La vacuna de AstraZeneca, menos efectiva frente a la variante sudafricana

Un trabajador de la salud muestra una botella de la vacuna contra el Covid-19 de AstraZeneca en Colombo, Sri Lanka, en una imagen de archivo del 29 de enero de 2021.
Un trabajador de la salud muestra una botella de la vacuna contra el Covid-19 de AstraZeneca en Colombo, Sri Lanka, en una imagen de archivo del 29 de enero de 2021. © Dinuka Liyanawatte / Reuters

Un estudio de la Universidad de Oxford, entidad que desarrolló la vacuna junto a la farmacéutica AstraZeneca, concluyó que su producto tiene un efecto limitado sobre casos leves y moderados de la enfermedad. En Israel, se levantó la cuarentena estricta, la tercera desde que inició la pandemia, mientras la campaña de vacunación en ese país avanza con velocidad.

Anuncios

Mientras las nuevas variantes de Covid-19 siguen extendiéndose, cada vez surgen más preguntas sobre la efectividad de las vacunas para enfrentarlas. En este caso, la Universidad de Oxford proporcionó una respuesta sobre el fármaco que desarrolló junto con AstraZeneca, una respuesta no demasiado alentadora, ya que se demostró que este producto protege menos de la variante surafricana. 

Sin embargo, el empeño de los gobiernos para inmunizar a su población no cesa: varios países de Europa recibieron sus primeras dosis de AstraZeneca, mientras que este fármaco también llegó a Afganistán, producido desde India, aunque el Gobierno afgano todavía no puede empezar la campaña.

El mundo ya registra más de 105,8 millones de personas contagiadas desde el inicio de la pandemia, mientras que 2,3 millones han perdido la vida a causa del coronavirus, según los últimos datos de la Universidad Johns Hopkins

A continuación, las principales noticias sobre la pandemia este domingo 7 de febrero:

  • Un estudio concluye que la vacuna de AstraZeneca es menos efectiva con la variante sudafricana

Una investigación llevada a cabo por expertos de la Universidad de Oxford y la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica concluyó que la vacuna desarrollada por el centro británico y la farmacéutica AstraZeneca protege solo de manera limitada frente a la variante sudafricana del Covid-19. Según los resultados preliminares, el fármaco reduce "significativamente" su efectividad.

El estudio es concluyente sobre todo en casos leves y moderados: la mayoría de participantes de la investigación eran adultos jóvenes sin condiciones preexistentes, por lo que los resultados podrían ser distintos si se aplicara la vacuna frente a casos graves. 

Sin embargo, portavoces de AstraZeneca confían en que su producto sí previene casos graves de Covid-19, ya que el fármaco crea anticuerpos neutralizadores similares a los de otras vacunas con más efectividad.

Los científicos se apresuran a comprobar que las vacunas funcionen contra las variantes no solo sudafricanas sino también británica y amazónica, que hasta el momento parece que tienen más facilidad de transmisión. Hace solo dos días, concluyeron que el fármaco de Oxford y AstraZeneca sí mantiene su efectividad original contra la variante británica. 

El pasado viernes, el investigador jefe de los ensayos de la vacuna de Oxford/AstraZeneca, Andrew Pollard, reveló que este mismo preparado sí es efectivo en la lucha contra la nueva variante británica.

Precisamente ayer, varios países europeos recibieron las primeras dosis de este fármaco. Francia, por ejemplo, empezó ya las inoculaciones. Sin embargo, muchos gobiernos del bloque comunitario han decidido usar la vacuna británica solo para adultos jóvenes, después de que se levantaran preguntas sobre la efectividad del producto en mayores de 65 años. 

  • Israel relaja las medidas después de seis semanas de cuarentena estricta

El Gobierno israelí levantó la cuarentena estricta que regía en el país hace seis semanas para evitar la aceleración de la pandemia y la llegada de nuevas variantes. Algunos comercios pudieron abrir este domingo y las restricciones de movilidad se relajaron. 

Sin embargo, esta desescalada solo es leve, ya que la mayoría de restricciones se mantienen: las escuelas siguen cerradas y los vuelos internacionales son mínimas. 

Israel está confinado desde el 27 de diciembre, el mismo día en que empezó la campaña de vacunación en el país. Y pese a que las medidas han sido estrictas, enero fue el peor mes de pandemia para el país, con jornadas de más de 10.000 contagios diarios y con récords de víctimas mortales. 

En esta leve desescalada, las autoridades confían que la avanzada campaña de vacunación suavice el golpe. Las autoridades sanitarias aseguran que hay 3,4 millones de personas que han recibido la primera dosis del fármaco contra el Covid-19, mientras que más de dos millones han recibido la segunda. Israel tiene alrededor de nueve millones de habitantes. 

  • En Brasil, el sambódromo de Río de Janeiro se convierte en centro de vacunación

En un febrero normal, el sambódromo de Río de Janeiro debería estar ultimando las preparaciones para ser el epicentro del carnaval más famoso del mundo. Sin embargo, este 2021 las autoridades decidieron que este lugar se convertiría en un espacio de vacunación.

“Estamos abriendo el sambódromo para vacunar a las personas de forma organizada, sin agitación, gente que podría tener problemas para moverse por tener más de 90 años, por lo que están siendo vacunadas dentro de su automóvil”, afirmó el enfermero Paulo Roberto Machado.

El carnaval de Río fue aplazado en primera instancia a mediados de año, pero finalmente las autoridades tomaron la decisión de suspenderlo por primera vez en 180 años. Brasil es el segundo país del mundo con mayor cifra de fallecidos por Covid-19 (más de 230.000 personas), por lo que las aglomeraciones de Carnaval están totalmente desaconsejadas este 2021.

Para evitar fiestas multitudinarias, la Alcaldía de Río publicó el viernes 5 de enero un decreto a través del cual se prohíbe de facto "concentraciones, desfiles de gremios y 'blocos' (comparsas callejeras) carnavalescos", así como cualquier otra "actividad recreativa" con "características comunes" a las anteriores, entre los días 12 y 22 de febrero.

En caso de que uno de esos gremios sea sancionado, quedará “automáticamente” impedido para poder participar en el carnaval de 2022.

A mediados de enero, Brasil inició su campaña de vacunación y el pasado sábado inició la producción de 8,6 millones de vacunas de la farmacéutica china Sinovac y recibió insumos para producir 2,8 millones de la vacuna británica de AstraZeneca

  • Cuba prevé altas cifras de contagios al menos hasta final de mes

Este domingo, Cuba reportó 820 nuevos casos de coronavirus, siguiendo así la tendencia de este mes de febrero en que la cifra diaria de contagios se sitúa en torno a los 900 casos.

En total, el país registra 32,831 casos positivos por Covid-19 y 238 muertes, cinco de ellas en las últimas 24 horas, según el parte diario del Ministerio de Salud Pública (Minsap).

El director de este organismo, Francisco Durán, afirmó este domingo en una conferencia televisada que se prevé que esta alta cifra de contagios se mantenga hasta finales de febrero o incluso hasta inicios de marzo. La Habana sigue siendo el principal foco de contagios en el país, con 378 casos detectados el sábado.

En los hospitales cubanos se encuentran internadas 16.057 personas en vigilancia clínica, a la par que el país se encuentra desarrollando cuatro vacunas candidatas contra el Covid-19 para poder inmunizar a su población durante este año. Todas se encuentran todavía en fases intermedias de investigación. 

Por el momento, Cuba no ha adquirido vacunas en el mercado internacional ni forma parte del programa COVAX de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para facilitar el acceso a las vacunas a todos los países del mundo. 

  • Perú supera las 42.000 muertes por Covid-19

Perú superó este 7 de febrero los 42.000 muertos por Covid-19 en plena segunda ola de la pandemia, tras sumar 188 nuevos decesos por la enfermedad, de acuerdo con datos aportados por el Ministerio de Salud.

Sin embargo, el Sistema Informático Nacional de Defunciones (Sinadef) del propio Ministerio indica que entre muertes confirmadas y sospechosas la cifra podría ascender a más de 100.000 desde el inicio de la pandemia.

Los hospitales del país se encuentran actualmente desbordados y el número de hospitalizados en camas UCI superó ya al de la primera ola.

Alejandro Ccasa reza después de esperar tres días junto a un tanque de oxígeno vacío por su tío que tiene Covid-19. Fotografía tomada en Callao, Perú, el 2 de febrero de 2021.
Alejandro Ccasa reza después de esperar tres días junto a un tanque de oxígeno vacío por su tío que tiene Covid-19. Fotografía tomada en Callao, Perú, el 2 de febrero de 2021. © Martín Mejía / AP

El número de camas ocupadas por pacientes con Covid-19 en general supera ya los 13.000 y se acerca al récord total de la primera ola con más de 14.000 hospitalizados. Este desborde sanitario es la principal causa del aumento de casos en el país, que se agrava por la falta de oxígeno para tratar a los pacientes.

"Hemos hecho un llamado a las empresas privadas para que hagan uso del oxígeno y lo canalicen hacia usos medicinales. Estamos obteniendo respuestas muy razonables y muy buenas de muchísimas empresas", dijo el viernes el presidente interino, Francisco Sagasti.

Este domingo el país debería recibir el primer lote de 300.000 vacunas con vistas a comenzar la vacunación el próximo martes. Perú tiene comprometidas más de 70 millones de dosis de diferentes vacunas, ayudado también por el programa COVAX de la Organización Mundial de la Salud.

  • Austria se ofrece a producir las vacunas rusa y china si son aceptadas por la UE

El canciller austriaco,Sebastian Kurz, aseguró este domingo en una entrevista al periódico alemán 'Welt am Sonntag' que Austria estaría dispuesta a fabricar estas y cualquier otra vacuna que haya sido previamente aceptada por la Unión Europea. Kurz insistió en que respecto a este tema no debería haber “ningún tabú geopolítico”.

 “Austria intentaría, sin duda, poner a disposición las capacidades de producción de empresas nacionales adecuadas para las vacunas rusas o chinas, al igual que haría con fabricantes de otros países", afirmó a la par que advirtió que “al fin y al cabo, se trata de conseguir lo antes posible la mayor cantidad de vacunas seguras, independientemente de quién las haya desarrollado".

Sebastian Kurz se quita una mascarilla protectora durante la rueda de prensa sobre la crisis del coronavirus que dijo el 6 de abril de 2020 en Viena
Sebastian Kurz se quita una mascarilla protectora durante la rueda de prensa sobre la crisis del coronavirus que dijo el 6 de abril de 2020 en Viena Helmut Fohringer APA/AFP

En esta misma entrevista, Kurz criticó a la Agencia Europea del Medicamento (EMA) “la lentitud con la que trabaja” y consideró “problemática” la burocracia de este estamento europeo, al que el canciller considera en buena parte culpable del retraso de la llegada de vacunas para los países de la Unión Europea.

Al mismo tiempo, el ministro del Interior austriaco, Karl Nehammmer, anunció que a partir del lunes 8 de febrero se reforzarán los controles fronterizos en el país con el fin de que sirvan "de rompeolas para las cadenas de infección, que son cada vez más peligrosas, especialmente debido a las nuevas mutaciones del virus", afirmó en un comunicado.

Actualmente, para entrar en Austria hay que registrarse previamente en un formulario online, presentar el resultado negativo de un test reciente de coronavirus y cumplir una cuarentena de diez días. Esta cuarentena podría levantarse cinco días después si se obtiene resultado negativo en una prueba del virus tras la llegada.

 A partir del miércoles, a estas medidas se le sumará la obligatoriedad de registrarse en línea cada semana, y someterse semanalmente a un test durante el tiempo que dure la estancia en el país.

  • Afganistán recibe las primeras dosis de la vacuna contra el Covid-19

Ya hay vacunas en suelo afgano. Este domingo llegaron desde India 500.000 dosis del fármaco de AstraZeneca, producidas por el Serum Institute of India (SII), que fabrica esta vacuna para países de la región y países en vías de desarrollo.

Un trabajador descarga las vacunas AstraZeneca enviadas desde India en Kabul, Afganistán, el 7 de febrero de 2021.
Un trabajador descarga las vacunas AstraZeneca enviadas desde India en Kabul, Afganistán, el 7 de febrero de 2021. © Omar Sobhani / Reuters

A pesar de recibir las dosis de AstraZeneca, Afganistán todavía no puede empezar su campaña de vacunación, ya que todavía está a la espera de que la Organización Mundial de la Salud apruebe su uso de emergencia.

"El proceso de certificación está en proceso y esperamos que en una semana termine para empezar el proceso de vacunación en todas las provincias", aseguró Ghulam Dastagir Nazari, líder del programa de inmunización. 

Mientras todavía no esté aprobado su uso, la vacuna se almacenará en Kabul, la capital. Los primeros en recibir la protección contra el Covid-19 serán los trabajadores de la salud, profesores y empleados en el Gobierno. 

El Gobierno afgano espera además 200.000 dosis de la vacuna de Sinovac desde China, mientras que el país también está en el programa COVAX, que proveerá vacunas para el 20% de la población afgana.

Con Reuters, AP, EFE

Boletín de noticiasSuscríbase para recibir los boletines de France 24