Al menos cuatro personas muertas y 159 desaparecidos deja derrumbe de edificio en Miami

El personal de emergencia continúa buscando supervivientes en el lugar de un edificio parcialmente derrumbado en Surfside, cerca de Miami Beach, Florida, Estados Unidos, 25 de junio de 2021.
El personal de emergencia continúa buscando supervivientes en el lugar de un edificio parcialmente derrumbado en Surfside, cerca de Miami Beach, Florida, Estados Unidos, 25 de junio de 2021. © Vía Reuters

Los equipos de rescate recuperaron tres cuerpos sin vida de entre los escombros del edificio residencial que colapsó a primera hora del jueves. Con estas ya son cuatro las víctimas mortales confirmadas por las autoridades. Entretanto, 159 personas continúan desaparecidas, según confirmó este 25 de junio la alcaldesa del condado, Daniella Levine Cava.

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Siguen sin conocerse las causas por las que el ala noreste del edificio Champlain Towers colapsó a la 1:30 horas de la mañana (6.30 GMT) del jueves 24 de junio. Entretanto, son ya cuatro los cuerpos sin vida recuperados, después de que este viernes los equipos de rescate recuperaran otros tres cadáveres de entre los escombros.

A la hora del derrumbe, los habitantes del edificio dormían, por lo que la cifra de desaparecidos es muy alta. La alcaldesa del condado, Daniella Levine Cava, confirmó que la cifra ha ascendido a 159 después de recabar más información sobre las personas que se podrían encontrar en el interior en el momento que el edificio se vino abajo.

Más de 100 rescatistas siguen trabajando, “pese al riesgo extremo” para encontrar a posibles supervivientes, según afirmó Levine Cava, quien no cierra la posibilidad de encontrar a personas con vida.

Rescatistas extraen un cuerpo de entre los escombros luego del colapso parcial de las Champlain Towers South en Surfside, al norte de Miami Beach
Rescatistas extraen un cuerpo de entre los escombros luego del colapso parcial de las Champlain Towers South en Surfside, al norte de Miami Beach CHANDAN KHANNA AFP

Los bomberos tampoco descartan este supuesto. El jefe adjunto de bomberos de Miami-Dade, Ray Jadallah, dijo que durante la noche se escucharon sonidos entre los escombros, pero no pudo asegurar si se trataba de sonidos provocados por la caída de escombros o de personas dando golpes. Por el momento, no han escuchado voces humanas.

Identificación de víctimas y ayuda a los supervivientes

El director de la Policía de Miami-Dade, Freddy Ramírez, subrayó que las tareas de identificación de los cuerpos hallados la pasada noche van a comenzar de manera inmediata. Entretanto, la alcaldesa confirmó que ya se ha localizado y declarado a salvo a otras 110 personas del edificio siniestrado que no se encontraban en él cuando el derrumbe.

Un funcionario de los bomberos había confirmado el jueves que 35 personas fueron evacuadas de la parte del rascacielos que quedó en pie. Otras dos personas habían sido rescatadas con vida por los equipos de rescate, apoyados en perros y drones.

Biden declara a Florida en estado de emergencia

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, aprobó una declaración de emergencia en el estado de Florida y ordenó la asistencia federal. Por su parte, Ron DeSantis, gobernador de Florida, declaró la emergencia en el condado. “Necesitamos una explicación definitiva”, agregó el gobernador. 

Estas declaraciones permitirán que personal de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) ayude en el rescate y la asistencia a supervivientes y familiares de las víctimas.

Por el momento se desconocen las causas del derrumbe. Las investigaciones podrían tardar meses e incluso años en dilucidarlo. Lo que se sabe, según confirmaron las autoridades, es que el complejo, contraído en 1981, estaba sufriendo reparaciones y había pasado una inspección obligatoria hacía poco. Los funcionarios locales aseguraron que la torre de 12 pisos estaba siendo remodelada y que se estaban realizando construcciones en el techo.

En una parcela adyacente estaba siendo construido también un nuevo edificio, si bien se desconoce si las obras habrían podido afectar a la estructura del bloque derrumbado.

Por su parte, Shimon Wdowinski, profesor de la Universidad Internacional de Florida, dijo que en la década de los noventas, datos satelitales mostraron que el edificio se hundía entre uno y tres milímetros por año. Esto se contrastaba con los edificios vecinos, que permanecían estables.

“O el edificio se está asentando en el suelo o tal vez haya algún compromiso con la estructura, un compromiso dentro del edificio. Realmente no podemos decirlo. Quedé sorprendido porque realmente no esperaba eso”, manifestó en una entrevista telefónica con Reuters. 

Con EFE y Reuters

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