Se reanudan las operaciones de búsqueda y rescate en en Miami; Biden visita a las víctimas

El personal de rescate continúa la operación de búsqueda y rescate de sobrevivientes en el sitio de un edificio residencial parcialmente derrumbado en Surfside, cerca de Miami Beach, Florida, EE.UU. el 30 de junio de 2021.
El personal de rescate continúa la operación de búsqueda y rescate de sobrevivientes en el sitio de un edificio residencial parcialmente derrumbado en Surfside, cerca de Miami Beach, Florida, EE.UU. el 30 de junio de 2021. REUTERS - MARCO BELLO

Los operativos de búsqueda de desaparecidos en el derrumbe parcial de un edificio frente a la playa en Miami-Dade se reanudaron tras 15 horas después de haberse suspendido por preocupación sobre la estabilidad de la estructura restante. El presidente Joe Biden llegó al lugar y prometió ayuda federal. Las autoridades han confirmado 18 víctimas mortales.

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Los esfuerzos de búsqueda se reanudaron poco después de la visita al lugar del presidente del país, Joe Biden, quien prometió que el Gobierno federal cubrirá los gastos de los operativos y se reunió con los familiares de las víctimas mortales y de las 145 personas que aún permanecen desaparecidas.

Este 1 de julio se cumple una semana del colapso de parte del Champlain Towers South, un edificio de 12 plantas y 136 apartamentos, con 40 años de antigüedad que se derrumbó repentinamente frente a la playa en Surfside. En la madrugada del 24 de junio, 55 apartamentos se vinieron abajo en segundos por causas que están bajo investigación. 

Cientos de socorristas han estado buscando minuciosamente entre los escombros, en medio del calor y la humedad, en busca de posibles signos de vida. El resultado, por ahora, es de 18 víctimas mortales, entre las cuales dos niños de cuatro y diez años, y más de un centenar de quienes no se tiene rastro. 

Suspensión de 15 horas de los operativos por miedo a nuevos derrumbes

Sin embargo, las labores de rescate fueron suspendidas en la madrugada del jueves debido a "movimientos" detectados en la parte del edificio que aún sigue en pie, según confirmaron la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, y el jefe de los bomberos del condado, Alan Cominsky, en una conferencia de prensa.

Los movimientos que indicaron inestabilidad en el edificio se registraron sobre las 2:00 a.m. (hora local), según Cominsky, lo que disparó la preocupación sobre posibles nuevos derrumbes que podrían poner en peligro a los equipos de rescate. "Estamos haciendo todo lo posible para garantizar la seguridad de nuestros socorristas", dijo la alcaldesa demócrata antes de que se reanudara el operativo. 

Cava anunció que las labores de rescate se reanudaron cerca de las 4:45 de la tarde, hora local, una vez que las autoridades determinaron que era seguro. La mandataria informó a su vez de un plan para demoler de manera segura el sector del inmueble que aún permanece en pie, a la vez que los equipos de rescate continúan con la búsqueda.

Joe Biden se acerca a las víctimas y promete apoyo para el rescate y la reconstrucción

La suspensión de la búsqueda se produjo horas antes de que el presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden aterrizaran en Miami-Dade para reunirse con las familias de las víctimas y ofrecer apoyo federal en los esfuerzos de rescate y en la posterior reconstrucción del edificio, en lo que se configura como la calamidad más mortal de su recién asumido mandato.

El primer mandatario dijo que el Gobierno federal tiene “el poder de asumir el 100 % del costo” de la búsqueda de sobrevivientes y limpieza del lugar e instó a los funcionarios locales a acudir a Washington en busca de ayuda. "Esto es vida o muerte", expresó el jefe de la Casa Blanca.

El demócrata reconoció que las esperanzas de encontrar sobrevivientes eran cada vez más remotas, pero dijo que era posible que todavía alguien pudiera salir con vida. "La esperanza es eterna", aseguró. "Podemos hacerlo, el simple hecho de que todos hagan lo que hay que hacer marca la diferencia", dijo.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, participa en una sesión informativa sobre el derrumbe del edificio en Surfside, Florida, Estados Unidos, el primero de julio de 2021.
El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, participa en una sesión informativa sobre el derrumbe del edificio en Surfside, Florida, Estados Unidos, el primero de julio de 2021. REUTERS - KEVIN LAMARQUE

Pocas figuras públicas podrían conectarse tan poderosamente con el dolor de los familiares de las víctimas como Biden, que perdió a su primera esposa e hija en un accidente automovilístico y luego a un hijo adulto como consecuencia de un cáncer cerebral.

En los primeros meses de su mandato, el presidente ha recurrido a esa empatía para consolar a quienes han perdido a sus seres queridos, incluidos los más de 600.000 que han muerto en la pandemia del Covid-19. 

Con Reuters, AP, EFE

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