La OMS aprueba el uso de emergencia de la vacuna de AstraZeneca

Un trabajador de la salud administra una dosis de la vacuna contra el coronavirus de AstraZeneca a una mujer. Ciudad de México, México, el 15 de febrero de 2021.
Un trabajador de la salud administra una dosis de la vacuna contra el coronavirus de AstraZeneca a una mujer. Ciudad de México, México, el 15 de febrero de 2021. © Carlos Jasso / Reuters

Junto al de Pfizer, el fármaco de AstraZeneca es el segundo en obtener el aval de la OMS para su uso de emergencia. En otras noticias, el Gobierno británico estableció una "lista roja" de países que obligará a los viajeros procedentes de estas destinaciones con alto riesgo de contagio a guardar cuarentena en hoteles. Por otro lado, países como Colombia, Australia, Nueva Zelanda y Zimbabue recibieron las primeras vacunas para iniciar sus planes de inmunización.

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Las nuevas variantes del Covid-19 surgidas en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil volvieron a poner sobre la mesa las restricciones de viajes internacionales que, poco a poco, se habían ido relajando con el paso del tiempo. Ahora, cualquier persona que llegue de destinaciones consideradas de alto riesgo por el gobierno regional de Inglaterra deberá mantenerse diez días encerrado en un hotel.

Pero mientras crece la preocupación por las variantes del virus, también se extienden los programas de vacunación. En el Pacífico, Australia y Nueva Zelanda recibieron cientos de miles de dosis del fármaco de Pfizer para dar inicio esta semana a la campaña de inmunización, mientras que Zimbabue recibió una donación por parte de China de vacunas de Sinopharm. 

En todo el mundo, 108,8 millones de personas han contraído Covid-19 desde el inicio de la pandemia. El contagio resultó mortal para 2,4 millones, según datos de la Universidad Johns Hopkins. 

Estas son las principales noticias sobre la crisis sanitaria mundial este lunes 15 de febrero de 2021: 

  • La OMS aprueba el uso de emergencia de la vacuna de AstraZeneca

La vacuna de la farmacéutica británico-sueca AstraZeneca es la segunda desarrollada para combatir el nuevo coronavirus en contar con el aval para su uso de emergencia de la Organización Mundial de la Salud, después de que lo obtuviera el fármaco desarrollado por las farmacéuticas Pfizer/BioNtech. 

Se trata de una autorización que la OMS otorga para facilitar la distribución de los fármacos en países que no cuentan con sus propios entes regulatorios. Así las cosas, este lunes 15 de febrero la OMS tomó la decisión, pocos días después de que sus asesores determinaran que era seguro suministrar la vacuna a adultos mayores y que este antídoto es efectivo contra las variantes del virus encontradas en Sudáfrica y Reino Unido. 

La autorización se hace efectiva en dos versiones de la vacuna que están siendo fabricadas en colaboración con AstraZeneca por el Serum Institute de India y la firma surcoreana SKBio. 

La decisión dará un empujón al mecanismo COVAX, impulsado por la propia Organización Mundial de la Salud como estrategia para asegurar el acceso a las vacunas contra el Covid-19 a las poblaciones con menos recursos a nivel mundial. 

La OMS planea distribuir en las próximas semanas 300 millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca mediante este mecanismo. Diversos expertos del organismo se han mostrado a favor del uso de estas vacunas debido a su bajo precio y a su facilidad de transporte y almacenamiento, que no requiere de tanta refrigeración como las desarrolladas por Pfizer/ BioNtech y Moderna. 

En este momento, las vacunas, como las de la compañía estadounidense Moderna, o los antídotos de las firmas chinas Sinopharm y Sinovac, también están a la espera de que la OMS realice su autorización para su uso de emergencia.

  • Colombia recibe un primer lote de 50.000 vacunas contra el Covid-19

El país latinoamericano recibió este lunes su primer lote de vacunas de la farmacéutica Pfizer con 50.000 dosis. 

La aplicación de las dosis está prevista para que inicie este sábado, aunque el Gobierno informó que su suministro podría adelantarse tras la llegada de las dosis. La Administración del conservador Iván Duque prevé inmunizar a lo largo de 2021 a 35,3 millones de personas, lo que equivale al 70% de su población total.

"Esperamos cumplir la meta de vacunar a más de un millón de colombianos en el primer mes, a partir de hoy cuando llega la vacuna", afirmó Duque, quien acudió personalmente y acompañado del ministro de Salud, Fernando Ruiz, a recibir las vacunas en el aeropuerto de El Dorado en Bogotá, la capital del país. 

El mandatario informó que las primeras dosis se inyectarán a personal sanitario con alta exposición al Covid-19. Se aplicarán también a mayores de 80 años, considerada la franja poblacional más vulnerable en la pandemia. 

El Gobierno colombiano ha reservado un total de 61,5 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus, de las cuales 10 millones son de Pfizer/BioNtech, 10 millones de Moderna, 10 millones de AstraZeneca, 9 millones de Johnson&Johnson, 2,5 de Sinovac y 20 millones del mecanismo COVAX. Están en curso negociaciones sobre la vacuna rusa Sputnik V.

  • Inicia la cuarentena en hoteles para viajeros de países de riesgo en Inglaterra

Entrar a Reino Unido es, a partir de hoy, un paso más complicado. Además de las restricciones internacionales de viajes para turistas y personas no británicas impuestas para limitar la expansión de las nuevas variantes del Covid-19, el Gobierno implementó medidas para los propios ciudadanos británicos, irlandeses y residentes de Reino Unido.

Todos aquellos que procedan de países con alto riesgo de contagio deberán hacer una cuarentena obligatoria en hoteles durante diez días. Las autoridades elaboraron una "lista roja" que incluye países como Portugal, Brasil o Sudáfrica, con el objetivo de limitar la llegada a las islas europeas de las variantes amazónicas y sudafricanas. 

El coste de estas cuarentenas en hoteles, que han sido designados por el Gobierno, es de 1.750 libras, casi 2.000 euros. Pagar esta suma correrá a cargo de los viajeros, que no podrán salir de sus habitaciones y contarán con vigilancia para que cumplan con las restricciones.

Por ahora, la medida solo se impone en Inglaterra. Sin embargo, las autoridades autonómicas aseguran que están trabajando con las otras regiones de Reino Unido para que sigan su ejemplo.

Además de la cuarentena, los viajeros también deberán realizarse dos pruebas de Covid-19: una en su segundo día de llegada y otra en el octavo día. Esta medida aplicará para todos los viajeros, no solo los que lleguen de los países en la "lista roja". 

Las restricciones entran en vigor en el mismo día que el Reino Unido inicia una nueva fase de su campaña de vacunación. Recibirán el fármaco los mayores de 65 años, después de que los cuatro grupos prioritarios considerados como más vulnerables ya recibieran la primera dosis. Eso significa que 15 millones de personas en el país cuentan con la primera inyección de la vacuna.

  • Colombia recibe sus primeras 50.000 dosis de vacunas

El presidente del país, Iván Duque, anunció que hoy llegarán a Colombia 50.000 dosis de la vacuna Pfizer/BioNTech desde Bélgica, las primeras que obtiene el país latinoamericano. Así, el fármaco llega cinco días antes de la fecha señalada por el Gobierno para el inicio de la campaña de vacunación. 

Este lote es el primero de una entrega de "1.650.000 dosis que llegarán en las próximas tres semanas, que comprenden a primera ola de vacunación contra el virus", el inicio de "la batalla definitiva contra el coronavirus", afirmó Duque en una rueda de prensa televisada.

Los colombianos esperan con impaciencia la campaña de vacunación, que llega con retraso en comparación con la mayoría de países vecinos, a pesar de que Colombia es el onceavo país del mundo en número total de contagios, con casi 2,2 millones de personas, y el doceavo en número de víctimas mortales, con más de 57.600 decesos. 

El Gobierno de Duque aseguró haber adquirido 61,5 millones de dosis de vacunas de varios laboratorios, una cifra que incluye las 20 millones de dosis del programa COVAX de la OMS. 

  • Australia y Nueva Zelanda reciben las primeras dosis de las vacunas

Los primeros cargamentos de vacunas desarrolladas por Pfizer y BioNTech llegaron a estas islas del pacífico: 142.000 dosis para Australia y 60.000 para Nueva Zelanda. 

Los dos países mantienen niveles relativamente bajos de contagios y transmisión de Covid-19, aunque algunas de sus ciudades principales están confinadas precisamente para evitar nuevos rebrotes del virus. Ayer, empezó una estricta cuarentena de tres días en Auckland, la ciudad más poblada de Nueva Zelanda, después de haber detectado tres casos nuevos de Covid-19. 

La llegada de las vacunas permitirá que pronto empiecen las campañas de inmunización. Se prevé que en Australia administren las primeras dosis el 22 de febrero.

Las primeras dosis de la vacuna de Pfizer llegan en avión a Auckland, Nueva Zelanda, este 15 de febrero de 2021.
Las primeras dosis de la vacuna de Pfizer llegan en avión a Auckland, Nueva Zelanda, este 15 de febrero de 2021. © Gobierno de Nueva Zelanda / vía Reuters

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, recordó que "será la campaña de vacunación más grande en la historia de país" y aseguró que habrá "suficientes vacunas para inmunizar a todos los habitantes de Nueva Zelanda de manera gratuita", "independientemente del estatus de su visa". 

Ambos países están entre los que mejor gestionaron la pandemia, según estudios independientes. Desde el inicio de la pandemia, Nueva Zelanda registró 2.330 casos de Covid-19 y 25 víctimas mortales. En Australia, contabilizaron 29.000 casos y 909 muertes. 

  • Zimbabue recibe 200.000 dosis de la vacuna china Sinovac

Zimbabue ya tiene sus primeras vacunas contra el Covid-19 para empezar la campaña de inmunización de su población. Son 200.000 dosis de la vacuna fabricada por la empresa estatal china Sinopharm, donadas por el gobierno chino. 

Así, Zimbabue se convierte en el tercer país africano en adquirir este medicamento a través del programa de donaciones chinas a países en desarrollo. Egipto y Guinea Ecuatorial también cuentan con el fármaco desarrollado por el gigante asiático. 

"Se ha entregado con éxito el primer lote de vacunas para Zimbabue. ¡Comenzamos a vacunar a los zimbabuenses esta semana!", afirmó el presidente, Emmerson Mnangagwa, en Twitter. 

El país empezará a vacunar a sus trabajadores de la salud, los funcionarios de inmigración y el personal de las funerarias. El objetivo del Gobierno de Mnangagwa es inmunizar, como mínimo, a 10 millones de sus habitantes. Eso permitiría conseguir la inmunidad de rebaño en el país, de 15 millones de personas. 

Por ahora, las autoridades sanitarias han declarado que comprarán al menos 1,8 millones de vacunas a China y recibirá además 1,1 millones de vacunas de COVAX, el programa desarrollado por la OMS para garantizar acceso a los fármacos a todo el mundo. 

Supuestamente, también adquirirá tres millones de dosis a través de la Unión Africana. Eso suma un total de 6,1 millones de dosis, que servirían para vacunar a algo más de tres millones de personas. 

Con EFE y Reuters

 

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