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Cumbre de la Unión Europea arrancó con incertidumbre por estancamiento del Brexit

El Jefe del Grupo de Trabajo de la Comisión Europea para las Relaciones con el Reino Unido, Michel Barnier, asiste a la cumbre de la UE en Luxemburgo, el 13 de octubre de 2020.
El Jefe del Grupo de Trabajo de la Comisión Europea para las Relaciones con el Reino Unido, Michel Barnier, asiste a la cumbre de la UE en Luxemburgo, el 13 de octubre de 2020. © Virginia Mayo / Reuters

Este jueves comenzó la cumbre europea en la que los jefes de Estado de la UE discuten durante dos días cómo van las negociaciones con Reino Unido sobre la futura relación comercial y cómo se comprometerán los países del bloque para reducir sus emisiones de carbono y proteger el medio ambiente.

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Desde la primera jornada de la cumbre europea hubo un tema que se llevó el protagonismo: el Brexit. Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, dijo desde Luxemburgo que están preocupados por “la falta de progreso” de las negociaciones de Reino Unido y le pidió a ese país que “tome las medidas necesarias” para superar las diferencias que permanecen.

El negociador de UE en el Brexit, Michel Barnier, se pronunció en ese mismo sentido al decir que los 27 países del bloque están dispuestos a dialogar hasta el último día, pero que le inquieta la falta de avances y que ahora le corresponde a Londres tomar las medidas necesarias.

Mientras, los británicos aseguraron que la UE rompió el compromiso mutuo de “trabajar intensamente” y que ahora le carga toda la responsabilidad a Londres de los avances que faltan.

Aunque han superado algunos de los puntos difíciles de las negociaciones, todavía tienen divergencias sobre los puntos más complejos desde el comienzo: la pesca, la competencia justa y la gobernanza. La diferencia es que el tiempo apremia pues en menos de 80 días se acaba el periodo de transición que pactaron las partes para negociar la salida de Reino Unido de la Unión Europea.

Por qué negocian y cuáles son los puntos más difíciles

Aunque el Brexit se concretó en enero y en esa fecha Reino Unido se separó de la Unión Europea, todavía están negociando en qué se deben comprometer para que el comercio entre la zona europea y el país siga siendo sin aranceles, un punto tentador para ambas partes teniendo en cuenta que entre los dos hay un comercio de más de un billón de euros.

Pero por más beneficiosa que sea esa ventaja económica, hay posiciones que han sido difíciles de negociar hasta ahora. Desde el comienzo, Reino Unido ha expresado que no quiere aceptar algunas reglas que impone la UE sobre la protección social de los empleadores o sobre el medio ambiente, y que es Bruselas la que debería adaptarse a los estándares de Londres.

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Y ahora, después de nueve rondas de conversaciones, Barnier advirtió que los británicos pueden diferir sobre las reglas del bloque europeo, pero que lo deben hacer razonablemente si quieren acceder sin aranceles a un mercado de más de 450 millones de consumidores y 22 millones de empresas de la UE.

La unión de los 27 países parece cohesionada en torno a un mismo mensaje: sí quieren un acuerdo con los británicos, pero no a cualquier precio. Michel, Barnier y varios mandatarios como el francés Emmanuel Macron o la alemana Angela Merkel aseguraron este jueves en la cumbre europea que, si no logran pactar unas condiciones justas para los dos lados de la negociación, entonces están listos a que Reino Unido se termine de ir de la Unión Europea sin que haya un acuerdo sobre el comercio.

Aunque Irlanda respalda esa posición, su tono parece más positivo en gran medida porque sería la nación más expuesta si hay una rotura abrupta, dada su cercanía con el territorio británico.

“Aún podemos resolver esto dentro del plazo que tenemos disponible”, dijo el primer ministro irlandés, Micheal Martin, y agregó que el acuerdo de las relaciones económicas entre el bloque y Reino Unido ahora era más necesario que nunca ante la crisis económica que generó la pandemia del Covid-19.

El negociador de UE en el Brexit expresó algo similar al decir que continuarán las negociaciones e incluso sostuvo que llamará a su homólogo británico el viernes 16 de octubre y que estaría en Londres durante el fin de semana para buscar un acuerdo.

Mientras los europeos cuentan con que puede haber un pacto en las próximas semanas, se espera un pronunciamiento de Londres justo después de que se cumplió un plazo perentorio para ellos.

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Cuando el Brexit se puso en marcha, tanto el bloque de países europeos como Reino Unido acordaron que habría un periodo de transición de 11 meses para negociar cómo serían las relaciones comerciales entre las dos partes ahora que los británicos no harían parte de la UE. También acordaron que, si en ese tiempo no lograban un pacto, Londres se retiraría abruptamente de la unión.

Aunque esa fecha límite vence el 31 de diciembre de este año, el primer ministro británico Boris Johnson afirmó hace un mes que si no superaban los escollos para el 15 de octubre, ambos deberían “aceptarlo y seguir adelante”.

Y ahora que se cumplió el ultimátum del mandatario británico, se espera su reacción. El negociador británico del Brexit, David Frost, dijo que el primer ministro se pronunciará el próximo 16 de octubre sobre lo que está ocurriendo en las negociaciones y “a la luz de su declaración del 7 de septiembre”, en la que puso el límite que se cumplió este jueves.

Frost expresó además en su cuenta de Twitter que estaba “decepcionado” y “sorprendido” por la postura de la UE, que cree que puede haber avances pero “sugiriendo que (...) todas las futuras movidas tienen que ser de Reino Unido”. “Es un enfoque inusual para realizar una negociación”, agregó.

Estas tensiones son las que se despertaron tras los pronunciamientos de la UE durante la cumbre europea y ahora la mirada está en lo que pueda ocurrir el viernes, una nueva fecha clave para el Brexit.

Con Reuters y AFP

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