Además, los astronautas deberán estudiar los efectos de la gravedad cero sobre mini cerebros humanos creados en un laboratorio. La intención es recopilar información para que las agencias espaciales puedan preparar a futuros equipos para misiones más largas y alejadas de la Tierra. 

Shane Kimbrough (NASA), Thomas Pesquet (ESA) y  Akihiko Hoshide (JAXA), con trajes de Space X en los preparativos para despegar hacia la Estación Espacial Internacional. Kennedy Space Center, Florida. EE.UU. 18 de abril de 2021.
Shane Kimbrough (NASA), Thomas Pesquet (ESA) y Akihiko Hoshide (JAXA), con trajes de Space X en los preparativos para despegar hacia la Estación Espacial Internacional. Kennedy Space Center, Florida. EE.UU. 18 de abril de 2021. © Aubrey GEMIGNANI - AFP

“No vivimos esta aventura de manera egoísta, si no que intentamos compartirla, en particular porque esperamos que lo que hagamos en el espacio sea útil para todo el mundo.(...) No queremos perder ni una sola información, ni una sola acción que pueda ser importante”, declaró Pesquet según reporta la agencia de prensa británica. 

A su regreso a nuestro planeta, está previsto que Crew-2 haya tomado un millón y medio de imágenes que permitan comprender la envergadura de fenómenos como el crecimiento de las algas o la iluminación artificial del mundo. 

La colaboración entre Space X y la NASA se fortalece. La empresa de Elon Musk se ha convertido en el proveedor de preferencia de la agencia estadounidense, los exitosos envíos de personas y material con las naves de SpaceX hacia la EEI han dado a los estadounidenses cierta independencia de los rusos, quienes hasta ahora se encargaban del abastecimiento de la estación con sus naves Soyuz, como analiza el medio especializado Xataka.

Además, la NASA ya anunció la selección de la compañía de Musk para construir la nave con la que quiere volver a llevar humanos a la Luna, esta misma década, reporta la BBC. 

La independencia técnica respecto a la Federación Rusa es un punto decisivo para la continuidad de la agencia, si tal y como advirtió Moscú, la agencia rusa se retira del proyecto en 2025, para construir su propia estación.

Retraso de un día en el despegue por las condiciones meteorológicas

El viaje estaba previsto para el jueves 22 de abril, pero fue retrasado al viernes causa de las desfavorables condiciones meteorológicas, según informó la NASA. 

La misión Crew-2 despegará de la plataforma 39A del Centro Espacial  Kennedy, en Florida, a las 09H49 GMT del 23 de abril de 2021
La misión Crew-2 despegará de la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en Florida, a las 09H49 GMT del 23 de abril de 2021 Gianrigo MARLETTA AFP

“En los vuelos tripulados debemos estar seguros de que las condiciones meteorológicas permiten una eventual operación de rescate del equipo” explicó el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk, en declaraciones recogidas por AFP. 

Según la agencia estadounidense, la meteorología no solamente debe ser ventajosa en el lugar del despegue, en Cabo Cañaveral, sino en todo el recorrido trazado para que el cohete ponga en órbita la cápsula, que se debe llegar hasta la Estación Espacial Internacional. 

Con Reuters, AFP y medios locales

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