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El papa Francisco elige a 13 cardenales y da mayor representación a países en desarrollo

El arzobispo estadounidense Wilton Gregory de Washington recibe su birrete del papa Francisco.
El arzobispo estadounidense Wilton Gregory de Washington recibe su birrete del papa Francisco. FABIO FRUSTACI POOL/AFP
6 min

El sumo pontífice nombró a 13 nuevos cardenales, incluido el primer afroamericano en convertirse en 'príncipe' de la Iglesia católica. Con el nuevo consistorio, el líder de la Iglesia católica amplía la capacidad de elección de un nuevo papa proveniente de naciones no europeas.

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La basílica de San Pedro acogió una ceremonia inusual, marcada por la pandemia. Mientras normalmente son miles quienes acompañan el nombramiento de los nuevos cardenales, en esta ocasión solamente se permitieron diez acompañantes por cada nuevo cardenal designado por el papa Francisco. 

Como dicta la tradición, el sumo pontífice entregó a cada uno de sus nuevos cardenales el anillo y el sombrero rojo que los distinguen. De los 13 nombrados, nueve cuentan con menos de 80 años, lo que les permite, según las normas de la Iglesia, designar a quien será el sucesor del papa Francisco, cuando este muera o renuncie. 

En la ceremonia, el líder de la Iglesia católica llamó a los nuevos cardenales “a estar siempre vigilantes para permanecer” en el camino de Dios. "Pensemos en tantas clases de corrupción en la vida sacerdotal", advirtió Francisco, en un momento en el que un escándalo financiero salpicó al cardenal italiano Angelo Becciu, lo que provocó su destitución.

Un afroamericano y un defensor de los migrantes, entre los nuevos cardenales

Entre los cardenales nombrados se encuentra Wilton Gregory, el arzobispo de Washington D. C., de 72 años, quien se convertirá en el primer hombre afroamericano en ser asignado con ese rango en la Iglesia. Una designación que se da justo cuando Estados Unidos atraviesa una de sus mayores oleadas de rechazo al racismo estructural en el país. 

Gregory atrajo la atención el pasado junio al criticar al presidente Donald Trump por visitar una Iglesia en la capital estadounidense para fotografiarse sosteniendo una Biblia, en medio de la fuerte respuesta policial a las protestas anti raciales. Entonces, Gregory indicó que era "reprensible que cualquier instalación católica se permitiera ser tan atrozmente mal utilizada y manipulada".

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Otro de los nuevos cardenales nombrados este sábado fue el clérigo mexicano Felipe Arizmendi, conocido en la comunidad religiosa por su postura progresista sobre los derechos de los indígenas y de los migrantes, aunque también por una estricta visión de las inclinaciones sexuales. En el pasado ha sido un fuerte crítico de la homosexualidad.

Arizmendi se ha desempeñado como obispo en el estado sureño de Chiapas desde inicios de 1990, antes del lanzamiento del movimiento zapatista de liberación Nacional, al cual le ha elogiado las demandas de justicia y se ha convertido en un pilar para la ayuda a los migrantes centroamericanos que cruzan por México en camino a Estados Unidos. 

Cada vez más cardenales provenientes de países en desarrollo

Con los nombramientos realizados este 28 de noviembre, Francisco ya ha designado a un 57% del total de cardenales con capacidad de elegir a un nuevo pontífice y la mayoría de los cardenales nombrados por el papa comparte la visión de Francisco de crear una Iglesia más inclusiva.

En los siete consistorios realizados hasta el momento, Francisco ha designado a 18 cardenales provenientes de países que jamás en su historia habían contado con un purpurado en la Santa Sede, muchos de estos provenientes de naciones en desarrollo. En concreto, este sábado, el sumo pontífice dio por primera vez representación a Ruanda y a Brunei.

Tras los nuevos nombramientos, la geografía del cónclave queda con una repartición de 17 cardenales para África, 17 para Asia, 24 para América Latina, 13 para América del Norte, 4 para Oceanía y 54 para Europa. 

Si bien Europa todavía tiene la mayor proporción de cardenales electores, con un 41%, está por debajo del 52% que reunía en 2013 cuando Francisco llegó al Vaticano. Asimismo, los cardenales de países en vías de desarrollo de distintas regiones pasan a tener un 46% de representación frente al 36,5% que reunían antes del nombramiento del clérigo argentino. Tras estos nombramientos, el santo padre ha abierto más posibilidades de que su sucesor sea otro no europeo. 

Los nuevos electores proceden de Italia, Malta, Ruanda, Estados Unidos, Filipinas, Chile, Brunei y México. En medio de las restricciones por la pandemia del nuevo coronavirus, los prelados de Brunei y Filipinas no pudieron acudir a la ceremonia.

Con Reuters y EFE

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