Reino Unido sigue con su hoja de ruta para “recuperar la libertad” tras la pandemia

La gente disfruta de la noche en un área de restaurante al aire libre en Soho, a medida que disminuyen las restricciones por la pandemia de coronavirus, en Londres, Reino Unido, el 12 de abril de 2021.
La gente disfruta de la noche en un área de restaurante al aire libre en Soho, a medida que disminuyen las restricciones por la pandemia de coronavirus, en Londres, Reino Unido, el 12 de abril de 2021. © Henry Nicholls / Reuters

Mientras algunos países europeos vuelven a estar bajo estrictos confinamientos por la amenaza de una nueva ola de contagios, Reino Unido sigue avanzando en su camino hacia una “nueva normalidad” con libertad de interacción social y actividades que se espera alcanzar en junio.

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El Gobierno británico diseñó una estrategia de cuatro etapas para desmontar, de una manera segura y perdurable, el tercer confinamiento impuesto en Reino Unido el 4 de enero de 2021.

Esa hoja de ruta incluye una apertura paulatina, que inició a principios de marzo, con el regreso a clases en persona y la posibilidad de ver a un amigo en espacios abiertos, y terminará en junio. Será el momento de “recuperar nuestra libertad”, como lo ha descrito el primer ministro, Boris Johnson.  

Para pasar a una nueva etapa, los expertos y el Gobierno evaluarán las cifras. Por ello, hay cinco semanas entre cada una de estas para poder medir el impacto del paso previo.  Hasta el momento, la estrategia ha funcionado y cada día aumentan las actividades que son permitidas nuevamente y la interacción con otras personas.

Pese a que las cifras de infecciones siguen siendo altas, especialmente entre los más jóvenes, porque estos no han recibido la vacuna, las de hospitalizaciones y muertes por el virus están cayendo.

La campaña de vacunación en todo el país es una de las más exitosas del mundo y de lejos, la más eficiente de los países europeos. Más del 50% de la población adulta ha recibido por lo menos una dosis en Reino Unido.

El anhelado regreso al pub y el necesario corte de pelo  

Las peluquerías y las barberías en Reino Unido están recibiendo reservas desde marzo para lo que será una masiva transformación para millones de personas en el país que han estado esperando por meses por un corte de pelo o un tinte para camuflar el paso de los años. 

La actividad nocturna en bares y restaurantes está regresando con el levantamiento progresivo de restricciones en Reino Unido. 12 de abril de 2021.
La actividad nocturna en bares y restaurantes está regresando con el levantamiento progresivo de restricciones en Reino Unido. 12 de abril de 2021. © Hannah McKay / Reuters

Estas podrán abrir sus puertas a partir del 12 de abril, así como los pubs, pero sólo los que tienen jardines o terrazas. Como las peluquerías y los pubs, en la etapa dos otros comercios no esenciales, como los almacenes de ropa y los gimnasios, podrán abrir.  

Sin embargo, el contacto masivo no está permitido todavía. Las bodas podrán tener máximo 15 invitados y los viajes internacionales siguen sin poder realizarse.

Los expertos recomiendan que, además del éxito de la vacunación reduciendo el índice de muertes y hospitalizaciones, el país debe abrirse cuando “las tasas de infección no corran el riesgo de un aumento repentino de las hospitalizaciones, que ejercerían una presión insostenible sobre el sistema nacional de salud”, asegura el doctor Julian W Tang, virólogo y profesor de la Universidad de Leicester. 

Medir el impacto de la vacunación

La nueva normalidad estará más establecida. En esta, la tercera etapa, que no arrancará antes del 17 de mayo, se notarán realmente los cambios porque se permitirán los eventos y concentraciones de un máximo de 30 personas.

El sector de las artes y la cultura podrá ofrecer espectáculos en espacios cerrados con un 50% de su capacidad o de máximo 1.000 espectadores. En el caso de espacios abiertos, podrán reunirse hasta 4.000 personas.

Mientras que espacios masivos con público sentado podrán operar con el 25% de su capacidad o 10.000 personas.    

Este, sin duda, será un momento importante porque se medirá el impacto real de la vacunación. Y arrojará datos de cómo se podrán manejar las grandes concentraciones de personas en el futuro cercano.   

El Gobierno, altamente criticado por el manejo de la pandemia en sus primeros días, está priorizando la prudencia, que se traduce en pequeños pasos de avance hacia la apertura con la intención de no dar una marcha atrás.

Las reuniones sociales y de amigos podrán ir aumentando progresivamente con la llegada de nuevos levantamientos de restricciones y más vacunación. 12 de abril de 2021.
Las reuniones sociales y de amigos podrán ir aumentando progresivamente con la llegada de nuevos levantamientos de restricciones y más vacunación. 12 de abril de 2021. © Hannah McKay / Reuters

El anhelado día de la libertad  

El 21 de junio, es la fecha más esperada porque "todos los límites legales sobre el contacto social" serán levantados. Lo que podría significar que la pandemia en este país estaría un poco más bajo control, aunque ni la población, ni sistema de salud, ni el Gobierno pueden bajar la guardia.

A partir de este día, además, no habrá prohibición ni limites de personas que pueden estar bajo un mismo techo, ya sea de una casa, una obra de teatro en interiores o un concierto al aire libre.

Todos los sectores de la economía estarán totalmente abiertos y en camino a la recuperación financiera del país.

Sin embargo, para llegar a este anhelado día, una enorme porción de la población adulta debe haber recibido al menos una dosis de la vacuna, el número de muertes, de hospitalizaciones y de infecciones debe ser muy bajo para que pueda darse este gran paso.   

El doctor Tang, afirma que idealmente, entre un 70 u 80 por ciento de la población debe estar vacunada antes de levantar definitivamente el confinamiento.

“Este nivel idealmente alto también reducirá el riesgo de que cualquier nueva variante con propiedades de escape parcial de la vacuna, como la variante sudafricana no se propague demasiado”, explicó Tang.

Agrega que “sin embargo, los niños no vacunados o no infectados siguen siendo un posible reservorio de transmisión, incluidos los bebés recién nacidos, al igual que sucede con otros muchos virus respiratorios estacionales”.

Aunque localmente se permita un tipo de nueva normalidad, no se puede descuidar la evolución y manejo del virus en otros países europeos.    

“El peligro es que las tasas de replicación viral más altas en Europa pueden permitir la generación de nuevas variantes, algunas de las cuales pueden escapar parcial o completamente a la inmunidad existente, ya sea natural o inducida por vacunas, que luego pueden importarse de regreso al Reino Unido y comenzar a propagarse entre la población vacunada allí”, afirmó Tang.

La vacunación más eficiente de Europa

Para el 15 de abril, los 32 millones de personas con más riesgo habrán recibido, al menos, la primera dosis de la vacuna, que generará un efecto directo en el número de muertes. Así lo han mostrado las cifras diarias oficiales que evidencian la eficacia de la vacunación para frenar el número de fallecidos. 

Reino Unido ha utilizado mayoritariamente la vacuna desarrollada por AstraZeneca para inmunizar a su población, aunque con los menores de 30 años utilizará otra. 7 de abril de 2021.
Reino Unido ha utilizado mayoritariamente la vacuna desarrollada por AstraZeneca para inmunizar a su población, aunque con los menores de 30 años utilizará otra. 7 de abril de 2021. © Jacob King / Reuters

En el caso del resto de la población, el Gobierno prevé que todos los adultos sobre los 18 años habrán recibido la primera dosis de la vacuna para finales de julio.

La población entre los 18 y los 30 años no recibirá la vacuna de Oxford-AstraZeneca, luego de que la Agencia Reguladora de Medicamentos Británica y los expertos científicos recomendaran al Gobierno no ofrecerla a esta población por la posibilidad de desarrollar coágulos tras la primera dosis, aunque sea muy remota.

El Primer Ministro insistió en que este anuncio no obliga a modificar su ambicioso programa de vacunación.

Lo cierto es que con más personas inmunizadas habrá más datos de la efectividad real de las vacunas.

Aún con las vacunas, el llamado de los expertos es a ser prudentes porque la inmunidad de la población contra el virus se está construyendo y usar mascarilla seguramente será obligatorio por un tiempo aún indeterminado.

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