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#Covid19Hoy: Reino Unido detecta una segunda cepa del virus "aún más transmisible"

El secretario de Salud de Reino Unido, Matt Hancock, habla sobre las restricciones adicionales que se establecerán debido a la pandemia del coronavirus durante una conferencia de prensa en el número 10 de Downing Street en Londres, Reino Unido, el 23 de diciembre de 2020.
El secretario de Salud de Reino Unido, Matt Hancock, habla sobre las restricciones adicionales que se establecerán debido a la pandemia del coronavirus durante una conferencia de prensa en el número 10 de Downing Street en Londres, Reino Unido, el 23 de diciembre de 2020. © Kirsty Wigglesworth / Pool / vía Reuters

Matt Hancock, secretario de Salud británico, advirtió sobre una variante del virus del Covid-19 encontrada en viajeros procedentes de Sudáfrica. Esta cepa es distinta a la hallada la semana pasada pero tienen en común su poder de contagio. En otras noticias, Chile y México comenzarán su plan de vacunación el 24 de diciembre y sigue la tensión en el puerto británico de Dover en medio de la apertura de fronteras entre París y Londres.

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El mundo sigue afrontando la pandemia de Covid-19, que ya en varios países presenta una tercera ola de contagios. De acuerdo con el conteo independiente de la Universidad Johns Hopkins, 78,1 millones de personas se han visto afectadas por la enfermedad que ha causado la muerte de 1,7 millones de pacientes a nivel global.

Estados Unidos figura como el país más afectado por la emergencia sanitaria, con un total de 18,2 millones de contagios y más de 322.000 decesos, seguido por India, Brasil, Rusia, Francia y Reino Unido. 

A continuación, las noticias más relevantes sobre la pandemia este 23 de diciembre:

  • Ministerio de Salud británico lanza advertencia por segunda mutación del virus

En plena lucha para contener el alza en el número de contagios, Reino Unido detectó una nueva variante del Covid-19 diferente a la reportada la semana pasada, dio a conocer Matt Hancock, secretario de Salud.

"Gracias a la impresionante capacidad genómica de los sudafricanos, hemos detectado dos casos de otra nueva variante de coronavirus aquí en Reino Unido (…) Ambos son contactos de casos que han viajado desde Sudáfrica durante las últimas semanas", dijo Hancock en rueda de prensa.

Hace una semana, el Departamento de Salud de Sudáfrica había anunciado la detección de una nueva mutación genética del virus la cual podría estar relacionada con un aumento de contagios en ese país. 

Hancock agregó que los contactos cercanos a los casos con la nueva variante estaban siendo puestos en cuarentena y agregó que todas las personas que habían estado en Sudáfrica en los últimos 15 días también debían hacerlo.

Adicionalmente, señaló que se impondrán restricciones inmediatas a los viajes desde Sudáfrica. 

La noticia se presenta justo cuando Reino Unido lucha contra una primera variante del virus transmisor de la enfermedad encontrada en su territorio y cuya capacidad de contagio es mayor (70% más contagiosa). 

"Esta nueva variante es muy preocupante, porque es aún más transmisible y parece haber mutado más de lo que se ha descubierto sobre la variante encontrada en Reino Unido", agregó el funcionario. 

Países de todo el mundo han cerrado sus fronteras a Reino Unido y Sudáfrica, tras identificarse las nuevas mutaciones del coronavirus de rápida propagación. 

El secretario de Salud británico anunció que ambas cepas ya están en estudio.

"Entonces, la nueva variante en el Reino Unido, que hemos identificado, es muy diferente a la variante en Sudáfrica, tienen diferentes mutaciones (…) Ambos parecen ser más transmisibles. Tenemos más evidencia sobre la transmisión de la variante del Reino Unido porque lo hemos estado estudiando con gran detalle con socios académicos. Todavía estamos aprendiendo sobre la variante sudafricana", dijo Susan Hopkins del sistema de Salud Pública de Inglaterra. 

Por otro lado, el secretario expresó confianza en que se controlará la propagación de las variantes encontrada y agregó que las vacunas que se han desarrollado deberían ser eficaces.

"No tenemos evidencia, en este momento, de que la vacuna no funcione. Así que en realidad lo que eso significa es que hay evidencia sólida de que funcionará, porque la vacuna produce una respuesta inmune fuerte, es amplia y actúa contra muchas variaciones en el virus", dijo Hancock.

Como parte de los esfuerzos para disminuir los contagios, el ministro de Salud anunció que más áreas de Inglaterra se unirán a Londres (y zonas adyacentes) en el nivel 4 de restricciones, el más alto en la nación, a partir del próximo 26 de diciembre.

  • Costa Rica comienza su programa de vacunación este jueves

Este pequeño país de 5 millones de habitantes comenzará la distribución de vacunas contra el Covid-19 este 24 de diciembre, según informó el presidente Carlos Alvarado.

Las primeras inmunizaciones se lograrán tras la recepción de 9.750 dosis este miércoles, provenientes de la farmacéutica estadounidense Pfizer y su aliada alemana BioNTech.

La prioridad en el proceso de inoculación será para los trabajadores de salud y personas de avanzada edad que viven en hogares de adultos mayores.

"Esto es una noticia positiva para nuestro país porque puede ser el inicio del fin de esta pandemia", afirmó el mandatario.

En total, está previsto que la nación pueda vacunar a 1.5 millones de ciudadanos con vacunas de Pfizer/BioNTech. Además, tiene un contrato con Astrazenaca para inmunizar a 500.000 habitantes más, y otro acuerdo para cubrir a un millón de personas a través del programa Covax.

De esta manera, el Gobierno espera vacunar al 80 % de su población mayor de 18 años de edad.

El ministro de Salud, Daniel Salas, indicó que lograrlo tomará varios meses. "El hecho de que la vacuna llega hoy es una noticia enorme, muy positiva, y nos da una luz en medio de este año de tinieblas, pero eso no significa que superamos la pandemia automáticamente", recalcó.

Hasta el momento, Costa Rica acumula 161.942 contagios y 2.065 muertes, de acuerdo con el conteo independiente de la Universidad Johns Hopkins.

  • EE. UU.: más de un millón de personas han sido vacunadas contra el Covid-19

Así lo aseguró este miércoles, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Robert Redfield, durante una rueda de prensa.

"Estados Unidos logró hoy un hito temprano pero importante: las jurisdicciones han informado que más de un millón de personas han recibido su primera dosis de la vacuna contra el Covid-19 desde que comenzó el suministro hace 10 días", dijo Redfield.

Por su parte, Moncef Slaoui, asesor de la Operación Warp Speed, impulsada por el Gobierno para facilitar y acelerar el desarrollo, la fabricación y la distribución de vacunas, terapias y diagnósticos contra el virus, aseguró que el objetivo de la Administración Trump de inmunizar a 20 millones de personas este mes es "poco probable que se logre".

Sin embargo, indicó que Estados Unidos todavía apunta a que 100 millones de personas estén inmunizadas para finales del primer trimestre de 2021 y otros 100 millones para el segundo trimestre.

La semana pasada se entregaron tres millones de dosis en todo Estados Unidos, y la primera vacuna autorizada, desarrollada por Pfizer y BioNTech, se administró el 14 de diciembre.

En Estados Unidos, el país más afectado del mundo por la pandemia, más de 320.000 personas han fallecido por el nuevo coronavirus, por lo que se prevé como la principal causa de muerte en 2020, detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer. Además, 18.402.363 han contraído el virus, según la Universidad Johns Hopkins.

  • Irlanda se suma a los países que diagnostican la nueva cepa del virus

Las autoridades sanitarias de la República de Irlanda informaron este 23 de diciembre que en el país está presente la nueva cepa del virus, reportada inicialmente en el Reino Unido, y que estaría en suelo irlandés desde al menos la segunda semana de diciembre.

El nivel de reproducción del Covid-19 aumentó de 1.5 a 1.8, el más alto desde marzo cuando la pandemia comenzaba a extenderse por el planeta, de acuerdo con datos preliminares de una selección de muestras del fin de semana pasado del Equipo Nacional de Emergencias de Salud Pública (NPHET).

"Todos los indicadores de la enfermedad están aumentando rápidamente. Nuestro nivel de preocupación también sigue incrementando", dijo el director médico de Irlanda, Tony Holohan, en un comunicado.

Sin embargo, los expertos en salud señalan que la nueva variante de la enfermedad no es la única razón de la rápida propagación, y que serán necesarias nuevas restricciones además de las anunciadas el martes.

Alrededor de 30.000 personas han viajado desde Reino Unido hasta Irlanda en las dos últimas semanas, principalmente por visitas familiares en víspera de Navidad. Y muchos de ellos también han viajado a Irlanda del Norte, la provincia británica que comparte frontera terrestre con Irlanda.

El miércoles, el Gobierno irlandés anunció nuevas limitaciones de manera escalonada a partir de este jueves y al menos hasta el 12 de enero. El anuncio fue hecho solo 20 días después de salir de un aislamiento de seis semanas, pues según los expertos en salud, la nación se encuentra en la “tercera ola” de la pandemia. Entre las medidas que comenzarán a regir está el cierre de restaurantes y bares a las 15.00.

  • Israel decreta por tercera vez un confinamiento general y detecta la nueva variante del Covid-19

Los israelíes pasarán las festividades de Año Nuevo en medio de un confinamiento general. La medida que fue aprobada este miércoles por el Gabinete de Coronavirus entrará en vigor este domingo 27 de diciembre y se extenderá por al menos dos semanas.

Se trata del tercer cierre general que vivirá la nación desde que la pandemia llegó a este territorio y busca detener el vertiginoso avance de contagios, registrado hace más de un mes y que actualmente reporta índices de positivos por encima del 4 %.

Esta decisión coincide con la confirmación, por parte del Ministerio de Salud, de la detección de la nueva variante del Covid-19 en este país, que la semana pasada fue detectada por primera vez en el Reino Unido y ha prendido las alarmas por su mayor facilidad de propagación.

Según las autoridades sanitarias israelíes, tres de los casos hallados fueron importados de Inglaterra y los pacientes se encuentran aislados en un hotel designado como instalación de cuarentena por coronavirus. Un cuarto contagio está bajo investigación.

El pasado marzo, Israel cerró sus fronteras a los extranjeros, salvo excepciones que incluyen a estudiantes y periodistas. Pero bajo las nuevas restricciones adoptadas esta semana, niega esas excepciones para no ciudadanos israelíes que lleguen del Reino Unido, Sudáfrica y Dinamarca, citando el riesgo de la nueva cepa de coronavirus.

Además, desde este miércoles y hasta el 1 de enero, todos los israelíes que regresen del extranjero deben aislarse en hoteles designados para hacer cuarentena, según una orden publicada en el sitio web del Ministerio de Salud.

  • Camioneros y policías británicos chocan en el puerto de Dover

Un grupo de transportadores, molestos por permanecer más de 48 horas varados en el puerto de Dover, realizaron una protesta en la que tocaron las bocinas de los vehículos y protagonizaron algunos enfrentamientos con la Policía.  

La acción de los camioneros se presentó en respuesta al bloqueo parcial que había sido impuesto por Francia, como medida de contención a la variante del coronavirus que fue identificada en territorio británico, pero que ya fue levantado.  

Durante la noche del martes, París y Londres acordaron que los conductores con un resultado negativo en la prueba podrían abordar los transbordadores a Calais desde la medianoche del 23 de diciembre. 

La Asociación de Transporte por Carretera (RHA por sus siglas en inglés) estimó en unos 10.000 los camiones retenidos en Kent. Adicionalmente, señaló que la situación "es un caos porque el sistema de pruebas no está listo".

"Los camioneros están muy enojados y estamos comenzando a ver pequeños quebrantos debido a la frustración de algunos que quieren volver antes de Navidad", señaló Rod McKenzie, director gerente de políticas de la RHA.

Los conductores bloquean uno de los carriles de salida del puerto de Dover como medida de respuesta al cierre parcial impuesto para evitar la propagación del Covid-19.
Los conductores bloquean uno de los carriles de salida del puerto de Dover como medida de respuesta al cierre parcial impuesto para evitar la propagación del Covid-19. © John Sibley / Reuters

La Policía confirmó el registro de disturbios en Dover y Manston en los que participaron "personas que esperaban cruzar el canal". Para algunos conductores, la falta de información es el motivo de la frustración.

"No tenemos información, necesitamos información. La gente podría ser paciente si tiene información. Probablemente sin información, no sé, se preocupan", dijo Mekki Coskun, un alemán que esperaba para cruzar hacia Francia. 

La agencia de noticias Reuters indicó que, regularmente, el tráfico por este paso es de entre 7.500 y 8.500 camiones al día. Pero, actualmente, hay un tráfico adicional producto de la demanda navideña y la entrega de productos antes de que Reino Unido abandone totalmente la Unión Europea, el 31 de diciembre. 

Por otro lado, el British Retail Consortium, un grupo de presión de la industria, señaló que hasta que finalice el bloqueo y las cadenas de suministros vuelvan a la normalidad, podrían presentarse inconvenientes en la disponibilidad de algunos productos frescos. 

  • Alemania registra un nuevo récord de muertes

La nación europea registró el mayor número de muertes por el virus presentada en los últimos días, al confirmar 962 decesos en las últimas 24 horas, cifras divulgadas por el Instituto Robert Koch (RKI) de virología. 

Este nuevo reporte incrementa a 27.968 el balance de decesos registrados desde la detección de los primeros casos en el país, una cifra menor a la que muestra el conteo de la Universidad Johns Hopkins, que registra 28.180 fallecimientos por la enfermedad. 

Hasta este miércoles 23 de diciembre de 2020 Alemania registra 1,5 millones de contagios por Covid-19.
Hasta este miércoles 23 de diciembre de 2020 Alemania registra 1,5 millones de contagios por Covid-19. © SASCHA STEINBACH / EFE

En cuanto al número de infectados, la cifra aumentó en 24.740, lo que lleva el índice general hasta 1.554.920 contagios de acuerdo con los datos registrados por el instituto. 

La agencia de noticias EFE refiere que la localidad de Sajonia, en el este del país, es la que presenta una mayor incidencia de contagios semanales, con una tasa que se ubica en 414,1 por cada 100.000 habitantes, más del doble del promedio de la nación.

  • República Checa anuncia nuevas restricciones 

El Gobierno de República Checa anunció este miércoles la imposición de nuevas restricciones para prevenir contagios por Covid-19, que incluyen el aislamiento, cierre de comercios no esenciales y un toque de queda entre las 21:00 y las 5:00 horas.

De acuerdo con el ministro de Salud, Roman Prymula, las restricciones entrarán en vigencia desde el domingo 27 de diciembre. Este endurecimiento de medidas preventivas se presenta el mismo día que la nación registró un total de 10.821 nuevos contagios, lo que equivale a la cifra más alta en presentarse desde el 6 de noviembre.

Alemania, Rusia, República Checa, Francia y España se encuentran entre los países donde se han registrado los nuevos récord de contagios y donde las autoridades han anunciado nuevas medidas para enfrentar la pandemia.
Alemania, Rusia, República Checa, Francia y España se encuentran entre los países donde se han registrado los nuevos récord de contagios y donde las autoridades han anunciado nuevas medidas para enfrentar la pandemia. © Sergio Pérez / Reuters

Se espera que en las próximas horas el Ejecutivo lleve a cabo una reunión con el objetivo de determinar si será elevado el nivel de alarma por la pandemia, al pasar de la cuarta a la quinta categoría, que es considerada como la más elevada en la escala de riesgo de la nación. 

Solo en la última jornada el país presentó 10.821 nuevos casos, el reporte más alto en registrarse desde el 6 de noviembre y lo que supone un incremento del 37%, en comparación con el balance entregado hace siete días.

  • México comenzará la primera etapa de vacunación el 24 de diciembre 

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, anunció que el país comenzará el plan de vacunación (en su primera etapa) a partir del 24 de diciembre con el antídoto fabricado por el laboratorio Pfizer. 

Un día antes de que el lote de vacunas llegará al aeropuerto de Ciudad de México, el subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, Hugo López-Gatell, había anunciado el inicio del proceso, pero no reveló el lugar de almacenamiento por razones de seguridad.  

El plan, de acuerdo con López-Gatell, prevé el comienzo de la vacunación de los profesionales de la salud en Ciudad de México (capital del país) y durante la primera semana de enero arrancará en el estado de Coahuila, al norte del territorio. 

México registra, hasta el momento, 1.338.426 casos confirmados y 119.495 muertes desde el inicio de la pandemia. 

  • Francia: el presidente Emmanuel Macron muestra signos de mejoría

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, muestra "signos de mejoría" respecto a la infección por Covid-19 que padece desde la semana pasada, según lo anunciado por el Elíseo en las últimas horas. 

Previo a este anuncio, el Elíseo había informado que el estado de salud del mandatario permanecía "estable", a pesar de que presentaba algo de cansancio. 

El presidente francés, Emmanuel Macron, ha señalado que mantendrá un ritmo de trabajo lento, debido a la enfermedad, en temas de interés para el país.
El presidente francés, Emmanuel Macron, ha señalado que mantendrá un ritmo de trabajo lento, debido a la enfermedad, en temas de interés para el país. © Julien De Rosa / Reuters

Macron, quien dio positivo por la enfermedad el 17 de diciembre, se encuentra aislado en la residencia presidencial de La Lanterne, ubicada en el complejo palaciego de Versalles. 

  • Estados Unidos acuerda con Pfizer la compra de 100 millones de dosis de vacunas 

El Gobierno estadounidense anunció la compra, valorada en 2.000 millones de dólares, de 100 millones de dosis adicionales de la vacuna fabricada por la farmacéutica Pfizer y el laboratorio de biotecnología alemán, BioNTech.

"Esta nueva compra federal puede dar a los estadounidenses aún más confianza en que tendremos suficiente suministro para vacunar a todos los estadounidenses que lo deseen para junio de 2021", dijo Alex Azar, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. 

El anuncio se presenta como parte del refuerzo en el suministro del fármaco y en medio de un aumento de casos a nivel nacional. 

Se estima que la empresa entregue unas 70 millones de dosis el 30 de junio y el resto a más tardar el 31 de julio. Con la compra, se eleva a 200 millones el total de dosis adquiridas por un valor de 4.000 millones de dólares. 

  • Proceso de vacunación en Chile comenzará el 24 de diciembre

El presidente Sebastián Piñera anunció que el plan de vacunación en Chile comenzará el 24 de diciembre, una vez reciban las primeras dosis del fármaco que partieron de Bélgica este miércoles. 

"Queremos compartir una buena noticia con todos nuestros compatriotas porque esta mañana, a las 5:00 de la madrugada, despegó desde Bélgica el avión que trae las primeras diez mil dosis", afirmó el jefe de Estado.

La vacuna en cuestión fue desarrollada por el dúo estadounidense-alemán Pfizer/BioNTech, de acuerdo con la información suministrada por Piñera. 

El cargamento prevé arribar al país sobre las 7:00 horas del 24 de diciembre y de inmediato comenzará la jornada de vacunación, que se llevará a cabo de manera gradual. Los primeros en recibir la dosis serán integrantes del personal médico de La Araucanía, Biobío y Magallanes. 

Piñera agregó que un segundo cargamento de la vacuna estaría llegando la próxima semana y así continuará el proceso hasta completar 10 millones de dosis que el país le ha reservado a ese laboratorio. 

Al 23 de diciembre, Chile registra un total de 590.914 contagios acumulados, 1.726 de ellos en las últimas 24 horas, con 16.228 muertes confirmadas desde que apareció la enfermedad de acuerdo con datos del Ministerio de Salud.

Con EFE y Reuters 

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