Con cerca de 600.000 muertes, América Latina espera con afán las vacunas de COVAX

Una mujer con mascarilla pasa junto a una pancarta que dice "El uso de mascarillas es obligatorio en nuestro municipio", en medio de la pandemia de coronavirus en Tlacolula de Matamoros, estado de Oaxaca, México, el 30 de enero de 2021.
Una mujer con mascarilla pasa junto a una pancarta que dice "El uso de mascarillas es obligatorio en nuestro municipio", en medio de la pandemia de coronavirus en Tlacolula de Matamoros, estado de Oaxaca, México, el 30 de enero de 2021. © Jorge Luis Plata

América Latina continúa su dispar vacunación y varios países de la región esperan obtener un impulso con las vacunas COVAX, que llegarán a partir de mediados de febrero. Entre tanto, Portugal recibirá ayuda internacional para atender enfermos de Covid-19. Y EE. UU. marcó el lúgubre récord de 90.000 muertes en enero.

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Más de un año después de que el virus de Covid-19 comenzara a circular por el mundo, los países todavía enfrentan crisis hospitalarias por la falta de camas. Uno de estos casos lo padece Portugal, donde solo quedan disponibles 7 de 850 camas de Unidades de Cuidados Intensivos (UCI), según el Ministerio de Sanidad luso.

Además, la propagación de por lo menos tres nuevas variantes del virus, que según estudios son más contagiosas, representan un nuevo reto frente a los esfuerzos de vacunación.

Más de 103 millones de personas de todo el mundo han contraído el coronavirus, de las cuales 2,2 millones murieron por el brote y otras 57,1 millones se recuperaron, según la Universidad Johns Hopkins.

Adicionalmente, se han suministrado casi 99 millones de vacunas en decenas de países, de acuerdo con los datos de Our World in Data, una plataforma respaldada por la Universidad de Oxford.

A continuación, las noticias más relevantes sobre el Covid-19 en el mundo este lunes 1 de febrero de 2021:

  • Con 600.000 muertes, América Latina aguarda las dosis del fondo COVAX  

En medio de una nueva ola de Covid-19, América Latina suma ya más de 600.000 muertes y 19 millones de contagios por la enfermedad. En la región, el país más afectado es Brasil, que suma 9,2 millones de casos. Le siguen Colombia, con dos millones; Argentina, 1,9 millones y México, 1,8 millones. 

En muchos países de la región enero dejó altos índices de contagios y muertes. Es el caso de México, un total de 32.729 fallecidos. Cuba es otro de los más afectados: la nación centroamericana registró en enero el mayor aumento de contagios de los últimos diez meses y las autoridades sanitarias del país apuntan a que los casos seguirán subiendo en febrero. 

En medio de esa situación, el mecanismo COVAX, impulsado por la OMS, informó este 1 de febrero el número de dosis que llegará a cada uno de los 36 países y territorios del continente adscritos a este fondo. A pesar de que COVAX no reveló las cifras exactas para cada país, la Alianza de Vacunas Gavi dijo días atrás que la región recibirá unos 280 millones de dosis del mecanismo.

"El inicio de la entrega de vacunas a través de COVAX es un paso esperanzador en el combate de este virus", sostuvo Carissa F. Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), tras la confirmación por parte del mecanismo de las dosis que llegarán al territorio latinoamericano.

Sin embargo, la llegada de estas dosis, que se produciría a partir de la mitad de este mes y a lo largo del segundo trimestre del año, significará solamente un impulso en los procesos de vacunación de la región, donde cada territorio ha puesto en marcha planes de inoculación de acuerdo con su capacidad adquisitiva por medio de acuerdos unilaterales con diversas farmacéuticas.

El ministro de Salud de Chile, Enrique Paris (izq), asiste la vacunación de adultos mayores contra el covid-19 que comenzó con Laura Areyuna (C), de 79 añosen La Serena, el 18 de enero de 2020.
El ministro de Salud de Chile, Enrique Paris (izq), asiste la vacunación de adultos mayores contra el covid-19 que comenzó con Laura Areyuna (C), de 79 añosen La Serena, el 18 de enero de 2020. David LILLO Ministerio de Salud de Chile/AFP

A nivel regional, los países más avanzados a nivel de vacunación son Brasil, con 2,12 millones de dosis inoculadas; México, con 670.000 dosis; Argentina, con 375.000; Chile, con 67.000; Costa Rica, con 48.000. También han iniciado sus planes de vacunación Panamá, con 6.400 dosis inoculadas, Ecuador, con 2.900 y Bolivia.

Entre tanto, otros países de la región, como es el caso de Colombia, Perú, Paraguay y Guatemala, no han iniciado aún la vacunación y aguardan la llegada de las vacunas de COVAX para hacerlo. Perú estima iniciar el 9 de febrero, Colombia el próximo día 20 y Guatemala y Paraguay lo harían a finales de mes. 

  • Austria y Alemania ofrecen ayuda para los pacientes críticos en Portugal

La pandemia llevó a una situación crítica a los hospitales portugueses. Prueba de ello es que, hasta el sábado, el país ibérico solo tenía disponibles 7 de las 850 camas de UCI dedicadas a pacientes con Covid-19. Y en la última semana, tuvo el promedio de muertes per cápita más alto del mundo, según el conteo de Our World in Data, respaldado por la Universidad de Oxford.

La crisis hospitalaria llegó al punto que varios países europeos le están ofreciendo ayuda al gobierno luso. El canciller de Austria, Sebastian Kurz, propuso atender en su país a los pacientes portugueses infectados por coronavirus que tengan un estado crítico. Los austríacos están a la espera de que las autoridades de Portugal propongan cuántos pacientes quieren transferir.

Por otra parte, las fuerzas armadas de Alemania comenzarán a enviar desde la próxima semana equipos y trabajadores clínicos para reforzar el Servicio Nacional de Salud de Portugal. Esa fue la respuesta de los germanos ante la petición de ayuda de los portugueses.

Adicionalmente, el Gobierno de Portugal comenzó a instalar tiendas de campaña para aliviar la presión en los hospitales, y concretamente en las unidades de cuidados intensivos. Y es que, paralelamente, las ambulancias pasan horas a las afueras de los centros clínicos aguardando por una cama para hospitalizar a los pacientes y los hospitales ya se están quedando sin espacio suficiente en sus morgues para refrigerar los cuerpos de quienes mueren a causa del virus.

  • EE: UU.:  90.000 muertes en el primer mes de 2021

Estados Unidos registró la cifra récord de 90.000 muertes en el primer mes de este 2021, a pesar de que los casos se han reducido considerablemente en los últimos días. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), informaron que se trata del mes con más decesos desde el inicio de la pandemia. 

La directora de los CDC, Rochelle Walensky, indicó que en la última semana de enero hubo una media de 149.000 contagios diarios, lo que supone una reducción del 14,6 % respecto a la semana precedente. Según la Universidad Johns Hopkins, el país registra un total de 26,1% millones de casos de Covid-19 y 441.367 muertes.

Una enfermera revisa a un paciente con coronavirus en el Centro Médico LAC + US C en Los Ángeles, California, EE.UU., el 29 de enero de 2021.
Una enfermera revisa a un paciente con coronavirus en el Centro Médico LAC + US C en Los Ángeles, California, EE.UU., el 29 de enero de 2021. © Lucy Nicholson / Reuters

Por otro lado, en la última semana de enero, las hospitalizaciones se redujeron en un 14,6 % hasta una media de 11.800 ingresos hospitalarios diarios, y para el 30 de enero había 85.655 personas ingresadas con Covid-19.

"Aunque el reciente descenso de casos y de admisiones hospitalarias son alentadoras, estos datos se ven contrarrestados por la cruda realidad de que en enero registramos el mayor número de muertes por Covid-19 en cualquier mes desde el comienzo de la pandemia", afirmó Walensky.

  • Brasil suma más de 225.000 fallecidos por Covid-19

El día en el que el presidente Jair Bolsonaro toma aire al conseguir que sus aliados presidan el Senado y la Cámara de Diputados, la pandemia continúa avanzando en el país brasileño, el segundo con más fallecidos del mundo. 

Imagen de Manaos, en el Amazonas brasileño, donde la pandemia no deja de avanzar.
Imagen de Manaos, en el Amazonas brasileño, donde la pandemia no deja de avanzar. © Bruno Kelly / Reuters

Con 595 muertes en las últimas 24 horas, Brasil registra un total de 225.099 fallecidos desde el inicio de la pandemia. Este mes de enero ha sido muy duro para los brasileños, con la llegada de la segunda ola y la aparición de una mutación que podría ser más contagiosa.

Los casos no cesan y, con 24.591 nuevos contagios, el total alcanza los 9.229.322 positivos. Una gestión del Covid-19 que está siendo muy cuestionada, con la popularidad de Bolsonaro en mínimos, con protestas recurrentes en las calles de Brasil y con la vacunación retrasada.

  • Merkel mantiene el objetivo de vacunar a toda la población adulta en septiembre

La canciller alemana, Angela Merkel, busca dar los últimos servicios al país, antes de su retirada tras las elecciones de 2021. Por ello se ha puesto al frente del operativo de vacunar a toda la población adulta para septiembre. Un liderazgo que asume ante los retrasos en la vacunación que se están viviendo en Europa, debido la escasez de dosis. 

La canciller de Alemania, Angela Merkel, asume el liderazgo para vacunar a la población adulta antes de septiembre.
La canciller de Alemania, Angela Merkel, asume el liderazgo para vacunar a la población adulta antes de septiembre. © Hannibal Hanschke / Reuters

​​​​​"Todos entendemos la urgencia de la vacunación para ver el final de la pandemia", dijo la canciller, después de reunirse con farmacéuticas, líderes regionales y la Comisión Europea. La importancia que le da Merkel a la inoculación queda reflejada en las palabras del líder de la región de Baviera, Markus Söder, que ha asegurado que la vacuna ya es "un tema de la jefa". 

Alemania ha vacunado a más de dos millones de personas; el plan del Gobierno consiste en suministrar unos 18 millones de dosis a lo largo de este primer trimestre, aumentar a 77 millones en el segundo y subir a 125 millones en el tercero.

Alemania se encuentra en un duro confinamiento hasta el 14 de febrero; las cifras son estables, pero hay miedo a la propagación de nuevas mutaciones. El país cuenta con más de 2,2 millones de contagios y 57.000 fallecidos desde el inicio de la pandemia. 

  • Reino Unido detecta 105 casos de la variante sudafricana, algunos locales 

El país europeo informó haber detectado 105 casos de la variante sudafricana de coronavirus. Entre los casos, 11 no tienen relación con viajes realizados a Sudáfrica, país donde se detectó inicialmente esta variante, que se cree es tan contagiosa como la británica. 

Tras detectarse los primeros casos locales, las autoridades han pedido a la población de varios distritos de Londres y otras partes de Inglaterra extremar las precauciones y minimizar los contactos sociales. “No hay evidencia de que esta variante sea más severa, pero necesitamos frenar con firmeza”, aseguró el ministro de Sanidad, Matt Hancock. 

Archivo. Una integrante de personal médico alista una vacuna contra el coronavirus en Reino Unido.
Archivo. Una integrante de personal médico alista una vacuna contra el coronavirus en Reino Unido. © Adrian Dennis / AFP

El país, uno de los más afectados a nivel mundial, ha visto una reducción en el número de casos y muertes en los últimos días tras semanas de una agresiva incidencia del virus en territorio británico. El país comunicó 406 fallecidos, la cifra más baja en lo que va de año, y 18.607 infecciones, el menor número diario de contagios desde mediados de diciembre. 

Entre tanto, en la misma jornada el Gobierno informó haber administrado nueve millones de dosis de vacunas contra el coronavirus. Hasta el momento, 9 de cada 10 mayores de 80 años han sido vacunados y más de la mitad de los ciudadanos de entre 70 y 80 años también han recibido la inmunización. 

  • Llega a Sudáfrica el primer lote de vacunas contra el Covid-19

Un millón de vacunas contra el Covid-19. Ese fue el envío que llegó este lunes al aeropuerto internacional O. R. Tambo en Johannesburgo, la ciudad más grande de Sudáfrica. Si bien las dosis fueron desarrolladas por el laboratorio británico-sueco AstraZeneca, estas fueron producidas por el Instituto Serum de India (SII, por sus siglas en inglés).

El SII debe enviar otras 500.000 dosis a finales de este mes, pero se necesitarán más para cubrir a los 1,25 millones de trabajadores sanitarios de Sudáfrica, ya que la vacuna de AstraZeneca/Oxford se administra en dos dosis.

Además, la vacunación es un todo un reto para el gobierno de Cyril Ramaphosa, que ha sido criticado por científicos y trabajadores de la salud por no haber asegurado antes el acceso a las vacunas. Sin embargo, el plan de vacunación sudafricano prioriza a los empleados sanitarios.

En su cuenta de Twitter, el mandatario se refirió a la llegada de la vacuna como un “hito importante” en la lucha contra la pandemia.

Otro de los grandes desafíos es la nueva variante que se descubrió en ese país y que ahora causa la mayoría de los contagios en Sudáfrica. El profesor Willem Hanekom, director del Instituto de Investigación de Salud de África, dijo a AP que la vacuna de AstraZeneca ofrece una buena protección contra la variante según los primeros ensayos clínicos.

  • El mecanismo Covax informa a los países el volumen de vacunas que recibirán

El mecanismo COVAX, que cuenta con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud, informó a los países que forman parte de la iniciativa el número de dosis que recibirán. El objetivo de la iniciativa es garantizar el acceso de las poblaciones con menos recursos a las vacunas contra el nuevo coronavirus,

COVAX anunció a cada uno de los 190 países que forman parte del mecanismo sobre la cantidad de dosis que recibirán a partir de finales de este mes. Sin embargo, el ente no hizo públicos los números e indicó que los habían comunicado directamente a las autoridades sanitarias de cada nación. 

La Organización Mundial de la Salud y Pfizer-BioNTech anunciaron un acuerdo para proporcionar 40 millones de dosis de la vacuna anti-Covid-19 del gigante farmacéutico a países desfavorecidos, a través del sistema Covax.
La Organización Mundial de la Salud y Pfizer-BioNTech anunciaron un acuerdo para proporcionar 40 millones de dosis de la vacuna anti-Covid-19 del gigante farmacéutico a países desfavorecidos, a través del sistema Covax. © Ina Fassbender / AFP

"En COVAX tenemos ahora una mejor idea de los tiempos para la aprobación del uso de emergencia de los principales productos que están en su portafolio, entre los cuales el principal será (la vacuna) de AstraZeneca, que esperamos esté disponible a partir de febrero", dijo el asesor principal de la OMS, Bruce Aylward.

El mecanismo, que tiene como meta reunir al menos 2.000 millones de dosis para finales de año y distribuirlas en ese tiempo entre las poblaciones vulnerables de los países más pobres, ha indicado también que están a la espera de saber la capacidad productiva de las distintas farmacéuticas después de que varias de ellas, entre las cuales AstraZeneca y Pfizer, hayan informado de retrasos en sus procesos productivos, lo que podría afectar las entregas al mecanismo.

  • Bayer y Rentschler cooperarán con CureVac en la producción de su vacuna contra el Covid-19

Stefan Ohlrich, presidente de la empresa químico-farmacéutica alemana Bayer, anunció que trabajará junto con la fabricante de medicamentos Rentschler en la producción de la vacuna desarrollada por el laboratorio de biotecnología CureVac.

La empresa CureVac, de origen alemán y que emplea en su vacuna la tecnología ARN mensajero (la misma de los laboratorios Pfizer/BioNTech y Moderna), comenzó en diciembre de 2020 las pruebas de la última etapa y espera anunciar resultados provisionales durante el primer trimestre de 2021. Este laboratorio apunta a la producción de hasta 300 millones de dosis en 2021 y entre 600 y 1.000 millones más en 2022.

El anuncio realizado por Ohlrich representa la primera vez, en 160 años, que Bayer incursiona en el mercado de elaboración de vacunas. La empresa estima la producción de 160 millones de dosis para 2022, aunque esperan lanzar la producción en el 2021.

“Para nosotros, el mayor cuello de botella en la construcción de la línea de producción es poder tener el equipo de producción instalado a tiempo”, dijo Ohlrich a Reuters.

Con AP y Reuters

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