Ocho mujeres fallecieron en Atlanta, EE. UU., en tres tiroteos en salones de masaje

Lijing Zhao, propietaria de Jo Jos Massage, coloca un ramo de flores fuera del spa donde cuatro personas fueron asesinadas a tiros el 17 de marzo de 2021 en Acworth, Georgia.
Lijing Zhao, propietaria de Jo Jos Massage, coloca un ramo de flores fuera del spa donde cuatro personas fueron asesinadas a tiros el 17 de marzo de 2021 en Acworth, Georgia. © Elijah Nouvelage, Getty Images via AFP

Al menos ocho mujeres fallecieron el martes por la noche en tiroteos a tres salones de masajes en la ciudad de Atlanta y sus alrededores. Seis de las fallecidas son mujeres de ascendencia asiática y las otras dos son blancas. Un joven de 21 años confesó ser el autor de los crímenes y negó una motivación racial, tras afirmar ser “adicto al sexo”.  

Anuncios

Es la peor masacre que se produce en Estados Unidos desde el tiroteo en Dayton, Ohio, en agosto de 2019, que dejó nueve muertos. El martes 16 de marzo tres tiroteos tuvieron lugar en la ciudad de Atlanta, capital del estado de Georgia, y en sus alrededores. Los tres se perpetraron contra salones de masajes asiáticos.

En las matanzas fallecieron ocho mujeres. Seis de ellas eran de origen asiático, mientras las otras dos lo eran de origen blanco, de acuerdo con la información proporcionada por las autoridades locales, que sopesan una hipotética motivación racial en medio de una ola creciente de ataques contra integrantes de esa comunidad durante la pandemia. 

El mismo martes en la noche la policía detuvo a Robert Aaron Long, un joven de 21 años natural de Woodstock, quien poco después confesó la autoría de la masacre. Fue arrestado a unos 240 kilómetros al sur de Atlanta tras una persecución. Había sido identificado después de que sus padres lo vieran en videos de seguridad difundidos por las autoridades.

Las autoridades investigan un tiroteo mortal en un salón de masajes, a última hora del martes 16 de marzo de 2021, en Acworth, Ga.
Las autoridades investigan un tiroteo mortal en un salón de masajes, a última hora del martes 16 de marzo de 2021, en Acworth, Ga. AP - Mike Stewart

El detenido de los ataques en Atlanta asegura ser adicto al sexo y niega motivos raciales

Tras su detención, Long negó ante la policía que el ataque hubiera tenido motivaciones raciales y afirmó ser adicto “al sexo". Las autoridades del estado indicaron que el arrestado podría haber arremetido contra los centros por considerarlos fuentes de tentación. Sin embargo, esa hipótesis provocó escepticismo dado el alto número de víctimas de ascendencia asiática.

Otra tesis que barajan las autoridades es la violencia contra las mujeres. Los tiroteos parecen estar en la "intersección de la violencia de género, la misoginia y la xenofobia", dijo la representante estatal Bee Nguyen, la primera estadounidense vietnamita en servir en la Casa de Georgia y defensora frecuente de las mujeres.

El presidente del país, Joe Biden, afirmó este miércoles que los tiroteos tienen "muy preocupados" a los estadounidenses de origen asiático, aunque no especuló sobre la motivación del sospechoso. Por su parte, la vicepresidenta, Kamala Harris, instó a mostrar "solidaridad" a la comunidad de origen asiático. "Ninguno de nosotros debería guardar silencio ante ninguna forma de odio", aseguró Harris.

Tres tiroteos en salones de masaje en menos de una hora 

Los hechos comenzaron en torno a las 17:00 del martes 16 de marzo, cuando tuvo lugar el primer tiroteo contra el salón Young Asian Massage, situado en un centro comercial de una zona rural en Acworth, a unos 50 kilómetros al norte de Atlanta. Según la Oficina del Sheriff del condado de Cherokee, cinco personas recibieron disparos en este lugar. Dos fallecieron en el acto y otras dos tras ser trasladadas al hospital. 

A las 17:47 la policía recibió una llamada por un presunto robo en el barrio de Buckhead en Atlanta. En el lugar de los hechos, el salón Gold Spa, los agentes encontraron a tres mujeres muertas por heridas de bala. Una vez allí, recibieron otra llamada por un nuevo asalto al otro lado de la calle. En el Aromatherapy Spa encontraron a otra mujer fallecida.

"Toda nuestra familia está orando por las víctimas de estos horribles actos de violencia", escribió el gobernador del estado de Georgia, Brian Kemp, el martes por la noche en su cuenta de Twitter. La policía de Atlanta informó que aumentaría el número de patrullas en la zona tras los tiroteos. 

Aumento de ataques contra ciudadanos de origen asiático durante la pandemia

Aún sin haberse esclarecido si estos ataques tienen una motivación racista, el hecho de haberse producido contra centros relacionados con la comunidad asiática ha levantado las alarmas por el aumento de ataques contra dicha comunidad desde que inició la pandemia de coronavirus. 

Muchos críticos de la anterior Administración en Washington atribuyen la creciente estigmatización que vive Estados Unidos frente a los ciudadanos con ascendencia asiática a la retórica del expresidente republicano Donald Trump, quien describió en múltiples ocasiones a la enfermedad Covid-19 como "el virus chino".

El diario 'The New York Times' cita las denuncias de la ONG Stop AAPI Hate, dedicada a prevenir la discriminación asiática durante la pandemia de coronavirus, que afirmó que los tiroteos "solo exacerbarán el miedo y el dolor que sigue soportando la comunidad asiático-estadounidense". 

Según la ONG, ha habido casi 3.800 informes sobre incidentes de odio dirigidos contra estadounidenses de origen asiático en el último año. 

Con AP, EFE y medios locales

Boletín de noticiasSuscríbase para recibir los boletines de France 24