El Tribunal Constitucional de Portugal revoca la ley de la eutanasia

Marcelo Rebelo de Sousa, se dirige a los periodistas tras el anuncio de los resultados electorales en Lisboa 2l 24 e nero de 2021.
Marcelo Rebelo de Sousa, se dirige a los periodistas tras el anuncio de los resultados electorales en Lisboa 2l 24 e nero de 2021. © Pedro Nunes / Reuters

La legislación para despenalizar la eutanasia, aprobada en enero de 2021, había sido remitida al Tribunal Constitucional (TC) de manera preventiva por el presidente Marcelo Rebelo de Sousa por considerar que contenía conceptos que no estaban claros. Tras el fallo, el texto será remitido al Legislativo para su revisión. 

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El proyecto aprobado por el Parlamento señala, entre otras cosas, que las personas mayores de edad podrían solicitar asistencia para morir en caso de presentar una enfermedad terminal y sufrieran dolor "duradero" e "insoportable". 

Si bien el presidente había manifestado que respetaría el voto parlamentario, decidió enviarlo al Tribunal Constitucional para su revisión. 

De acuerdo con la agencia de noticias EFE, el presidente del país remitió la legislación al TC de manera preventiva al considerar que el texto empleaba términos “excesivamente indeterminados” a la hora de definir los requisitos que permiten el acceso a la muerte médicamente asistida. 

De acuerdo con medios portugueses como 'Diário de Notícias', la preocupación del Ejecutivo se centra en el párrafo 1 del artículo 2. Este indica que "la anticipación de muerte asistida médicamente no se considera sancionable con decisión del propio individuo, mayor, cuya voluntad sea actual y reiterada, grave, libre e ilustrada, en una situación de sufrimiento intolerable, con lesión definitiva de extrema gravedad según consenso científico o enfermedad incurable y fatal, cuando es practicada o ayudada por profesionales de la salud".

El juez Pedro Machete indicó que la ley era inconstitucional porque algunas de las cláusulas amenazaban el principio de "inviolabilidad de la vida" establecido en la Constitución de la República.

Un comunicado emitido por el TC señala que los jueces refirieron "imprecisión" a la hora de definir en qué situaciones se puede solicitar la muerte asistida. Y por ello piden que sea legislada con normas "claras, precisas, anticipables y controlables", dijo João Pedro Caupers, presidente del Tribunal Constitucional. 

Asimismo, la nota agrega que la expresión "lesión definitiva de gravedad extrema" "no permite delimitar con el indispensable rigor" en qué situaciones se puede solicitar la eutanasia.

El órgano judicial respaldó la posición del presidente de la nación con la aprobación de siete de los doce jueces que conforman la sala. 

Caupers expresó tras el fallo que los integrantes del organismo no consideran inconstitucional el derecho a la eutanasia en sí. "El TC considera que el derecho a la vida no se puede transfigurar en un deber de vivir en cualquier circunstancia".

Asimismo, el Constitucional dejó abierta la posibilidad de que el Parlamento pueda establecer una normativa sobre la eutanasia en el futuro, siempre y cuando sean subsanados los puntos considerados inconstitucionales. 

El Parlamento deberá analizar las observaciones efectuadas

La despenalización de la eutanasia fue aprobada por el Parlamento de la nación en enero, luego de un año de discusiones y trámites legislativos. La misma contó con el respaldo de los partidos de izquierda y el rechazo de grupos de derecha.

Además de tener una enfermedad o lesión incurable, la legislación señala que la decisión final debería ser evaluada por un comité de expertos y sólo podría practicarse en el Sistema Nacional de Salud. 

Ahora, tras ser declarada inconstitucional por el Tribunal Constitucional, el texto será vetado por el presidente Rebelo de Sousa y deberá volver al Parlamento. 

Ahora los integrantes del Parlamento portugués deberán decidir sobre si corrigen los aspectos señalados como inconstitucionales por el TC o en definitiva desisten de llevar adelante una nueva iniciativa.

Isabel Moreira, parlamentaria por el Partido Socialista portugués (PS) señaló que "tras una lectura muy certera de la sentencia del TC, el Partido Socialista trabajará en una nueva redacción de la ley". 

Con EFE y Reuters 

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