Estados Unidos se acerca a las 500.000 muertes por coronavirus

Fiana Tulip posa para un retrato en medio de la pandemia de la enfermedad del coronavirus en el barrio de Brooklyn de la ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos, 10 de febrero de 2021.
Fiana Tulip posa para un retrato en medio de la pandemia de la enfermedad del coronavirus en el barrio de Brooklyn de la ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos, 10 de febrero de 2021. © REUTERS - CARLO ALLEGRI
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La nación estadounidense está a punto de alcanzar el triste hito del medio millón de fallecimientos por coronavirus, pese a que el número de contagios disminuyó por quinta semana consecutiva. El 21 de febrero de 2020, en la región italiana de Padua, falleció la primera persona por coronavirus en el país. Por otro lado, la nueva ministra de Salud de Argentina niega que en la nación sudamericana haya un "vacunatorio VIP", tras las irregularidades que forzaron la renuncia de su antecesor. Entre tanto, Israel comienza el desconfinamiento tras una vacunación masiva.

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Este mes, Europa cumple un año de haber reportado sus primeras muertes por Covid-19. El primer deceso por el brote se registró en Francia, el 15 de febrero. Menos de una semana después, falleció la primera persona por el brote en España y luego en Italia, concretamente en la localidad de Vo', en la región de Padua. Justo después de eso, las regiones de Lombardía y Véneto, en el norte del país, entraron en aislamiento total. Fue la primera cuarentena en toda Europa y la antesala a los confinamientos que tendrían el resto de países del continente.

Actualmente, en el viejo continente se han confirmado más de 35,6 millones de personas contagiadas durante toda la pandemia, lo que lo posiciona como el segundo continente con más casos después de América, que tiene 48,9 millones según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades.

En todo el mundo, más de 111 millones de personas contrajeron la enfermedad, de las cuales 62,7 millones ya se recuperaron y otras 2,4 millones fallecieron por coronavirus.

A continuación, las noticias más relevantes del Covid-19 en el mundo este domingo, 21 de febrero de 2021:

  • Estados Unidos roza el medio millón de decesos por el virus

Estados Unidos está al límite de superar la trágica cifra de los 500.000 decesos por Covid-19. Este domingo, el país cuenta en total 498.880 fallecimientos, según la Universidad Johns Hopkins. El oscuro hito de ser el primer país del mundo en superar el medio millón de muertes por la pandemia de coronavirus preocupa a las autoridades, que planean una conmemoración a las vidas estadounidenses perdidas por el virus.

Si bien las cifras de contagios continúan descendiendo por quinta semana consecutiva –gracias a las obligatorias medidas de bioseguridad impuestas por el presidente Joe Biden y al rápido avance de las vacunaciones– el número de decesos sigue siendo desolador, cuando se va a cumplir un año del primer caso positivo en el país. 

El doctor Anthony Fauci calificó el hito como “terriblemente histórico” y enfatizó en la necesidad de que los estadounidenses continúen usando las mascarillas y apliquen las medidas de bioseguridad. “No es nada parecido a lo que hemos visto en los últimos 102 años, desde la pandemia hasta la gripe de 1918. Realmente es una situación terrible por la que hemos pasado y todavía estamos pasando”, dijo el principal asesor médico del mandatario demócrata, Joe Biden. 

Según Fauci, es posible que los ciudadanos todavía necesiten usar mascarillas hasta 2022, pero se mostró optimista alegando que espera “un grado significativo de normalidad” en la vida cotidiana a finales de año, pero que dependerá de si “una abrumadora mayoría” de personas reciben la inyección contra el patógeno.

Por su parte, la Casa Blanca dijo este domingo que plantea, junto con el presidente Biden y la vicepresidenta, Kamala Harris, y sus respectivas familias, guardar un minuto de silencio este lunes. También se encenderán velas al atardecer en honor a los fallecidos. 

Según la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos cuenta con más de 28,1 millones de contagios, pese a que el número de hospitalizaciones está cayendo, la pandemia ha reducido un año la esperanza de vida media de los estadounidenses, el mayor descenso desde la Segunda Guerra Mundial. 

California es ahora el epicentro de la enfermedad en el país con mayor número de decesos, seguido por Nueva York, Texas –duramente golpeado por el frío temporal–, Florida y Pensilvania. Biden ya vaticinó que Estados Unidos superaría las 600.000 muertes por la pandemia, una premonición que parece cada vez más cercana.

Gaza recibió 20.000 dosis de la vacuna rusa Sputnik V de los Emiratos Árabes Unidos.
Gaza recibió 20.000 dosis de la vacuna rusa Sputnik V de los Emiratos Árabes Unidos. © REUTERS - IBRAHEEM ABU MUSTAFA
  • Gaza recibió 20.000 dosis de la vacuna rusa Sputnik V

Este domingo, la Franja de Gaza –bajo asedio israelí– recibió 20.000 dosis del suero ruso Sputnik V donadas por Emiratos Árabes Unidos. Las autoridades sanitarias de Gaza dijeron que comenzarán la vacunación este mismo lunes, dando prioridad a los trabajadores médicos y los enfermos crónicos.

El acuerdo de las inyecciones lo llevó a cabo el rival del presidente palestino en las próximas elecciones, Mohammad Dahlan, quien tiene su sede en el estado del Golfo. El mandatario Mahmoud Abbas despidió a su contrincante de su partido Fatah hace una década, obligándolo al exilio, por lo que el envío de la remesa de vacunas ha sido visto como una maniobra para ganar votos de cara a los comicios.

"El envío es una generosa oferta de los hermanos Emiratos Árabes Unidos", dijo Dahlan, considerado durante mucho tiempo como un posible sucesor de Abbas, en su Facebook, prometiendo que hará “todos los esfuerzos posibles para conseguir más". La remesa entró a la franja palestina a través del paso fronterizo con Egipto.

El pasado miércoles, el enclave recibió sus primeras 2.000 dosis de la vacuna rusa, negociadas por Abbas, luego de que Israel levantara el bloqueo y aprobara el traslado a través de su frontera. La región donde malviven dos millones de personas, debido a los duros bloqueos israelíes, cuenta con más de 54.000 contagios por coronavirus y 543 decesos.

  • Italia conmemora a los muertos por Covid-19 y el inicio del confinamiento hace un año

El 22 de febrero de 2020, Italia comenzó su primer confinamiento a causa del Covid-19, que a la vez fue el primero que se vivió en un país europeo. Un día antes, ocurrió la primera muerte a causa del brote en Italia, una nación donde ahora son más de 95.000 decesos por coronavirus.

El aislamiento no comenzó en todo el país. Las primeras en encerrarse fueron las ciudades del norte de Italia, comenzando con la localidad de Codogno, en Lombardía. Esta región concentraba la mayoría de los casos positivos, que hasta entonces se contaban por decenas. Menos de un mes después, el país entero comenzó el confinamiento total.

Los italianos recordaron la fecha del primer aislamiento local poniendo coronas y asistiendo a servicios religiosos. En la localidad lombarda de Codogno, el alcalde y el gobernador de Lombardía encabezaron la inauguración de un monumento a las víctimas que ha dejado el Covid-19. La escultura consta de tres pilares de acero, que representan la resiliencia, la comunidad y el nuevo comienzo. Los habitantes del pueblo permanecieron en silencio para honrar a los muertos.

Las autoridades develan una monumento en honor a las muertes por Covid-19, en Codogno, norte de Italia, el domingo 21 de febrero de 2021.
Las autoridades develan una monumento en honor a las muertes por Covid-19, en Codogno, norte de Italia, el domingo 21 de febrero de 2021. © Luca Bruno / AP

En la localidad de Vo’, en la región de Padua, los funcionarios plantaron un árbol e instalaron una placa con una línea escrita del poeta italiano Ugo Foscolo. La inscripción dice: “Un hombre nunca muere si hay alguien que lo recuerda”. Así le rindieron homenaje a la primera persona que se conoce que murió Covid-19 en Italia y quien vivía precisamente en Vo’. El fallecido fue un techador jubilado de 77 años.

Las cifras del Ministerio de Salud italiano muestran que el peor momento de la primera ola se alcanzó el 21 de marzo, con más de 6.500 diagnósticos positivos en un solo día. Aunque en ese momento Italia era uno de los países más golpeados por la pandemia en Europa, la segunda ola del brote fue incluso más fuerte. Desde mediados de octubre del 2020, las personas infectadas aumentaron en todo el territorio nacional, hasta alcanzar casi 41.000 pruebas positivas únicamente el 13 de noviembre. Si bien los contagios han disminuido, desde entonces los casos diarios nunca han sido inferiores a 7.000. En Italia, más de 2,7 millones de personas se han contagiado, de las cuales 2,4 millones ya superaron la enfermedad.

  • La nueva ministra de Salud de Argentina niega que exista una 'vacunación VIP'

“De ninguna manera funcionaba un vacunatorio 'VIP' en el Ministerio (de Salud). Esta fue realmente una situación puntual y excepcional”, dijo Carla Vizzotti en declaraciones radiales.

El presidente de Argentina, Alberto Fernández, toma el juramento de Carla Vizzotti como nueva ministra de Sanidad, el 20 de febrero de 2021 en Buenos Aires
El presidente de Argentina, Alberto Fernández, toma el juramento de Carla Vizzotti como nueva ministra de Sanidad, el 20 de febrero de 2021 en Buenos Aires Maria Eugenia CERUTTI Argentinian Presidency/AFP

La nueva ministra asumió el cargo hace dos días, luego del escándalo que forzó la renuncia del entonces ministro de Salud, Ginés González. El funcionario dimitió luego de que el periodista Horacio Verbitsky, de 79 años, asegurara que había obtenido la vacuna contra el Covid-19 gracias a una llamada a su “viejo amigo” Ginés. “Me dijo que tenía que ir al Hospital Posadas. Cuando estaba por ir, recibí un mensaje de su secretario, que me dijo que iba a venir un equipo de vacunadores del Posadas al Ministerio, y que fuera al Ministerio a darme la vacuna”, aseguró Verbitsky en un programa radial.

El periodista también aseguró que las dosis se las aplicaron a otros de sus colegas. Esa polémica se conoció como ‘vacunatorio VIP’. Sin embargo, hoy la ministra Vizzotti aseguró que su cartera no reserva vacunas para una “estrategia privilegiada” ni tampoco funciona un “vacunatorio VIP”.

La funcionaria agregó que, dentro de la campaña de vacunación contra el Covid-19, hay un grupo de la población objetivo que lo constituye el “personal estratégico”. Es decir, aquellas personas que toman decisiones clave en la función pública, por lo que ciertos funcionarios “de primera línea” pueden acceder a la vacunación. También sostuvo que, ante la escasez de dosis, se deben establecer prioridades en cuanto a qué funcionarios pueden ser vacunados.

  • Israel comienza el desconfinamiento tras una vacunación masiva

Los centros comerciales, los gimnasios, los hoteles y los teatros volvieron a estar abiertos en Israel desde este 21 de febrero. Para poder acceder a ellos, es necesario tener un “pase verde” (Green Pass, en inglés), que constata que una persona ha obtenido las dos dosis de la vacuna contra el Covid-19 o que ya superó la enfermedad. El documento se puede descargar a través de una aplicación en el teléfono móvil.

El primer ministro, Benjamin Netanyahu, utiliza el desconfinamiento para instar a sus conciudadanos a aplicarse la vacuna. “Quien tenga el ‘Green Pass’ puede entrar en gimnasios, cines y próximamente, restaurantes y vuelos, pero todo se hace con precaución. En este momento les pido a todos que vayan a vacunarse. Al final, el verdadero ‘Green Pass’ son la mascarilla, la vacuna y la tarjeta”, explicó en la cuenta de Twitter de su oficina. Desde un gimnasio en Petah Tikva, el primer ministro sostuvo que “el ‘Green Pass’ está abriendo gradualmente el país”.

La flexibilización ocurre justo un año después de que se confirmara el primer contagio de coronavirus en Israel y hace parte del plan del Gobierno de Benjamin Netanyahu para abrir la economía más ampliamente a partir del próximo mes, cuando el primer ministro se postula a la reelección.

Con el 82 % de su población vacunada contra el Covid-19, Israel es el territorio que más porcentaje de sus ciudadanos ha inoculado a nivel mundial, según las cifras de Our World in Data. Netanyahu explicó que cada día vacunan a 30.000 personas mayores de 50 años.

Sin embargo, las escuelas israelíes todavía no están totalmente abiertas. Netanyahu indicó que primero comenzaron los gimnasios y no los centros educativos porque “la variante británica está golpeando a los niños”.

Con AP, EFE y Reuters 

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