Italia: Salvini irá a juicio por bloquear desembarco de migrantes en 2019

El líder del partido de La Liga, Matteo Salvini, en el Palacio del Quirinal en Roma, Italia, el 29 de enero de 2021.
El líder del partido de La Liga, Matteo Salvini, en el Palacio del Quirinal en Roma, Italia, el 29 de enero de 2021. © Reuters/Guglielmo Mangiapane

Un juez ordenó este sábado que el líder de la ultraderecha italiana y exministro del Interior, Matteo Salvini, sea llevado a juicio por cargos de secuestro. El caso se remite a 2019, cuando el político impidió que un barco de la ONG española Open Arms cargado de personas migrantes atracara en un puerto de Italia, por lo que debieron permanecer en el mar durante varios días.

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El hombre que en los últimos años ha liderado la política de línea dura contra la inmigración en Italia irá a juicio. El proceso contra el exministro del Interior de Italia, Matteo Salvini, comenzará el próximo 15 de septiembre, en Palermo, Sicilia, según dictaminó el juez Lorenzo Iannelli.

Salvini está acusado de secuestro e incumplimiento del deber, por negarse a permitir que un barco de rescate de migrantes de la ONG española Open Arms atracara en un puerto italiano en 2019, lo que mantuvo a las personas a bordo en el mar durante 20 días.

Tras conocer la decisión, el exministro del Interior durante el primer Gobierno de Giuseppe Conte, entre 2018 y 2019, insistió en que solo estaba cumpliendo con su trabajo y defendiendo a su país.

“La defensa de la patria es un deber sagrado del ciudadano. Artículo 52 de la Constitución. ¿Voy a juicio por esto, por defender a mi país? Voy allí con la cabeza en alto, incluso en tu nombre. Primero la bandera de Italia. Siempre”, publicó Salvini en su cuenta de Twitter.

Por su parte, Open Arms elogió la decisión que calificó de “histórica” y confirmó que se ha registrado como parte civil en el caso, junto a algunos sobrevivientes del rescate. El director y fundador de la ONG, Óscar Camps, dijo que esta acción demuestra que los líderes políticos europeos pueden ser responsabilizados por no respetar los derechos humanos de los migrantes.

"Este juicio es un recordatorio para Europa y el mundo de que existen principios de responsabilidad individual en la política (…) Es posible identificar la responsabilidad de los protagonistas de esta tragedia en el mar", reiteró Camps en una conferencia de prensa este sábado.

¿Secuestro o cumplimiento del deber?

Los hechos se remiten a agosto de 2019, cuando Salvini ostentaba el cargo de ministro del Interior. Entonces, se negó a permitir el desembarco de alrededor de 150 migrantes rescatados en ultramar por la ONG Open Arms.

Su decisión hizo que los rescatados, provenientes de varios países de África, permanecieran atrapados en la embarcación. Durante la incertidumbre, algunos migrantes se arrojaron por la borda desesperados mientras el capitán rogaba por un puerto seguro y cercano.

La odisea de estas personas terminó alrededor de 20 días después. A 83 migrantes que aún estaban a bordo se les permitió desembarcar en Lampedusa, tras una orden de la Fiscalía.

El buque español de rescate Open Arms, con decenas de migrantes a bordo, llega a Lampedusa, Italia, el 20 de agosto de 2019.
El buque español de rescate Open Arms, con decenas de migrantes a bordo, llega a Lampedusa, Italia, el 20 de agosto de 2019. Guglielmo Mangiapane / Reuters

La defensa de Salvini argumenta que la decisión de bloquear su desembarco fue tomada por todo el Gobierno y no solo por el entonces ministro de Interior.

Además, su abogada, Giulia Bongiorno, asegura que no existió secuestro. "No hubo limitación a su libertad (…) El barco tenía la posibilidad de ir a cualquier parte. Solo había una prohibición de entrar en puerto. Pero tenía 100.000 opciones", afirmó Bongiorno, luego de que se dictó la acusación.

Salvini, líder del partido ultraderechista La Liga, ha mantenido una política de línea dura contra la migración. Mientras exigía que las naciones de la Unión Europea hicieran más para acoger a los migrantes que llegaban a Italia, argumentó que los barcos de rescate humanitario solo estaban alentando a los traficantes de personas con sede en Libia a hacer más viajes para tratar de llegar a Europa.

Afirmó que su política de negarles el puerto en realidad salvó vidas al desalentar los riesgosos trayectos desde el norte de África a Europa, a través del Mediterráneo.

De ser declarado culpable en el extenso proceso judicial de tres etapas, Salvini podría enfrentar una sentencia de hasta 15 años de cárcel. Una condena definitiva podría vetarlo de ostentar cargos públicos.

Con Reuters, AP y EFE

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