Médicos sin Fronteras: 50 años de 'doctores franceses' atendiendo en medio de catástrofes y guerras


Archivo-Vista general del Hospital General de Anka donde Médicos Sin Fronteras (MSF) brinda asistencia médica a niños y mujeres en Anka, cerca de Gusau, el 4 de diciembre de 2019.
Archivo-Vista general del Hospital General de Anka donde Médicos Sin Fronteras (MSF) brinda asistencia médica a niños y mujeres en Anka, cerca de Gusau, el 4 de diciembre de 2019. © AFP/Kola Sulaimon

Durante 50 años, Médicos Sin Fronteras (MSF) ha brindado atención médica a las víctimas de terremotos, hambrunas, epidemias, conflictos y otros desastres. Surgió de los ideales de un grupo de médicos franceses recién calificados que querían estar en el terreno ayudando a los más necesitados en cualquier parte del mundo.

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Hoy, desde ayudar a los desplazados por la guerra civil de Yemen hasta luchar contra el virus del Ébola en África y salvar a los migrantes en el Mediterráneo, la organización Médicos Sin Fronteras tiene alrededor de 100 operaciones en casi 75 países.

Pero su evolución, de ser el sueño de unos pocos dedicados con escasos o ningún recurso, a convertirse en un grupo reconocido mundialmente por su trabajo humanitario -ganando un Premio Nobel de la Paz en el camino- no ha estado libre de controversias o asperezas.

"A partir de un sueño, creamos una historia épica", dijo con orgullo a la agencia de prensa AFP Xavier Emmanuelli, de 83 años, cofundador de MSF.

Horror en Biafra, Nigeria

“Queríamos ir a donde la gente está sufriendo. Hoy eso puede parecer trivial, en ese momento fue revolucionario”, dijo otro de sus fundadores, Bernard Kouchner.

El sueño, sin embargo, partió de una pesadilla. En 1968, la guerra de Biafra se desataba entre los secesionistas en el sureste de Nigeria y las tropas gubernamentales.

Los civiles estaban muriendo por las bombas y el hambre, debido al bloqueo de las autoridades.

En París, donde en mayo de ese año estudiantes y sindicatos tomaron las calles en rebelión, varios médicos recién egresados ​​de la universidad respondieron a un llamado del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

Al llegar a Nigeria, fueron testigos del horror y el caos por sí mismos. "No estábamos preparados", dijo Kouchner, quien acudió en ese momento. Ahora tiene 81 años.

"Los niños estaban muriendo en masa porque el Ejército estaba bloqueando todos los suministros. Para nosotros, los jóvenes médicos, estaba claro que hablar en contra de esta situación era nuestro deber como médicos".

Frente a la política de silencio del CICR, los médicos decidieron exponer la realidad del conflicto de Biafra a través de los medios de comunicación.

Al brindar atención, pero también dar testimonio, la medida dio lugar al concepto moderno de ayuda humanitaria.

Las dificultades del inicio

MSF se fundó en diciembre de 1971, y su nombre fue elegido durante una noche de fumar y beber, recordó Emmanuelli.

Archivo-Médicos franceses de la organización humanitaria francesa "Medecins sans Frontières" (Médicos sin Fronteras de MSF) atienden a un niño en su hospital de N'Djamena, Chad, el 1 de diciembre de 1981. Durante 50 años, la organización ha brindado atención médica a las víctimas de terremotos, hambrunas, epidemias, conflictos y otros desastres. Hoy, desde ayudar a los desplazados por la guerra civil en Yemen hasta luchar contra el virus del Ébola en África y salvar a los migrantes en el Mediterráneo, el grupo humanitario tiene alrededor de 100 operaciones en curso en casi 75 países.
Archivo-Médicos franceses de la organización humanitaria francesa "Medecins sans Frontières" (Médicos sin Fronteras de MSF) atienden a un niño en su hospital de N'Djamena, Chad, el 1 de diciembre de 1981. Durante 50 años, la organización ha brindado atención médica a las víctimas de terremotos, hambrunas, epidemias, conflictos y otros desastres. Hoy, desde ayudar a los desplazados por la guerra civil en Yemen hasta luchar contra el virus del Ébola en África y salvar a los migrantes en el Mediterráneo, el grupo humanitario tiene alrededor de 100 operaciones en curso en casi 75 países. © AFP/Dominique Faget

Los primeros días fueron difíciles. Sin financiación, la organización naciente sirvió efectivamente como fuente de médicos contratados por otras ONG.

Aunque una campaña publicitaria en 1977 hizo que el nombre de la ONG fuera más conocido en Francia, las misiones iniciales a menudo se convirtieron en pruebas desgarradoras.

Cuando era un joven médico, Claude Malhuret partió hacia Tailandia en 1975, lleno de entusiasmo por la tarea de ayudar a las víctimas que habían huido del Khmer Rouge de Camboya, pero pronto se desilusionó.

"Fue terrible. No teníamos nada, había que arreglárselas para todo". Eso aplicaba a encontrar equipo, establecer el campamento e incluso tener medicinas y alimentos, dijo a AFP el miembro de centro derecha de 71 años de la Cámara Alta parlamentaria de Francia en una entrevista en su oficina.

El desacuerdo que condujo a una ruptura

Desde hace un tiempo, los que dirigen MSF discrepan amargamente sobre su camino futuro.

Por un lado, estaban los que querían mantenerlo como un pequeño grupo de amigos operando en modo "comando"; por el otro, los miembros más nuevos estaban empeñados en expandirse.

Archivo- Un trabajador de Medecins Sans Frontiers (Médicos Sin Fronteras) atiende a unos pacientes, en Dubie, Katanga, el 19 de enero de 2006. Durante 50 años, la organización ha brindado atención médica a las víctimas de terremotos, hambrunas, epidemias, conflictos y otros desastres. Hoy, desde ayudar a los desplazados por la guerra civil en Yemen hasta luchar contra el virus del Ébola en África y salvar a los migrantes en el Mediterráneo, la tiene alrededor de 100 operaciones en curso en casi 75 países.
Archivo- Un trabajador de Medecins Sans Frontiers (Médicos Sin Fronteras) atiende a unos pacientes, en Dubie, Katanga, el 19 de enero de 2006. Durante 50 años, la organización ha brindado atención médica a las víctimas de terremotos, hambrunas, epidemias, conflictos y otros desastres. Hoy, desde ayudar a los desplazados por la guerra civil en Yemen hasta luchar contra el virus del Ébola en África y salvar a los migrantes en el Mediterráneo, la tiene alrededor de 100 operaciones en curso en casi 75 países. © AFP/Lionel Healing

La situación llegó a un punto crítico en 1979 en Vietnam, cuando Kouchner, entonces presidente de MSF, movilizó a intelectuales de París, incluido el filósofo Jean-Paul Sartre, para alquilar un barco para recoger a los refugiados que huían del régimen comunista.

Ese estilo de activismo molestó a los rivales dentro de la organización que rechazaron la medida, lo que llevó a algunos miembros, incluido Kouchner, a abandonar la ONG.

Luego creó la organización médica de campaña Medecins du Monde (Médicos del Mundo). No obstante, las heridas de ese episodio todavía duelen cuatro décadas después.

"Una lucha por el poder triste (…) Estaba muy enojado con ellos", dijo sobre el incidente Kouchner, quien fue ministro de Relaciones Exteriores de Francia entre 2007 y 2010.

Pero para Emmanuelli, un exsecretario de Estado para la acción humanitaria, el cortejo de Kouchner a los medios de comunicación no era el camino a seguir.

"El estilo Kouchner de MSF se había convertido en algo muy complaciente", dijo. Se inicia un nuevo capítulo, en el que la organización comienza a ser más profesional y se configuran ramas internacionales.

"Para crecer, necesitábamos dinero. Fui a Estados Unidos para aprender sobre recaudación de fondos", señaló Malhuret.

¿Hablar o permanecer en silencio?

Con una independencia que ofrece la financiación privada, MSF no se rehúsa a hablar.

Entre sus acciones y citando preocupaciones por los derechos humanos, Médicos Sin Fronteras denunció los abusos cometidos por los regímenes comunistas en Camboya.

Archivo- Palestinos pasan frente a una clínica dirigida por Médicos Sin Fronteras (MSF), que resultó dañada por los ataques aéreos israelíes en la ciudad de Gaza, el 24 de mayo de 2021. Durante 50 años, la organización ha brindado atención médica a las víctimas de terremotos, hambrunas, epidemias, conflictos y otros desastres. Hoy, desde ayudar a los desplazados por la guerra civil en Yemen hasta luchar contra el virus del Ébola en África y salvar a los migrantes en el Mediterráneo, la tiene alrededor de 100 operaciones en curso en casi 75 países.
Archivo- Palestinos pasan frente a una clínica dirigida por Médicos Sin Fronteras (MSF), que resultó dañada por los ataques aéreos israelíes en la ciudad de Gaza, el 24 de mayo de 2021. Durante 50 años, la organización ha brindado atención médica a las víctimas de terremotos, hambrunas, epidemias, conflictos y otros desastres. Hoy, desde ayudar a los desplazados por la guerra civil en Yemen hasta luchar contra el virus del Ébola en África y salvar a los migrantes en el Mediterráneo, la tiene alrededor de 100 operaciones en curso en casi 75 países. © AFP/Jamones Mahmud

Sin embargo, el abogado Philippe Ryfman, que se especializa en el campo humanitario, indicó que MSF no había seguido el principio de neutralidad y respeto por la soberanía de los Estados que defiende el CICR. "Ellos (MSF) no dudan en hablar para movilizar a la opinión pública", aseguró.

MSF envió equipos en secreto para ayudar a los afganos después de la ocupación soviética del país en 1979, donde la reputación de los "médicos franceses" creció a nivel internacional.

"Fuimos los únicos que vimos los efectos de la guerra", dijo Juliette Fournot, quien organizó misiones de MSF a Afganistán hasta 1989.

Diariamente, los médicos tenían que realizar amputaciones en niños y tratar a los agricultores por quemaduras de napalm, un tipo de gasolina gelatinosa que produce una combustión más duradera que la de la gasolina simple. 

"Dar testimonio fue muy importante, todavía hoy los afganos nos recuerdan", subrayó Fournot.

Pero en Etiopía, en 1985, hablar tuvo consecuencias directas para el trabajo de la organización humanitaria.

Los centros de distribución de alimentos de la ONG "se habían convertido en una trampa", dijo la doctora Brigitte Vasset.

"Las autoridades locales se estaban aprovechando de los campamentos para registrar a los refugiados y luego obligarlos a trasladarse al sur y despoblar las áreas rebeldes", dijo.

¿La organización humanitaria debería hablar o permanecer en silencio? Rony Brauman, uno de sus médicos, decidió criticar públicamente al Gobierno etíope. Entonces, MSF fue expulsada del país.

"La ayuda se había convertido en un instrumento en manos de un régimen criminal del que no queríamos ser cómplice", sostuvo.

'Derecho de injerencia'

MSF ha seguido hablando públicamente sobre crisis, como después de que el régimen de Saddam Hussein arremetiera contra los kurdos iraquíes después de la Guerra del Golfo.

En 1991, el Consejo de Seguridad de la ONU aprobó una operación militar para ayudar y proteger a los desplazados.

Aunque en ese momento algunos acogieron con satisfacción el comienzo de "un derecho de interferencia humanitaria", MSF estaba preocupada por la difuminación de las líneas entre el trabajo militar y el de ayuda.

Un año después, la controversia continuó en Somalia mientras se encaminaba hacia la guerra civil y el hambre.

Bajo un mandato de la ONU, se desplegaron tropas estadounidenses y fuerzas de paz de la ONU en Mogadiscio para garantizar la seguridad de la distribución de alimentos.

En Bosnia en 1992 y dos años después en Ruanda, MSF pidió intervenciones militares para detener las exacciones de los serbios y el genocidio tutsi.

Jean-Herve Bradol, médico de MSF, pronto quedó impresionado por la magnitud de los asesinatos a su llegada a Kigali en abril de 1994.

"Todo iba muy rápido, veíamos a la gente desaparecer y trataba de poner en palabras lo que estaba pasando", recordó.

"Terminamos comprando espacios publicitarios en 'Le Monde' para decir que no detendremos un genocidio con médicos, y que es necesaria una intervención militar internacional. "Nunca habíamos hecho eso", añadió Herve Bradol.

Premio Nobel

En 1999, MSF ganó el Premio Nobel de la Paz, que le permitió financiar una campaña para un acceso más amplio a los medicamentos para tratar enfermedades tropicales, así como el sida.

Hoy, dentro de su estructura internacional, cuenta con 25 secciones nacionales que emplean a 61.000 personas, dos tercios de las cuales están desplegadas sobre el terreno.

Archivo- Una doctora de la organización humanitaria francesa "Médicos sin Fronteras" (MSF) alimenta a un pequeño huérfano ruandés en el campo de refugiados de Kibumba, a unos 30 km de la ciudad de Goma, En República Democrática del Congo, el 6 de septiembre de 1994.
Archivo- Una doctora de la organización humanitaria francesa "Médicos sin Fronteras" (MSF) alimenta a un pequeño huérfano ruandés en el campo de refugiados de Kibumba, a unos 30 km de la ciudad de Goma, En República Democrática del Congo, el 6 de septiembre de 1994. © AFP/Pierre Verdy

Su presupuesto anual es de casi de 1.600 millones de euros (1.900 millones de dólares), el 99 por ciento de los cuales proviene de donaciones privadas.

"MSF se ha convertido en el indiscutible número uno en emergencias médicas en el mundo", dijo Ryfman.

Sin embargo, sus decisiones no siempre son bien recibidas, como cuando detuvo rápidamente su atención a los sobrevivientes del tsunami del Océano Índico de 2004 porque dijo que la emergencia había pasado.

Su expansión también plantea interrogantes, incluso dentro de sus propias filas. "Nos hemos convertido en una gran máquina burocrática con departamentos de apoyo que presionan a las personas en el campo para que tengan informes y tablas de Excel", dijo la jefa de la sección francesa, Mego Terzian, de 51 años.

Pero si bien reconoce que MSF Francia ya no es completamente dueña de sus propias decisiones, Brigitte Vasset agregó que "es un mal necesario porque nos ha proporcionado enormes recursos".

Épocas de cambios

Su independencia financiera es clave, dice el escritor y médico Jean-Christophe Rufin, quien señala que los tiempos y las prioridades han cambiado.

El terrorismo, los migrantes, la pobreza y otras emergencias en el hogar plantean ahora los desafíos humanitarios más urgentes, dijo.

Entonces, ¿cuál es el papel futuro de MSF, que celebra su asamblea general del 10 al 13 de junio en un año en el que también celebra su aniversario número 50?

El hito se produce a medida que cambian las prácticas, la necesidad de ayuda sigue creciendo, mientras que el acceso a los necesitados a menudo se ve obstaculizado y la seguridad del personal es fundamental en medio de los ataques yihadistas.

"Cada vez más países son capaces de organizar ayuda a gran escala en caso de un desastre natural", dijo Terzian. "¿Seguirá siendo útil MSF? Quizás evolucionemos hasta convertirnos en una fundación para apoyar a las organizaciones locales".

Sin embargo, en el campo, el sentido de la vocación se siente tan fuerte como siempre. Tan pronto concluyó sus estudios en medicina, Fanny Taudiere, de 29 años, se fue al sur de Madagascar, azotado por la hambruna, en marzo.

"Me siento útil aquí" (…) Le da sentido, una intensidad a la vida. Es emocionante, hay encuentros increíbles, una aventura todos los días, aunque algunos días nada es simple", dijo la joven médica del campamento de Amboasary.

Unirse a MSF fue la elección obvia para ella. "Van donde otros no lo hacen, se quedan cuando todos se van. Y luego, son libres de actuar y hablar", agregó sobre las labores de los médicos en la organización.

*Este artículo fue adaptado de su original en inglés

Con AFP

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