La Cámara de Representantes de EE. UU. da luz verde a la legalización de la marihuana

El senador John Barrasso (R-WY) sostiene un cartel que dice "Prioridad Pelosi: Marijuana Opportunity Reinvestment Act" mientras habla con los reporteros después de la conferencia semanal del Senado Republicano en la Sala Mansfield del Capitolio de los EE.UU. el 1 de diciembre de 2020 en Washington, DC. Se preguntó a los líderes republicanos del Senado sobre las posibilidades de que el Congreso apruebe otro proyecto de ley para el alivio del coronavirus junto con una legislación de financiación gubernamental que debe ser aprobada.
El senador John Barrasso (R-WY) sostiene un cartel que dice "Prioridad Pelosi: Marijuana Opportunity Reinvestment Act" mientras habla con los reporteros después de la conferencia semanal del Senado Republicano en la Sala Mansfield del Capitolio de los EE.UU. el 1 de diciembre de 2020 en Washington, DC. Se preguntó a los líderes republicanos del Senado sobre las posibilidades de que el Congreso apruebe otro proyecto de ley para el alivio del coronavirus junto con una legislación de financiación gubernamental que debe ser aprobada. © POOL / AFP

La Cámara de Representantes de Estados Unidos dio su visto bueno a la legalización de la marihuana a nivel nacional este 4 de diciembre. El hemiciclo aprobó con 228 votos a favor el proyecto de ley, que busca despenalizar el uso del estupefaciente. No obstante, no se espera que la propuesta avance en el Senado, dominado por una mayoría republicana.

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La Cámara de Representantes estadounidense votó por primera vez en su historia la despenalización de la marihuana a nivel nacional este viernes, en un intento por ponerse en línea con los estados que ya han dado su visto bueno al uso médico y recreativo de la sustancia.

El proyecto fue aprobado en la Cámara Baja del Congreso con 228 votos a favor y 164 en contra, incluyendo el respaldo de varios republicanos a la reforma. No obstante, no se espera que la ley –llamada MORE– pase por el Senado, ya que la mayoría republicana de la Cámara Alta haría difícil su aprobación.

Durante el pleno, varios congresistas republicanos intervinieron a favor de aplicación de la ley. Uno de sus argumentos principales fue que la prohibición y persecución del cannabis afecta mayoritariamente a las comunidades afroamericanas, aumentando la brecha de desigualdad racial del país. Earl Blumenauer, congresista demócrata por Oregon, defendió esta línea de pensamiento.

"El uso de la marihuana es un comportamiento socialmente aceptable o es una conducta criminal, pero no puede ser un comportamiento socialmente aceptable en algunos barrios y una conducta criminal en otros cuando la línea divisoria es la raza, y por eso debemos aprobar la ley MORE, despenalizar la marihuana en Estados Unidos y dar vida al principio de libertad y justicia para todos", dijo el demócrata durante su comparecencia.

Por su parte, la mayoría de los republicanos se opuso a la aprobación de la normativa. Representantes de la bancada republicana, como es el caso de Greg Murphy, sostuvieron que legalizar una sustancia como la marihuana era una práctica "peligrosa" y señalaron como "preocupante" que la Cámara diera prioridad a esos temas.

"Sí, legalizar la marihuana crearía ingresos por impuestos. ¿Pero a qué costo comenzamos a legalizar la cocaína? La marihuana es una droga de entrada, no se equivoquen al respecto. Indudablemente lleva a un mayor y mucho más peligroso uso de la droga. Y aunque creo que la marihuana medicinal puede tener alguna actividad en el dolor crónico o en aquellos con cáncer, este proyecto de ley simplemente va demasiado lejos", dijo Murphy, representante por Carolina del Norte.

 

Los principales republicanos, incluyendo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (congresista por California) y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell (senador por Kentucky), hicieron comentarios públicos burlones sobre el proyecto de ley esta semana, señalando la medida como una frívola desviación de la tarea del Congreso de financiar una nueva ronda de ayudas de emergencia para enfrentar la pandemia de coronavirus.

La legalización de la marihuana, ya vigente en muchos estados

Son 15 los estados que ya han legalizado el cannabis para usos recreativos. Además, los ciudadanos de cinco departamentos votaron el mes pasado sobre cuestiones relativas a la legalización, lo que eleva paulatinamente el número de regiones del país en las que la marihuana es legal para alguno de sus usos.

En un contexto en el que Estados Unidos ha ido abriéndose a la legalización de la sustancia, incluso en las zonas de tendencia más conservadora, la MORE pretende dar a los estados poder para decidir y promulgar sus propias reformas al respecto.

La opinión pública parece respaldar la vía de la legalización. Según una encuesta realizada en octubre por la consultora Gallup, el 68% de los estadounidenses dijo que el uso de la marihuana debería ser legal, el mayor apoyo a la legalización de la marihuana desde que la organización electoral preguntó por primera vez sobre esa cuestión en el año 1969.

La nueva ley también contempla encarar el problema del racismo en EE. UU., tema que explotó a raíz del asesinato del ciudadano George Floyd y de la mano del movimiento 'Black lives matter'  (las vidas negras importan). De hecho, un estudio realizado por la organización American Civil Liberties Union (ACLU) en abril pasado mostró que los ciudadanos negros tenían cuatro veces más posibilidades de ser arrestados por posesión de marihuana que los ciudadanos blancos.

En este aspecto, MORE excluiría a la marihuana de la actual normativa, la Ley de Sustancias Controladas, que considera el cannabis como una droga, y autorizaría un impuesto del 5% sobre la marihuana. Este sería destinado a financiar programas de subvenciones a comunidades racializadas y a las pequeñas empresas afectadas por la guerra contra la droga.

Con AFP, Reuters y medios locales

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