EE. UU. demanda a Facebook por monopolio tras la compra de WhatsApp e Instagram

WhatsApp, una plataforma de mensajería utilizada por más de dos mil millones de personas, forma parte de la "familia" de aplicaciones de Facebook, que incluye su red social principal, así como la red social visual Instagram.
WhatsApp, una plataforma de mensajería utilizada por más de dos mil millones de personas, forma parte de la "familia" de aplicaciones de Facebook, que incluye su red social principal, así como la red social visual Instagram. Lionel BONAVENTURE AFP/Archives

Las autoridades de 48 estados y el Gobierno federal de EE. UU. demandaron a Facebook por supuesto “monopolio ilegal”. La acción jurídica pide a los tribunales que obligue a la compañía de Mark Zuckerberg a vender activos, entre ellos Instagram y WhatsApp.

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El poder monopolístico que han alcanzado algunas empresas tecnológicas de Silicon Valley preocupa a las autoridades federales de Estados Unidos. Tal es el grado de importancia que ha adquirido el asunto, que este es uno de los pocos temas en los que convergen últimamente tanto demócratas como republicanos.

Tras la demanda presentada el 9 de diciembre por parte de la Comisión Federal del Comercio (FTC, según sus siglas en inglés) y 48 estados de EE. UU., Facebook podría verse obligado a vender dos de sus principales activos, Instagram y WhatsApp, por lo que los demandantes describen como una estrategia de “comprar y enterrar” ("buy and bury") que la compañía de Mark Zuckerberg utilizó supuestamente para controlar el avance de sus competidores más pequeños.

Mark Zuckerberg defiende la adquisición de Instagram y las prácticas de competencia de Facebook ante el Comité Judicial del Congreso de los EE.UU. el 29 de julio de 2020
Mark Zuckerberg defiende la adquisición de Instagram y las prácticas de competencia de Facebook ante el Comité Judicial del Congreso de los EE.UU. el 29 de julio de 2020 Graeme JENNINGS POOL/AFP

Esta demanda es la segunda llevada a cabo por las autoridades estadounidenses contra grandes empresas tecnológicas, tras la efectuada en octubre de este mismo año contra Google por aprovechar su poder de mercado para defenderse de sus rivales.

El cambio de parecer de las autoridades estadounidenses

"Durante casi una década, Facebook ha utilizado su dominio y su poder de monopolio para aplastar a sus rivales más pequeños, eliminando la competencia, todo a expensas de los usuarios habituales", dijo la fiscal general de Nueva York, Letitia James. En el punto de mira de la demanda se encuentran, especialmente, la compra de Instagram en 2012 por un valor de 1.000 millones de dólares y la de WhatsApp en 2014 por 19.000 millones de dólares.

De acuerdo con James, "Facebook usó su poder para suprimir la competencia y así poder aprovecharse de los usuarios y ganar miles de millones convirtiendo los datos personales en una vaca lechera". Estas compras fueron aprobadas en su momento por las autoridades estadounidenses.

Sin embargo, la FTC afirma ahora en su demanda que “a medida que los usuarios demandaban y priorizaban servicios de redes sociales en sus teléfonos inteligentes, y conectarse con amigos y familiares a través de fotos, Instagram se convirtió en una amenaza existencial para el monopolio azul, social y personal de Facebook”, por lo que su compra incurrió en una acción monopolística.

La batalla legal podría durar años

La consejera general de Facebook, Jennifer Newstead, llamó a las demandas "historias revisionistas" y aseguró que las autoridades están “enviando una escalofriante advertencia a las empresas estadounidenses de que ninguna venta es definitiva". Ahora se prevé que Facebook recurra las acusaciones judiciales que se deriven de esta demanda. Dados sus recursos económicos para formar una buena defensa, el proceso podría extenderse por varios años.

En esta foto de archivo tomada el 5 de octubre de 2020, el logotipo de Facebook y WhatsApp se ven en las pantallas de un teléfono inteligente y una tableta en Toulouse, suroeste de Francia
En esta foto de archivo tomada el 5 de octubre de 2020, el logotipo de Facebook y WhatsApp se ven en las pantallas de un teléfono inteligente y una tableta en Toulouse, suroeste de Francia Lionel BONAVENTURE AFP/Archivos

Por el momento, la noticia marcó la respuesta de la bolsa de Wall Street ante las acciones de la compañía, que acabaron la jornada con un descenso del 1,93%. 

Con Reuters y EFE.

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