Estados Unidos celebra el ‘Juneteenth’ para conmemorar el fin de la esclavitud

Decenas de personas marchan para celebrar el 19 de junio, que conmemora el fin de la esclavitud en Texas, dos años después de la Proclamación de Emancipación de 1863 que liberó a los esclavos en otras partes de Estados Unidos. En Washington, DC, Estados Unidos, el 19 de junio de 2021.
Decenas de personas marchan para celebrar el 19 de junio, que conmemora el fin de la esclavitud en Texas, dos años después de la Proclamación de Emancipación de 1863 que liberó a los esclavos en otras partes de Estados Unidos. En Washington, DC, Estados Unidos, el 19 de junio de 2021. © Reuters/Ken Cedeno

Por primera vez en su historia, Estados Unidos conmemora de forma oficial y en todo el país el ‘Juneteenth’, luego de que el 19 de junio fuera declarado un día festivo federal para recordar la abolición de la esclavitud. El feriado fue proclamado el pasado jueves por el presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris. Esto ocurre un año después de que una ola de protestas antirracismo sacudiera a la nación tras el homicidio del afroamericano George Floyd.

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Con conciertos, mítines, exhibiciones de arte, desfiles, picnics y lecciones de historia, miles de estadounidenses celebraron a lo largo del país el 19 de junio, conocido como 'Juneteenth'. La fecha recuerda el día de 1865 en que los últimos esclavos afroamericanos supieron que eran libres.

La gente asiste a un evento gratuito al aire libre organizado por The Broadway League durante las celebraciones del 19 de junio, que recuerda el fin de la esclavitud en Estados Unidos, en Times Square, Nueva York, el 19 de junio de 2021.
La gente asiste a un evento gratuito al aire libre organizado por The Broadway League durante las celebraciones del 19 de junio, que recuerda el fin de la esclavitud en Estados Unidos, en Times Square, Nueva York, el 19 de junio de 2021. © AP/Eduardo Muñoz

'Juneteenth' es un juego de palabras entre el mes de junio y la pronunciación del número 19 en inglés. Conmemora el día en que un general de la Unión en Texas le informó a un grupo de afroamericanos que dos años antes habían sido liberados por la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln durante la Guerra Civil.

Hasta ese momento, las víctimas no sabían de la abolición, pues los esclavistas en el estado se habían negado a reconocer la derrota de la Confederación en la Guerra Civil y querían seguir explotando a los afroamericanos.

Aunque la fecha ya era conmemorada en algunas partes de la nación como Washington y Atlanta, 2021 es el primer año en que el día ha sido oficializado como un festivo federal, tras la firma de la ley por parte del mandatario Joe Biden y la primera vicepresidenta de la nación de origen afro y asiático, Kamala Harris, el pasado 17 de junio.

Las celebraciones a lo largo de Estados Unidos

En Galveston, el lugar de nacimiento de la festividad, las celebraciones incluyeron la dedicación de un mural de 5.000 pies cuadrados titulado "Igualdad Absoluta".

La gente asiste a un evento gratuito al aire libre organizado por The Broadway League durante las celebraciones del 19 de junio, que recuerda el fin de la esclavitud en Estados Unidos, en Times Square, Nueva York, el 19 de junio de 2021.
La gente asiste a un evento gratuito al aire libre organizado por The Broadway League durante las celebraciones del 19 de junio, que recuerda el fin de la esclavitud en Estados Unidos, en Times Square, Nueva York, el 19 de junio de 2021. © AP/Eduardo Muñoz

Opal Lee, de 94 años, quien se encontraba al lado de Biden cuando firmó la iniciativa de ley, regresó a Fort Worth, Texas, para liderar una caminata de 2,5 millas que simboliza los dos años y medio que les tomó a los esclavos en Texas descubrir que habían sido liberados.

En Detroit, ciudad con una población de aproximadamente un 80% de personas afro, los estudiantes de la Escuela de Arte y Diseño de la University Prep esquivaron la lluvia para volver a pintar el mensaje "Power to the People", que se creó el año pasado en el centro de Woodward Avenue.

La "o" en la palabra "Power" fue pintada como un puño en color rojo, en memoria al afroamericano George Floyd y otras víctimas del uso excesivo de la fuerza por parte de la policía, una situación que ha movido a las masas para pedir el fin de la discriminación.

Entretanto, en Atlanta, Richard Rose, presidente en esa ciudad de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP, por sus siglas en inglés) dijo que la designación del feriado es muy significativa en la ciudad, a menudo llamada "la cuna del movimiento de derechos civiles".

"Mientras celebramos, lo que tenemos que recordar es que debemos luchar por nuestros derechos, en las urnas, en las escuelas. Y tenemos que defendernos, de ciudad en ciudad, en todo el país", aseguró Rose.

La gente asiste a un evento gratuito al aire libre organizado por The Broadway League durante las celebraciones del 19 de junio, que recuerda el fin de la esclavitud en Estados Unidos, en Times Square, Nueva York, el 19 de junio de 2021.
La gente asiste a un evento gratuito al aire libre organizado por The Broadway League durante las celebraciones del 19 de junio, que recuerda el fin de la esclavitud en Estados Unidos, en Times Square, Nueva York, el 19 de junio de 2021. © AP/Eduardo Muñoz

En Florida, una calle de Fort Lauderdale fue rebautizada este sábado con el nombre de los activistas de derechos civiles Harry y Harriette Moore. Harry fue reconocido por registrar a más de 100.000 votantes afroamericanos. Los dos fueron asesinados en la navidad de 1951, durante su aniversario de bodas número 25 cuando explotó una bomba instalada debajo de su cama.

Algunos manifestantes también consideran que el recordatorio de que la esclavitud fue erradicada en Estados Unidos es significativo, pero no suficiente en medio de la discriminación, las muertes de afroamericanos en casos con tintes de racismo y cuando se adelanta una serie de proyectos de ley estatales respaldados por los republicanos que, según los activistas de derechos civiles, tienen como objetivo suprimir el voto de las minorías.

Con Reuters y AP

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