Los gobiernos se enfrentan por la liberación de las patentes de las vacunas

Moderna, Johnson&Johnson y BioNTech son algunos de los fabricantes de vacunas contra la enfermedad del coronavirus, como se ve en esta foto ilustrada del 2 de mayo de 2021.
Moderna, Johnson&Johnson y BioNTech son algunos de los fabricantes de vacunas contra la enfermedad del coronavirus, como se ve en esta foto ilustrada del 2 de mayo de 2021. REUTERS - DADO RUVIC

El anuncio del presidente Joe Biden de liberar las patentes de las vacunas en momentos de crisis, que significa la exención de la protección de la propiedad intelectual de los antídotos, ha generado todo tipo de reacciones. Mientras Francia, Italia y Rusia lo respaldan; Alemania y Brasil se oponen. En otras noticias, India superó récord de casos y muertes, y Francia abrirá la vacunación a mayores de 50 años.

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El mundo continúa siendo afectado por las consecuencias de la pandemia de coronavirus, especialmente en países asiáticos, como India, o la región latinoamericana que siguen viendo niveles de contagios y fallecidos extremadamente altos a pesar de haber empezado la vacunación. La situación en muchos de estos países en vías de desarrollo es que el proceso está siendo lento y el número de dosis no es tan abundante como en otras naciones.

Donde si parece estar dando resultados visibles el proceso de vacunación es en Europa y en Estados Unidos, aquí el porcentaje de gente inmunizada es mucho mayor y se empieza a notar especialmente en las poblaciones más ancianas. El objetivo de la Unión Europea es tener al 70% de la población mayor de 18 años vacunada para julio, algo que podría aliviar mucho las restricciones.

En todo este contexto, está el debate sobre la liberación de las patentes de las vacunas. Estados Unidos ya apoyó esta acción y ahora la Unión Europea se lo está planteando, algo que ha sido muy celebrado por la Organización Mundial de la Salud ya que permitirá liberar la producción de vacunas en todo el mundo y reduciría costos.

El mundo ha contabilizado más de 155 millones de casos de coronavirus, 3.244.000 muertes y más de 91,6 millones de recuperados según el contador de la Universidad Johns Hopkins.

A continuación, todas las noticias de la pandemia de este 6 de mayo de 2021:

  • Choque entre gobiernos sobre posible liberación de patentes de las vacunas contra el Covid-19

Mientras las muertes y contagios de Covid-19 aumentan en todo el planeta, las vacunas se convierten cada vez más en la esperanza para erradicar la pandemia. Pero ante la inequidad para su acceso, el reto es cómo lograr que surja un aumento de fármacos al alcance de todos, especialmente para las naciones más pobres que llevan la peor parte.

El presidente de Estados Unidos Joe Biden anunció esta semana una serie de medidas que incluyen la liberación de las patentes de las inyecciones de inmunización. Es decir, la exención de la protección de la propiedad intelectual de los antídotos, lo que abarataría sus costos y facilitaría su distribución.

La Unión Europea se plantea la eliminación de las patentes en vacunas contra el Covid-19. En la imagen, una adulta mayo es vacunada en Barcelona, España. El 26 de abril de 2021.
La Unión Europea se plantea la eliminación de las patentes en vacunas contra el Covid-19. En la imagen, una adulta mayo es vacunada en Barcelona, España. El 26 de abril de 2021. © Nacho Doce / Reuters

Sin embargo, la iniciativa del mandatario ha desencadenado un cruce de posturas entre distintos países, entre ellos algunos que ostentan la fabricación o autoría de estos fármacos. Mientras Rusia, Francia e Italia se mostraron a favor del compartimiento de las patentes, naciones como Alemania y Brasil se oponen.

El Gobierno de Rusia, creador de la vacuna Sputnik V y más recientemente el antídoto de una sola dosis, llamada Sputnik Light, se mostró a favor de la iniciativa. "En Europa hay una idea que merece atención: eliminar la protección de la patente de las vacunas contra el Covid-19", dijo el presidente Vladimir Putin, en una videoconferencia con la viceprimera ministra Tatiana Golíkova, responsable de comité gubernamental para la lucha contra la pandemia.

Según el mandatario ruso, la liberación de las patentes está acorde con las reglas de la Organización Mundial del Comercio, que prevén el levantamiento de la protección de la propiedad intelectual en situaciones extraordinarias, como ocurre actualmente.

En esa misma línea se pronunció el Gobierno de Italia. "Esta pandemia nos ha enseñado que solo se puede ganar juntos", señaló el ministro de Sanidad, Roberto Speranza, quien agregó que "el avance de Biden sobre el acceso libre a las patentes de vacunas para todos es un importante paso adelante. Europa también tiene que desempeñar su papel".

Pero no todos están de acuerdo. Alemania, uno de los países más influyentes en la Unión Europea, rechazó el impulso de Estados Unidos, pues indicó que si bien apoya el suministro mundial de vacunas, "la protección de la propiedad intelectual es una fuente de innovación y debe seguir siéndolo en el futuro".

Las autoridades alemanas refutaron que la liberación de las patentes sea la clave para acelerar la lucha contra la pandemia y en cambio señalaron que la capacidad de producción y el control de calidad son las que pueden ampliar el acceso a las inoculaciones.

A este rechazo se sumó Brasil, uno de los países más afectados por el virus, pero que también produce vacunas contra esa enfermedad dentro de su territorio. Entre ellas, el antídoto chino Sinovac y también su primera vacuna contra el Covid-19, la ButanVac.

El canciller brasileño, Carlos Alberto França, afirmó que su país discutirá con Estados Unidos la suspensión de las patentes de la vacuna contra el Covid-19, pero resaltó que “el mayor problema hoy para el acceso a las vacunas son los límites materiales de capacidad de producción”.

El gigante suramericano, al igual que Chile, México y Canadá, defienden un gran acuerdo entre laboratorios y países para facilitar la producción local y aumentar el acceso al antígeno por parte de los países en vías de desarrollo.

La mayoría de estas naciones han apoyado la propuesta sobre las patentes, pero otras economías, muchas de ellas sedes de grandes farmacéuticas, como Reino Unido, Suiza y Japón, se oponen con el argumento de que la protección de la propiedad intelectual es importante para fomentar la innovación tecnológica.

Al rechazo de la propuesta se suma la Federación Internacional de Fabricantes y Asociaciones Farmacéuticas que la considera como una solución “simplista” a un “problema muy complejo”.

  • Rusia aprueba su segunda vacuna contra el Covid-19, que requiere una sola dosis

El Fondo Ruso de Inversión Directa (RDIF) aprobó este jueves una nueva vacuna contra el Covid-19. Se trata de Sputnik V Light, que requiere de una sola dosis.

Aunque Moscú reconoce que es menos efectiva que su antídoto anterior ya distribuido a nivel global, Sputnik V, dice que su nueva inoculación cumple con los estándares de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Imagen de muestras de la vacuna Sputnik Light contra el Covid-19, desarrollada por el Instituto de Investigación de Epidemiología y Microbiología de Gamaleya, publicado el 6 de mayo de 2021 por el Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF).
Imagen de muestras de la vacuna Sputnik Light contra el Covid-19, desarrollada por el Instituto de Investigación de Epidemiología y Microbiología de Gamaleya, publicado el 6 de mayo de 2021 por el Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF). © Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF)/Vía Reuters

Desarrollada por el Instituto Gamaleya de Moscú, la vacuna reducida, que según el RDIF es 79,4% efectiva contra el nuevo coronavirus y cuesta menos de 10 dólares por dosis, se ha destinado a la exportación y podría aumentar la cantidad de personas con inmunidad parcial.

Su primer antídoto contra el brote, Sputnik V, registró una efectividad del 97,6%, según afirmaron científicos rusos el mes pasado, tras una evaluación del "mundo real" basada en datos de 3,8 millones de personas.

Uno de los principales objetivos y usos potenciales de la versión reducida es que puede enviarse a un país afectado por un brote agudo que debe ser controlado rápidamente.

"La vacuna Sputnik Light de dosis única demostró una eficacia del 79,4% según los datos analizados 28 días después de que se administró la inyección como parte del programa de vacunación masiva de Rusia entre el 5 de diciembre de 2020 y el 15 de abril de 2021", dijo el RDIF en un comunicado.

Sin embargo, el hecho de que el ritmo de inmunización en Rusia con sus propios antídotos sea menor comparado con el de otras naciones genera dudas por parte de algunos funcionarios europeos sobre sus intenciones de exportación.

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) aún no ha aprobado la primera vacuna rusa contra el Covid-19. Sin embargo, esta sí es distribuida en algunas naciones como Argentina y Bolivia y México anunció que planea comenzar a envasar ese antídoto a partir de junio.

  • La Unión Europea se plantea la suspensión de patentes de las vacunas

Tan solo un día después del anuncio estadounidense de apoyo a la retirada de patentes en las vacunas contra el Covid-19, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen afirmó que está dispuesta a "debatir cualquier propuesta que aborde la crisis de manera eficaz y pragmática" durante el debate del estado de la Unión.

Von der Leyen además aseguró que en breve se hará un llamamiento "a todos los países productores de vacunas para que permitan la exportación y eviten medidas que interrumpan las cadenas de suministro". Esta cuestión ha hecho que en las últimas horas las acciones de las principales farmacéuticas encargadas de producir estas dosis hayan caído en las bolsas.

La líder europea habló también del éxito de la vacunación en Europa, en comparación con otros países como Rusia o China y destacó el sentido de cooperación y coordinación que está habiendo con la nueva administración estadounidense de Joe Biden. Tanto Unión Europea como Estados Unidos tienen el objetivo de inmunizar al 70% de su población adulta antes de julio.

Von der Leyen aseguró que hasta la fecha se han distribuido más de 200 millones de dosis en todo el territorio europeo, lo que implica que al menos la mitad de la población adulta del bloque ha podido recibir por lo menos una dosis de la vacuna. Esto se ha notado especialmente en los índices de mortalidad de la población de adultos mayores, que han bajado drásticamente.

"En este momento, mientras hablo, estamos vacunando a 30 europeos por segundo. Esto significa que, desde el comienzo de este discurso, más de 12.000 europeos han recibido una dosis (...) y cerca tres millones de europeos al día", enfatizó la alemana en su comparecencia.

La presidenta de la Comisión también advirtió de la necesidad que tiene Europa y el resto del mundo en distribuir más dosis entre los países más afectados del mundo, como India o Brasil, para evitar que se reproduzcan más variantes en medio de la vorágine de casos notificados. Además, aseguró que el programa de vacunación en Europa no servirá si nacen nuevas variantes resistentes a las vacunas.

  • La OMC apoya el anuncio de EE. UU. sobre las patentes de la vacuna 

La Organización Mundial del Comercio (OMC) celebró la propuesta del Gobierno de Estados Unidos de suspender las patentes para las vacunas contra el Covid-19. La directora de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, expresó el deseo de que las negociaciones al respecto empiecen lo más pronto posible.

“Los promotores de la propuesta (India y Sudáfrica) están preparando una revisión y les urjo que la pongan sobre la mesa lo antes posible para que las negociaciones puedan comenzar”, expresó la directora en un comunicado.

La discusión ha provocado fuertes divisiones entre varios países miembros de la OMC, sobre todo aquellos con influyentes industrias farmacéuticas. Países como Reino Unido, Suiza y Japón miran con recelo la propuesta, argumentando que las patentes son vitales para que se mantenga la innovación en el sector farmacéutico.

“Debemos responder urgentemente al Covid-19 porque el mundo está observando y mucha gente está muriendo”, dijo Okonjo-Iweala y agregó que es necesario el acceso de los países en desarrollo a las vacunas.

Además de suspender las patentes, la discusión se centra levantar las regalías y protecciones al diseño industrial e información confidencial para ampliar la producción y el desarrollo de las vacunas. De llegar a un acuerdo en la OMC, la suspensión se haría por varios años o por el tiempo suficiente para lograr vencer la pandemia que hasta ahora ha matado a 3.245.762 personas en el mundo.

  • #SinPatentesEnPandemia: la petición de MSF al Gobierno español

La sede en España de la Organización Médicos Sin Fronteras (MSF) publicó un comunicado en el que le pide al Gobierno de ese país que se sume a la petición internacional para apoyar la suspensión de las patentes de la vacuna contra el Covid-19.

“Pedimos a España y al resto de estados de la UE que reconsideren urgentemente su posición y apoyen la propuesta de exención de la propiedad intelectual. No es suficiente con que la UE se muestre 'abierta a debatir' la suspensión de patentes o que nuestro país afirme que va a ‘impulsar la discusión’", dijo el presidente de MSF España, David Noguera.

Como dice la organización, la exención no se debe aplicar solamente a las vacunas preventivas, sino también a otras herramientas médicas para combatir el Covid-19, como los tratamientos para las personas que se contagian gravemente y los diagnósticos para ayudar a frenar la propagación.

“Llevamos más de siete meses de negociaciones en la OMC. No podemos emplear más tiempo. Es urgente la suspensión de las patentes para todos los productos Covid-19 y esta urgencia es la que le trasladamos al Gobierno español. Cuanto más tiempo se tarde en vacunar a toda la población mundial, mayor será el riesgo de que aparezcan nuevas variantes”, dijo Noguera.

  • India superó los 21 millones de contagios tras récord diario de casos y muertes

La situación epidemiológica de India sigue siendo, de lejos, la peor de todo el mundo después de registrar un nuevo récord de contagios y fallecidos en el último día. Durante el último mes esta ha sido la tónica habitual del país asiático, que ya ha superado los 21 millones de casos confirmados y que no parece vislumbrar el pico de esta segunda oleada del virus.

Los datos son alarmantes, ya que en un día se notificaron 412.262 casos y 3.980 muertes. Números que reflejan en colapso generalizado que sufren las instituciones sanitarias en gran parte de este poblado país. Las ayudas internacionales siguen intentando frenar la gravedad de la situación con donaciones de material médico, oxígeno e incluso más dosis.

Un hombre llora mientras se sienta junto a la pira ardiente de un familiar, que murió a causa del coronavirus, durante su cremación, en un crematorio en Nueva Delhi, India, el 5 de mayo de 2021.
Un hombre llora mientras se sienta junto a la pira ardiente de un familiar, que murió a causa del coronavirus, durante su cremación, en un crematorio en Nueva Delhi, India, el 5 de mayo de 2021. © Adnan Abidi / Reuters

El programa de vacunación, abierto recientemente a toda la población mayor de 18 años, es visto como la mejor forma de poner freno al virus, aunque el ritmo de inoculaciones esté lejos de ser el esperado debido a la falta de vacunas. Esto pasa a pesar de que India es uno de los mayores productores de vacunas del mundo.

El Gobierno indio reconoció ayer, por primera vez, la gravedad de la nueva ola, provocada por varios factores. Entre ellos están el nacimiento de la variante india, mucho más contagiosa, y la relajación extrema de las medidas de prevención en los meses previos debido al éxito que tuvo el país durante la primera ola en 2020.

  • Francia abrirá la vacunación a mayores de 50 años

Francia abrirá la vacunación para todos los adultos mayores de 50 años a partir del próximo día 10 de mayo, cinco días antes de lo esperado. Este anuncio lo dio el presidente Emmanuel Macron a través de sus redes sociales y es un paso más para tener al máximo porcentaje de población vacunada antes de julio.

Ya este primero de mayo se abrieron los procesos de vacunación a todos los adultos que presenten algún tipo de enfermedad crónica o comorbilidad y ha sido acogido bien por parte de la ciudadanía.

Hasta el momento, el país galo ha aplicado al menos una dosis a 16,7 millones de franceses, lo que supone que algo más del 30% de la población está parcial o totalmente inmunizado.

Con Reuters y EFE

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