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Muere el expresidente francés Valéry Giscard d'Estaing a los 94 años

El expresidente francés Valéry Giscard d'Estaing durante una entrevista con Associated Press en París, Francia, el jueves 30 de enero de 2020.
El expresidente francés Valéry Giscard d'Estaing durante una entrevista con Associated Press en París, Francia, el jueves 30 de enero de 2020. © Michel Euler / AP
10 min

El político galo fue hospitalizado desde mediados de noviembre en Tours, en el oeste de Francia, y antes de eso había ingresado a un hospital en París por una complicación pulmonar, según 'Europe 1'. Su fundación confirmó que Giscard falleció por Covid-19. Hasta su muerte, el exmandatario fue una de las voces más consultadas en el mundo de la política francesa. 

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Murió a los 94 años el expresidente Valéry Giscard d'Estaing, quien lideró a Francia entre 1974 y 1981. Así lo confirmó el Elíseo y fuentes cercanas al exmandatario, el más joven en llegar al poder en ese país en su momento, hasta que Emmanuel Macron fue elegido con 39 años. 

Giscard falleció en su casa en la población de Authon, en el noroeste de Francia. En los últimos meses fue hospitalizado en reiteradas ocasiones. La fundación que lleva el nombre del exmandatario confirmó que la causa del deceso fue el coronavirus.

"Valéry Giscar d'Estaing falleció el miércoles 12 de diciembre en la casa de su familia en Loir-et-Cher. Su estado de salud se había deteriorado y murió de Covid-19. De acuerdo con sus deseos, su funeral se llevará a cabo en la más estricta privacidad familiar", expresó la organización a través de su cuenta de Twitter.

La llegada al poder de mano de los gaullistas 

El político fue conocido por dirigir una modernización de la sociedad francesa durante su único período presidencial, en el que se permitió el divorcio por consentimiento mutuo y se legalizó el aborto. 

Giscard combatió en la Segunda Guerra Mundial siendo un menor de edad y entró al Gobierno francés en 1953, cuando el entonces ministro de Finanzas Edgar Faure lo nombró director de proyectos dentro de la cartera. 

Casi una década después, Charles de Gaulle lo seleccionó para ser el ministro de Finanzas. Sin embargo, Giscard se apartó de las políticas conservadoras del general que lideró el país y se convirtió en uno de sus críticos. Esta lejanía se ratificó cuando Giscard llegó a la Presidencia y buscó liberar la economía gala, a la par que marcaba una diferencia frente al gobierno gaullista. 

Giscard eligió a Jacques Chirac como su primer ministro, pero este renunció dos años después asegurando que el mandatario no tenía suficiente voluntad de darle la autoridad que requería su cargo.

Valéry Giscard d'Estaing, entonces presidente de la República, junto a Jacques Chirac, su primer ministro entre 1974 y 1976. Fotografía del 24 de diciembre de 1974 en París, Francia.
Valéry Giscard d'Estaing, entonces presidente de la República, junto a Jacques Chirac, su primer ministro entre 1974 y 1976. Fotografía del 24 de diciembre de 1974 en París, Francia. - AFP/Archives

En mayo de 1978, Giscard envió 600 soldados a Zaire tras recibir información de que los rebeldes del país africano amenazaban la seguridad de belgas y franceses que trabajaban en una empresa minera. Y un año después, el entonces mandatario enfrentó un escándalo cuando el periódico ‘Le Canard enchaîné’ publicó que el emperador de la República Centroafricana, Bokassa I, le había regalado al menos un millón de francos en diamantes, que correspondían a 150.000 euros. 

La unión de Europa, una de sus luchas más visibles

Una de las banderas más visibles de Giscard durante su Presidencia y en los años posteriores fue la defensa de un bloque común para Europa. Él fue uno de los arquitectos de la integración europea al sentar las bases para la moneda única del viejo continente, junto con el entonces canciller de Alemania Occidental Helmut Schmidt.

Schmidt y Giscard se conocieron en 1960 en París durante una reunión de los miembros del Comité para los Estados Unidos de Europa, cuando ambos eran ministros de finanzas en sus respectivos países. 

Siguieron trabajando juntos en diversos proyectos y casualmente, en 1974 ambos se convirtieron en los líderes de sus naciones. Los años venideros forjaron más su estrecha relación y posteriormente establecieron el Sistema Monetario Europeo. 

Valéry Giscard d'Estaing durante el cincuentenario de la elección de Georges Pompidou como presidente de la República, en París el 20 de junio de 2019.
Valéry Giscard d'Estaing durante el cincuentenario de la elección de Georges Pompidou como presidente de la República, en París el 20 de junio de 2019. JACQUES DEMARTHON AFP/Archives

En 2002, los países de la ya creada Unión Europea (UE) eligieron a Giscard para presidir la Convención sobre el Futuro de Europa, en la que reformarían el funcionamiento del bloque para hacerlo más transparente. 

El resultado fue que el equipo liderado por el expresidente francés presentó en 2003 una constitución europea, que reemplazaría los tratados y aclararía las responsabilidades de todas las instituciones de la UE. 

Sin embargo, el político tuvo un revés en su propio país. Francia y Países Bajos rechazaron a través de un referendo la propuesta de la constitución. Esto hizo que las normas se convirtieran en un acuerdo llamado el Tratado de Lisboa. 

Pero Giscard no se alejó de sus esfuerzos por la unión del continente. Incluso, en 2016, ya con 90 años, el exmandatario se unió a los esfuerzos para persuadir a los británicos de que no se fueran de la Unión Europea con el Brexit.

Los señalamientos en su contra de acoso sexual

Giscard fue el centro de las noticias locales este año cuando en mayo de 2020 los fiscales galos abrieron una investigación en su contra por las acusaciones de la periodista alemana Ann-Kathrin Stracke, quien aseguró que el exmandatario la agredió sexualmente.

Stracke le dijo a la Justicia francesa que después de realizarle una entrevista en diciembre de 2018, le pidió al expresidente que se tomara una fotografía con sus colegas y con ella. “Yo estaba de pie a su izquierda, y mientras tomaba la foto, puso su mano en mi cintura izquierda antes de deslizarla hacia mi trasero, donde se quedó”, aseguró la periodista.

Cuando la periodista presentó cargos en contra del político francés, Giscard negó los señalamientos y su abogado se negó a comentar el caso. 

Con Reuters y AFP

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