Reino Unido estudia combinación de las vacunas de Pfizer y AstraZeneca

Un británico recibe una dosis de la vacuna de AstraZeneca contra el Covid-19 en la estación de bomberos de Basingstoke, Reino Unido, el 4 de febrero de 2021.
Un británico recibe una dosis de la vacuna de AstraZeneca contra el Covid-19 en la estación de bomberos de Basingstoke, Reino Unido, el 4 de febrero de 2021. © Peter Cziborra / Reuters

Científicos de Reino Unido buscan comprobar la efectividad de administrar una dosis de dos fármacos diferentes, con el objetivo de flexibilizar la campaña de inmunización. Mientras tanto, la misión de científicos de la Organización Mundial de la Salud en Wuhan, que investiga el origen del virus, entrevistó a los primeros contagiados. 

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Las nuevas variantes del Covid-19, más de un año después de la aparición del virus en Wuhan, siguen teniendo en jaque a decenas de Gobiernos alrededor del mundo. Mientras las variantes británicas, brasileñas y sudafricanas siguen expandiéndose a distintos países del mundo, Reino Unido estudia una mutación de su variante que podría ser más resistente a las vacunas.

A la vez, la misión de la Organización Mundial de la Salud trata precisamente de volver al origen de la pandemia en Wuhan, hace más de un año, para investigar lo que ocurrió. Desde entonces, más de 104 millones de personas han contraído el virus, de las cuales 2,27 millones han perdido la vida, según el recuento de la Universidad Johns Hopkins

Estas son las principales noticias sobre la pandemia este jueves 4 de febrero: 

  • Reino Unido estudia combinar las vacunas de Pfizer/BioNTech y AstraZeneca

Un grupo de científicos en Reino Unido empezó un estudio para determinar la respuesta inmune de las personas si reciben una dosis de la vacuna de Pfizer/BioNTech y otra dosis del fármaco desarrollado por la Universidad de Oxford y AstraZeneca.

El objetivo del estudio es saber si la campaña de inmunización, que hasta la fecha contempla únicamente vacunar con dos dosis del mismo fármaco, podría flexibilizarse en el futuro.

El ensayo, llamado Com-Cov, está a cargo del Consorcio Nacional de Evaluación de la Inmunización. Con un presupuesto de 7 millones de libras (7,7 millones de euros) de fondos públicos, contará con la participación voluntaria de 800 personas.

El ministro responsable del programa de vacunación, Nadhim Zahawi, aseguró que el inicio del estudio no supone que las personas vayan a recibir las dosis de las vacunas combinadas por el momento. Sin embargo, Zahawi recordó que este tipo de procedimiento "es algo que se ha hecho" en el pasado con vacunas contra la hepatitis, el sarampión o la rubeola, entre otros. 

Los científicos examinarán la respuesta inmune de los pacientes que reciban una dosis inicial de la vacuna de Pfizer y luego una de AstraZeneca, y viceversa, en un lapso de cuatro a 12 semanas. 

El vacunólogo de Oxford Matthew Snape, a cargo del estudio, aseguró que esperan obtener respuestas iniciales durante la segunda mitad del año, aunque el estudio se prolongará durante trece meses. "Tendremos resultados alrededor de junio", detalló. 

Reino Unido empezó su campaña de inmunización el 8 de diciembre y ya cuenta con 10 millones de habitantes que han recibido al menos la primera dosis de una vacuna contra el Covid-19. El objetivo del Gobierno es vacunar a 15 millones de personas de los grupos prioritarios antes del 15 de febrero.

  • Colombia presenta la cifra muertes por coronavirus más baja en un mes

La nación suramericana reportó una reducción en el número de fallecimientos diarios por Covid-19. Este jueves, las autoridades sanitarias registraron 9.790 casos de contagio y 254 muertes, la cifra de muertes diarias más baja desde el 5 de enero cuando hubo 239, según informó el Ministerio de Salud.

Según el informe presentado por dicho organismo, la región que más contagios registró en esta jornada fue Bogotá, con 3.265, ciudad a la que siguieron en cifras los departamentos de Valle del Cauca (1.396), Antioquia (795), Cundinamarca (738) y Santander (540).

Un total de 72.624 muestras, 40.821 de tipo PCR y 31.803 de antígenos, fueron hechas este jueves, para un total de 10,3 millones de pruebas practicadas.

El rastreador de la Universidad Johns Hopkins cuenta en Colombia 2.135.412 casos y 55.131 muertes.

  • Perú confirma los primeros contagios de la variante descubierta en Brasil

Este jueves se confirmó la sospecha que tenían en Perú desde hace dos semanas, relacionada con una nueva variante del Covid-19 en su territorio.

Se trata de la mutación del virus que se descubrió en la Amazonía brasileña y que ahora está detectada en tres ciudades de Perú: la capital Lima, la céntrica Huánuco e Iquitos en el nordeste del país. 

El constante tránsito de mercancías y personas en el río Amazonas, que comunica a la ciudad peruana de Iquitos con Manaos, pudo haber sido la puerta de ingreso de esta variante del coronavirus a Perú.

El pasado 12 de enero, la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Brasil confirmó la aparición de la variante del Amazonas y afirmó que presenta una serie de mutaciones inéditas.

Según EFE, “se trata de doce mutaciones, entre las cuales figura la misma encontrada en variantes ya identificadas en Reino Unido y Sudáfrica, lo que implica un mayor potencial de transmisión del virus”.

Pero, la variante descubierta en Brasil es independiente a las otras dos y, según los expertos, esta pudo haber evolucionado del linaje de una que viene circulando en la Amazonía desde abril de 2020.

  • La Habana entra en toque de queda indefinido por el repunte de contagios

El próximo viernes, la capital cubana empezará un toque de queda nocturno desde las 9:00 p.m. hasta las 5:00 a.m., como medida de contención contra la aceleración de la pandemia en la isla caribeña. 

Desde hace unas semanas La Habana registra la mitad de todos los contagios que se cuentan en el país. Este jueves, se detectaron 885 nuevos positivos, en una ciudad de 2,2 millones de habitantes. 

De hecho, toda la isla está viviendo una aceleración de los contagios, especialmente desde que Cuba reabrió sus fronteras. Solo durante el mes de enero, el país registró más contagios que durante todo 2020: este jueves superó los 30.000 casos acumulados de Covid-19, aunque hasta la fecha las autoridades solo reportan 220 víctimas mortales. 

El uso de la mascarilla se reforzó en Cuba en pleno repunte de contagios de Covid-19 durante el 2021. Imagen del 5 de febrero de 2021 en La Habana, Cuba.
El uso de la mascarilla se reforzó en Cuba en pleno repunte de contagios de Covid-19 durante el 2021. Imagen del 5 de febrero de 2021 en La Habana, Cuba. © Yander Zamora / EFE

Siendo la ciudad más afectada, La Habana solo permitirá la circulación de vehículos autorizados durante el toque de queda, que durará hasta que la situación epidemiológica mejore, sin especificar una fecha. 

Las autoridades cubanas también anunciaron refuerzos para los hospitales y centros de aislamiento, ya que en el país se hospitalizan todos los casos confirmados y sospechosos. 

  • Uruguay detecta la variante brasileña del virus

Las autoridades uruguayas anunciaron este jueves que se detectó la variante P.2 del Covid-19, predominante en Brasil, después de realizar un estudio epidemiológico con el Instituto Pasteur de Montevideo.

Es la primera vez que el país latino registra esta variante: "En cinco muestras identificamos la variante P.2, que es muy prevalente en Brasil, pero no se había identificado antes en Uruguay", destacó Lucía Spangenberg, bióloga del Instituto Pasteur. 

Precisamente, los casos se hallaron en las zonas del país fronterizas con Brasil, como los departamentos de Artigas, Rivera y Rocha. 

A pesar de que el virus se halló en febrero, los epidemiólogos advierten que, probablemente, circula en territorio uruguayo desde mediados de diciembre de 2020. 

Los expertos encargados del estudio aseguraron que, para prevenir la expansión de la pandemia y especialmente de las nuevas variantes de Covid-19, lo esencial es acelerar el proceso de inmunización.

El presidente de Uruguay, Luis Lacalle Pou, anunció la compra de casi 3,8 millones de dosis a Pfizer y Sinovac para empezar la campaña de vacunación en marzo. 

  • Perú asegura 20 millones de dosis de la vacuna Pfizer/BioNTech

El presidente interino de Perú, Francisco Sagasti, anunció que su Gobierno y la farmacéutica Pfizer han cerrado un acuerdo para destinar 20 millones de dosis de la vacuna contra el Covid-19 para el país andino. 

Inicialmente, 250.000 dosis llegarán en marzo y 300.000 más en abril, un logro para Perú, que entró tarde en la carrera de conseguir vacunas para su campaña de inmunización en abril. 

El Gobierno de Sagasti ya tiene acuerdos para conseguir el fármaco chino Sinovac y el desarrollado por la Universidad de Oxford y AstraZeneca. Se espera que el próximo 13 de febrero lleguen las primeras dotaciones de Sinovac, que estaban previstas para el 6 de febrero pero tuvieron que retrasarse por problemas de transporte. 

La noticia llega en medio de la segunda ola de la pandemia en Perú, cuyos hospitales se encuentran colapsados y con dificultades para encontrar suministro de oxígeno. 

  • Francia descarta una nueva cuarentena con un ligero descenso de contagios

El país europeo registró 360 nuevas víctimas mortales por Covid-19 y 23.448 contagios durante la úlima jornada, una cifra que supone un leve descenso respecto a los números de las jornadas anteriores. 

El número de hospitalizaciones también bajaron ligeramente, aunque la presión se mantiene en los centros de salud: en la última semana, 11.241 personas han sido ingresadas, de las cuales 1.790 tuvieron que entrar a unidades de cuidades intensivos. 

El primer ministro francés, Jean Castex, descartó imponer una nueva cuarentena nacional, aunque reconoció que la situación epidemiológica en el país galo todavía es frágil. 

Mientras tanto, la campaña de vacunación prosigue: casi 1,7 millones de franceses han recibido al menos una dosis del fármaco para inmunizarse contra el Covid-19. 

  • Varios países de la UE no aplicarán la vacuna de AstraZeneca a mayores de 65 años

Noruega, Dinamarca, Islandia y Países Bajos se suman a Francia, Alemania y Bélgica en el grupo de naciones que no usarán la vacuna de la farmacéutica AstraZeneca para inocular a las personas mayores de 65 años.

La razón se debe a la falta de información sobre sus efectos secundarios en la población por encima de esa edad y la documentación limitada.

La semana pasada, la Agencia Europea del Medicamento emitió un dictamen positivo sobre la comercialización de la vacuna de AstraZeneca en la Unión Europea a partir de los 18 años y hasta los 55, pero no había emitido ninguna restricción para los mayores de esa edad, salvo que no hay datos para precisar su efectividad en ese tramo de población.

Sin embargo, países como Reino Unido y la República Checa sí vacunarán a este grupo poblacional con la inmunización en cuestión.

Noruega fue el último país europeo en restringir el uso de la vacuna de AstraZeneca. Hasta ahora, unas 135.000 personas han recibido su primera dosis contra y cerca de 35.000 han recibido la segunda inyección de vacunas fabricadas por Moderna y de una asociación entre Pfizer y BioNTech.

El Instituto Noruego de Salud Pública (FHI), informó que hubo pocos participantes mayores de 65 años en el ensayo realizado por AstraZeneca, lo que supone que hubo una falta de documentación sobre los efectos secundarios de la vacuna en los grupos de mayor edad.

  • Detectan mutaciones de la variante británica del virus

Las autoridades sanitarias de Reino Unido encontraron una mutación del Covid-19 en la variante británica del virus, que ya preocupaba por tener aparentemente mayor facilidad de contagio. Esta mutación daría más posibilidades al virus de superar las defensas humanas. 

Por ahora, la Agencia de Salud Pública inglesa solo observó esta mutación en 11 personas enfermas de Covid-19.

Según las investigaciones iniciales, esta mutación denominada E484K y rebautizada como "Erik" podría escapar con mayor facilidad los ataques de los anticuerpos, lo que podría poner en jaque la inmunización esperada por las vacunas que actualmente se han desarrollado. 

La variante británica del Covid-19 ya se ha detectado en 73 países y presenta un fuerte riesgo de empeorar la pandemia, ya que registra una velocidad de contagio superior al virus original. 

Sin embargo, todavía está por determinar si esta variante también agrava la enfermedad provocada por el virus y qué respuesta tienen las vacunas. Inicialmente, los primeros estudios muestran que las vacunas desarrolladas hasta la fecha sí dan protección contra esta variante y previenen especialmente de un Covid-19 grave. 

  • La misión de la OMS en Wuhan se entrevista con los primeros contagiados

El grupo de expertos internacionales desplazados a Wuhan, China, de la Organización Mundial de la Salud continúan con su investigación sobre el origen del Covid-19. 

A pesar de que trascienden muy pocos detalles sobre las averiguaciones de la misión, este jueves los científicos entrevistaron a las primeras personas que se contagiaron de Covid-19 en la ciudad donde nació el brote. 

El día anterior, los científicos visitaron el Instituto de Virología de Wuhan, que había estado en el centro de especulaciones sobre el origen del Covid-19 porque precisamente trabajan con coronavirus. 

Muchas expectativas se han depositado sobre esta misión de investigación, especialmente por la dificultad que tuvo para llegar a China y por las acusaciones de falta de transparencia que recibieron las autoridades del gigante asiático. 

Sin embargo, uno de los integrantes del grupo científico, Hung Nguyen-Viet, trató de mantener el realismo: "Sigo diciendo que debemos ser realistas, una misión corta como esta no tendrá todas las respuestas, pero ayuda en avanzar en el entendimiento del origen del virus", escribió en Twitter. 

Con EFE y Reuters

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