Annus horribilis: una retrospectiva de las 12 historias principales del 2020

Retrospectiva del año 2020.
Retrospectiva del año 2020. © France 24 photo montage

El año estuvo dominado por las noticias sobre el coronavirus, que rápidamente se propagó desde Wuhan, China, para acabar con la vida de más de 1,7 millones de personas y obligar a gran parte del mundo a entrar en cuarentena, mientras resaltaba las desigualdades globales y los problemas institucionales. Pero otros asuntos también llamaron la atención global, desde los devastadores incendios forestales en Australia hasta las protestas mundiales contra el racismo. 

Anuncios

Incendios forestales en Australia

Temperaturas récord y sequías severas dieron lugar a incendios que arrasaron con la selva australiana durante el verano, alcanzando su pico entre diciembre de 2019 y enero. Se quemaron más de 10,3 millones de hectáreas (103.000 km2), una superficie equivalente al tamaño de Corea del Sur. 

Las conflagraciones provocaron una de las peores catástrofes naturales de la historia moderna, matando o desplazando a más de 3.000 millones de animales, incluyendo 60.000 koalas. Al menos nueve bomberos murieron tratando sofocar las llamas. Más de 5.900 edificios y 2.800 hogares quedaron destruidos. 

Los devastadores incendios forestales de Australia en 2019-2020 mataron o desplazaron a casi tres mil millones de animales.
Los devastadores incendios forestales de Australia en 2019-2020 mataron o desplazaron a casi tres mil millones de animales. Peter PARKS AFP

Los científicos estiman que los incendios forestales emitieron alrededor de 900 millones de toneladas de dióxido de carbono hacia la atmósfera, casi el doble de las emisiones de gases de efecto invernadero que generó Australia durante el año previo. 

El humo se convirtió en otro peligro. Más de 4.000 personas ingresaron al hospital por inhalarlo y alrededor de 20 millones, casi el 80% de la población australiana. 

La muerte de Qassem Soleimani

El 3 de enero, el ataque de un dron estadounidense cerca del aeropuerto de Bagdad acabó con la vida de Qassem Soleimani, el dirigente de las Fuerzas Especiales de la Guardia Revolucionaria Iraní. 

Soleimani, que había dirigido las Fuerzas Qud desde 1998 hasta su muerte, había sido fundamental para establecer o expandir la influencia iraní por Medio Oriente. Sus fuerzas respaldaron al presidente sirio Bashar al-Assad durante la guerra civil en el país, al igual que a grupos militantes a lo largo de la región, incluyendo a Kata’ibHezbollah en Irak, Hezbollah en el Líbano, Hamas y la Yihad palestino-islámica en Israel, y a los Hutíes en Yemen.

El respaldo de Soleimani a grupos armados no-gubernamentales le significó sanciones por parte de la Unión Europea y a las Fuerzas Qud un lugar en la lista negra estadounidense de terrorismo.

Su muerte, que ocurrió días después de la caída de un cohete sobre una base del ejército iraquí que mató a un trabajador civil estadounidense, y de un ataque a la Embajada de Estados Unidos en Bagdad, despertó temores de desestabilización regional en medio de las crecientes tensiones con Estados Unidos. 

Siendo una figura popular y carismática en Irán, grandes multitudes acudieron a su funeral en Teherán el 7 de enero, en el cual al menos 56 personas murieron en una estampida. 

Según el Pentágono, que se atribuyó la responsabilidad de su muerte, Soleimani y sus fuerzas “fueron responsables por las muertes de cientos de estadounidenses y miembros de los servicios de coalición, y por las heridas de miles más”. 

Gran Bretaña sale oficialmente de la Unión Europea 

Gran Bretaña se salió oficialmente de la Unión Europea el 31 de enero, tal como estaba planeado, aunque el Reino Unido ha seguido siendo parte del mercado único del bloque y de la unión aduanera durante el periodo de transición acordado con el divorcio de facto pospuesto hasta el 31 de diciembre. 

Las negociaciones sobre las futuras relaciones entre las dos partes se detuvieron hasta que un último acuerdo desesperado el 24 de diciembre rompió la barrera, cediendo la tarifa sobre la mercancía para ambos lados y el acceso libre de cuota al mercado de cada uno. 

La pesca fue uno de los dos grandes obstáculos. Actualmente, las aguas británicas son un recurso común para los pescadores de la Unión Europea. La Unión quería que el Reino Unido mantuviera ampliamente ese status quo, mientras que el Reino Unido quería asegurar que “los territorios de pesca británicos son primero y sobre todo para los barcos británicos”.

El acuerdo requiere que los barcos pesqueros de la Unión Europea renuncien al 25% de sus cuotas actuales en los próximos cinco años y medio. Después de eso, habrá negociaciones anuales sobre la cantidad de pescado que los barcos de la Unión Europea pueden extraer de las aguas británicas. 

La ayuda estatal fue otro punto complicado. El primer ministro británico Boris Johnson introdujo una legislación en septiembre para romper una cláusula en el acuerdo de salida de la Unión Europea que habría limitado sus opciones para subsidiar a las empresas británicas. La Unión insistió en una “igualdad de trato” sin subsidios distorsionados en el Reino Unido. 

El acuerdo del 24 de diciembre incluyó la creación de un cuerpo independiente para supervisar cualquier preocupación que alguno de los lados pueda tener sobre el uso que el otro hace de la ayuda estatal. 

Covid-19 y el mundo en cuarentena 

El coronavirus dio paso a una de las mayores crisis globales desde la Segunda Guerra Mundial, provocando cuarentenas en los países y hundiendo a las economías en la crisis. 

Los primeros casos se descubrieron en Wuhan, capital de la provincia Hubei, China, en noviembre de 2019. La mayoría de los científicos cree que el Covid-19 se originó en los animales en China, probablemente en los murciélagos, antes de pasar a los humanos. El doctor de Wuhan Li Wenliang trató de hacer sonar la alarma a finales de diciembre, pero fue silenciado por las autoridades y finalmente murió a causa del virus en febrero. 

Un médico visita a una mujer y su madre de 80 años con posibles síntomas de Covid-19 cerca de Bérgamo, Italia, el 27 de marzo de 2020.
Un médico visita a una mujer y su madre de 80 años con posibles síntomas de Covid-19 cerca de Bérgamo, Italia, el 27 de marzo de 2020. AFP - PIERO CRUCIATTI

Los casi 60 millones de residentes de Hubei entraron en cuarentena a finales de enero. Italia se convirtió en la primera nación europea en imponer una cuarentena nacional en febrero. 

Muchos países occidentales, incluyendo Francia, Reino Unido y España, implementaron cuarentenas en marzo. Varios estados de Estados Unidos, entre ellos Nueva York y California, hicieron lo mismo. Las acciones se desplomaron, Wall-Street sufrió su mayor pérdida en un día, el 9 de marzo, desde la crisis financiera de 2008- hasta que los bancos centrales dirigidos por la Reserva Federal le inyectaron liquidez a los mercados días después ese mismo mes. 

En los primeros tres meses del 2020 las economías del grupo G20 se contrajeron un 3,4% respecto al año anterior, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos. Los salarios de los trabajadores cayeron alrededor de un 10% en los primeros nueve meses del 2020, según la Organización Internacional del Trabajo, con millones sin posibilidad de trabajar a causa de los cierres obligatorios y con muchas empresas pequeñas tratando de sobrevivir. 

La muerte de George Floyd hace estallar protestas globales 

Las protestas masivas en Estados Unidos contra el racismo sistémico en el marco de la muerte de George Floyd se extendieron por el mundo, incluyendo a Francia, que tiene sus propios problemas con las acusaciones de racismo en la vigilancia policial. 

Imágenes de video compartidas en redes sociales mostraban a Floyd, 44 años, siendo sujetado con la rodilla de un policía en el cuello, mientras rogaba repetidamente por aire. “No puedo respirar”, las últimas palabras de Floyd aparecieron en las pancartas de protesta alrededor del mundo. 

La muerte de Floyd provocó un resurgimiento del movimiento estadounidense Black Lives Matter (BLM), que se originó en Estados Unidos en 2013, después de que el coordinador de vigilancia vecinal George Zimmerman fuera absuelto de la muerte a tiros de Trayvon Martin, 17 años, en Florida. 

Estados Unidos vio más de 4.700 manifestaciones de "Black Lives Matter", que alcanzaron su pico el 6 de junio, cuando medio millón de personas protestaron en alrededor de 550 lugares por todo el país. 

Un hombre recita una poesía ante un memorial en honor a George Floyd en el lugar donde fue detenido, en Minneapolis, EE. UU., el primero de junio de 2020.
Un hombre recita una poesía ante un memorial en honor a George Floyd en el lugar donde fue detenido, en Minneapolis, EE. UU., el primero de junio de 2020. REUTERS - LUCAS JACKSON

Inspirados en parte por el movimiento "Black Lives Matter", en junio, manifestantes británicos de la ciudad de Bristol derribaron una estatua del siglo XVIII del comerciante de esclavos Edward Colston, mientras Bélgica quitó las estatuas del Rey Leopold II que había en el país, conocido por su brutal gobierno de la que ahora es la República Democrática del Congo. 

La indignación contra la Policía también se vio en las calles de París, donde la muerte de Floyd arrojó una nueva luz sobre el caso de Adama Traoré, un hombre afroamericano de 24 años que falleció en 2016 después de ser detenido y sujetado por la policía francesa. En una autopsia ordenada por su familia, se encontró que su deceso fue por asfixia. Pero los expertos lo negaron en mayo, exonerando a los tres oficiales de involucrados. Más de 10.000 personas se manifestaron durante las concentraciones de “Justicia para Adama”. 

En noviembre, cuatro oficiales de policía fueron acusados por haber golpeado al productor musical afroamericano Michel Zecler en París. El ataque a Zecler, cuyas imágenes fueron primero publicadas por el portal de noticias Loopholder e involucraban a los oficiales, animó las recientes protestas contra una propuesta de ley que habría limitado el derecho a compartir imágenes de la policía en funciones. 

Los críticos que alertaron que la ley limitaría la habilidad para documentar la mala conducta de la policía eventualmente ganaron y el gobierno finalmente abandonó la controvertida legislación conocida como Artículo 24. 

China toma medidas contra Hong Kong 

Después de vivir en relativa paz y armonía desde la entrega en 1997, el 2020 fue el año que China le apretó los tornillos a Hong Kong, oficialmente una región especial administrativa semiautónoma, con la introducción de una ley de seguridad que le habría permitido a China extraditar a ciudadanos de allí.

Los residentes de Hong Kong se congregaron en masa y China dio marcha atrás a las extradiciones, pero implementó nuevas restricciones para las protestas populares. A finales de junio, la Asamblea Popular Nacional en Beijing aprobó una controversial ley de seguridad contra afrentas ambiguamente redactadas de separatismo, subversión y terrorismo. 

Según los críticos, la ley contraviene el estatus de autonomía de Hong Kong estipulado en la Declaración Conjunta de 1984 firmada por Gran Bretaña y China, cuando Hong Kong todavía era una colonia británica. La Hong Kong colonial gozaba de un cierto grado de liberalismo político incluyendo libertad de expresión, el estado de derecho y un sistema de justicia imparcial. 

Varios activistas pro-democracia fueron arrestados este año, incluyendo a Joshua Wong y Agnes Chow, y al magnate de los medios Jimmy Lai. 

“Hong Kong ha sido esposado por el régimen chino”, en el cual “no se puede confiar”, dijo Christopher Patten, el último gobernador británico de Hong Kong, en una entrevista con France 24. 

La explosión en Beirut devasta al Líbano 

El 4 de agosto, la detonación accidental de una reserva de químicos almacenados en el puerto de Beirut acabó con la vida de más de 200 personas, dejó a otras 300.000 sin hogar y devastó la ya afectada economía libanesa.

Ante el hecho, causado por la ignición de una reserva de nitrato de amonio que había estado almacenada en el puerto durante muchos años, el primer ministro Hassan Diab y tres ex ministros fueron acusados de negligencia criminal.

La explosión ocurrió mientras el Líbano ya luchaba contra un colapso financiero que incluía una rápida inflación, elevada pobreza y desempleo masivo. 

Una casa devastada por la explosión en Beirut, Líbano.
Una casa devastada por la explosión en Beirut, Líbano. - AFP

La comunidad internacional le ha insistido a los líderes del Líbano que rompan el estancamiento político que ha bloqueado miles de millones de dólares en asistencia por parte del Banco Mundial, las Naciones Unidas y la Unión Europea, mientras Beirut lucha por conformar un nuevo gobierno. La ayuda, que incluye comida y servicios de salud, así como fondos para la educación y la reconstrucción del puerto de Beirut, siguen supeditadas a las reformas del gobierno. 

El Banco Mundial declaró en diciembre que la economía del Líbano enfrenta una “ardua y prolongada depresión” con una caída esperada del PIB real de casi 20% porque sus líderes han fallado al introducir reformas. 

Belarús protesta

La oposición bielorrusa supuso un desafío sin precedentes en 2020 para el presidente Aleksander Lukashenko, quien ha gobernado con puño de hierro desde 1994. 

Los candidatos rivales estuvieron en la cárcel durante las elecciones del 9 de agosto. Pero Svetlana Tikhanovskaya, la esposa de una prominente figura de la oposición encarcelada, se fugó, prometiendo liberar a los prisioneros políticos y llevar a cabo elecciones libres y justas en seis meses. 

Lukashenkose, por su parte, se anunció como el ganador con el 80% de los votos, ante una amplia incredulidad. Tikhanovskaya fue detenida y obligada a leer una declaración censurando el movimiento de protesta, antes de huir a Lituania. 

Desde la votación, miles se tomaron las calles durante meses de protestas los fines de semana. Lukashenko ha tratado de aplacarlas con detenciones masivas, golpizas y tortura, según Human Rights Watch. Sin embargo, el movimiento de oposición se mantiene firme, de acuerdo con lo señalado en una encuesta reciente realizada por sociólogos radicados en Polonia, que constataron que 84% de los manifestantes están dispuestos a seguir protestando hasta que el líder abandone su cargo. 

El conflicto en Nagorno-Karabaj  

La disputa por el enclave semiautónomo de Nagorno-Karabaj se robó los titulares mundiales después de que un conflicto a fuego lento entre Armenia y Azerbaiyán finalmente alcanzara su punto de ebullición en septiembre.

Azerbaiyán, respaldado por drones de Turquía, lanzó un ataque militar en Nagorno-Karabaj, una región étnica predominantemente armenia en su territorio, dejando varios miles de muertos. 

Un acuerdo de paz negociado por Rusia en noviembre le puso fin al enfrentamiento, con la condición de que Armenia se retirara de las tres áreas de la región separatista junto con otras siete áreas vecinas. En la ciudad de Kalbajar, las personas quemaron sus hogares antes de huir adelantándose a la llegada de las tropas azerbaiyanas. 

Algunas personas en Kalbajar han quemado sus casas en lugar de dejarlas para que las fuerzas azerbaiyanas se hagan cargo.
Algunas personas en Kalbajar han quemado sus casas en lugar de dejarlas para que las fuerzas azerbaiyanas se hagan cargo. Alexander NEMENOV AFP/File

Pero según la historiadora y especialista en Europa del Este radicada en París, Galia Ackerman, todas las partes involucradas se beneficiaron del acuerdo de paz menos Armenia. 

“Rusia vuelve a retomar el control sobre Armenia y se posiciona en el terreno en Nagorno-Karabaj”, le dijo Ackerman a France 24. “Turquía fortalece sus vínculos con Azerbaiyán; y Azerbaiyán está encantado porque recuperó territorio que los separatistas habían ocupado por más de un cuarto de siglo”. 

El asesinato de un profesor revive el debate sobre el islamismo en Francia

La muerte del profesor francés de secundaria Samuel Paty el 16 de octubre desató un nuevo debate interno en Francia sobre el secularismo, la integración y la libertad de religión. Paty fue asesinado por un islamista checheno, furioso porque Paty mostró caricaturas del profeta Mahoma en una clase sobre libertades civiles y libertad de expresión. 

Paty le mostró imágenes controversiales del semanario Charlie Hebdo a sus alumnos de su clase de cívica,mientras hacía énfasis en que los estudiantes podían decidir no mirarlas si les parecían ofensivas. 

En respuesta al asesinato de Paty, el presidente Emmanuel Macron declaró que el profesor asesinado era un héroe y juró que Francia nunca renunciaría a sus valores de la Ilustración, incluyendo el derecho a la caricatura, a la blasfemia y el “derecho a burlarse”, incluso a burlarse de la religión. Francia tiene una larga tradición de caricatura en la que a menudo ha desafiado tanto a las autoridades religiosas como políticas. Las caricaturas de Charlie Hebdo a menudo satirizan el catolicismo al igual que otras religiones. 

El presidente francés, Emmanuel Macron, frente al ataúd de Samuel Paty en la Universidad de la Sorbona, París, el 21 de octubre de 2020.
El presidente francés, Emmanuel Macron, frente al ataúd de Samuel Paty en la Universidad de la Sorbona, París, el 21 de octubre de 2020. AFP - FRANCOIS MORI

El 29 de octubre, un agresor con un cuchillo acabó con la vida de tres personas que rezaban en una iglesia en Niza, despertando temores de que en Francia había una ola de violencia islamista. Un hombre tunecino que había llegado al país el mes anterior fue acusado de asesinato. 

Macron anunció planes para combatir “el islamismo radical” en el terreno francés en diciembre. Pero algunos críticos temen que la ley estigmatice de manera exagerada la comunidad musulmana del país, la más grande de Europa.

Joe Biden derrota a Donald Trump

Pasaron semanas antes de que fuera oficial, pero el rival demócrata Joe Biden venció al republicano en funciones Donald Trump, quien todavía se niega a admitirlo, en las elecciones estadounidenses del 3 de noviembre.

Dos tercios de los votantes habilitados participaron en la elección, un resultado que no se había visto en más de un siglo, con casi 160 millones de personas emitiendo su voto, frente a unos 138 millones en 2016. Biden obtuvo 80 millones de votos, más que cualquier otro candidato presidencial en la historia. 

En medio de los frecuentes alegatos de fraude de Trump antes y durante el día de las elecciones, el país estaba preparado para los peores escenarios posibles que pondrían a prueba la democracia más poderosa del mundo. Al final, Trump perdió con 232 votos del Colegio Electoral frente a 306 para Biden. A pesar de una ráfaga de acciones judiciales por parte del equipo legal de Trump, el 14 de diciembre el Colegio Electoral confirmó de manera oficial que Joe Biden sería el próximo presidente de la nación. 

El presidente electo Joe Biden anuncia a varios nuevos miembros de su administración en el teatro The Queen en Wilmington, Delaware, el viernes 11 de diciembre de 2020.
El presidente electo Joe Biden anuncia a varios nuevos miembros de su administración en el teatro The Queen en Wilmington, Delaware, el viernes 11 de diciembre de 2020. © Susan Walsh, AP

Biden no sólo ganó los cruciales estados de Michigan, Wisconsin y Pensilvania (estados que la demócrata Hillary Clinton perdió en 2016), sino que también ganó las antiguas fortalezas del Partido Republicano, Georgia y Arizona, que no habían votado por un demócrata en una elección presidencial desde 1992 y 1996 respectivamente. 

La guerra de Etiopía en Tigray 

Mientras el mundo se enfocaba sobre los resultados a cuentagotas de las elecciones presidenciales en Estados Unidos, el primer ministro de Etiopía y ganador del Premio Nobel, Abiy Ahmed, ordenó el 4 de noviembre un ataque militar contra el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF, por sus siglas en inglés) en la norteña provincia separatista de Tigray. 

Las tensiones entre el gobierno y el TPLF, que alguna vez fue parte de la coalición en el poder, habían ido en aumento durante los últimos meses. Tigray llevó a cabo sus propias elecciones en septiembre, insistiendo en que el gobierno de Abiy era ilegítimo después de que una votación nacional se hubiera pospuesto a causa del coronavirus. 

Las fuerzas federales declararon el 28 de noviembre que habían capturado Mekelle, la capital de la región de Tigray. Abiy dijo que eso significaba que el conflicto había terminado, pero el TPLF juró continuar luchando hasta que los “invasores” se fueran. 

Mientras el conflicto se acentuaba, miles huyeron cruzando la frontera hacia Sudán. Entre tanto, se estaban acabando los recursos para 100.000 refugiados eritreos albergados en campos en Tigray. Finalmente, Etiopía le concedió el acceso a las Naciones Unidas para entregar ayudas en el área a principios de diciembre. 

Naciones Unidas alertó que hasta el momento un millón de personas habían sido desplazadas por el conflicto y afirmaron que la evidencia de crímenes de guerra era creciente. 

Se ha reportado la muerte de cientos de civiles durante ataques de artillería, declaró el 22 de diciembre la Alta Comisionada para los derechos humanos de las Naciones Unidas Michelle Bachelet. Una suspensión en las comunicaciones ha hecho que los reportes de la intervención militar de Eritrea y las bajas masivas de civiles sean difíciles de verificar.

Boletín de noticiasSuscríbase para recibir los boletines de France 24