La variante Delta podría causar el 90% de los contagios en la UE para agosto

Andrea Ammon (derecha), directora Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, posa junto a la comisionada europea de Salud Stella Kyriakides, el ministro de salud italiano Roberto Speranza, el director de la OMS en Europa, Hans Kluge en Roma, Italia el 26 de febrero de 2020.
Andrea Ammon (derecha), directora Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, posa junto a la comisionada europea de Salud Stella Kyriakides, el ministro de salud italiano Roberto Speranza, el director de la OMS en Europa, Hans Kluge en Roma, Italia el 26 de febrero de 2020. © Alberto Pizzoli / AFP

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) alertó que para finales de agosto, el 90% de los contagios en el viejo continente podrían estar relacionados con esa variante del Covid-19, detectada por primera vez en India. En otras notas, Argentina podría combinar dosis de vacunas ante la escasez de segundas inoculaciones de la Sputnik V, mientras que Grecia prevé levantar la obligatoriedad del uso de mascarillas este 24 de junio. 

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De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen alrededor de 11 variantes del virus Covid-19. De ese número, cuatro de ellas (las variantes Alfa, Beta, Gamma y Delta) son las que se han llevado la atención debido a que son las causantes de la mayoría de los contagios actuales y están presente en diversos países. 

El organismo dependiente de la ONU ha advertido en reiteradas ocasiones que estas mutaciones del virus son más transmisibles y han estado asociadas a un repunte de contagios en países como Reino Unido, Brasil e India. 

De acuerdo con el conteo independiente de la Universidad Johns Hopkins, al 23 de junio, el mundo registra un total de 179,2 millones de contagios con 3,8 millones de muertes asociadas a la enfermedad. Asimismo, el estudio revela que se han aplicado poco más de 2.720 millones de dosis de las distintas vacunas contra el virus. 

  • La agencia sanitaria de Europa pide acelerar la vacunación ante la variante Delta

Justo cuando diversos países de la Unión Europea se alistan para una flexibilización de restricciones, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) lanzó una sombría advertencia que podría poner en peligro los planes para el establecimiento de una nueva normalidad en el territorio. 

 

De acuerdo con el organismo, que funge como regulador dentro del bloque de los 27, la variante Delta podría ser la causante de un 90% de los contagios en el bloque europeo para finales de agosto. Esta mutación fue detectada inicialmente en India y, según estudios, podría estar presente en al menos 80 países.

“La variante Delta es más transmisible que otras variantes circulantes y estimamos que para fines de agosto representará el 90% de todos los virus Sars-CoV-2 que circulan en la Unión Europea”, dijo Andrea Ammon, directora del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades. 

Ammon, quien en el pasado sirvió como asesora en el Gobierno Alemán, ha alertado sobre la vulnerabilidad de los jóvenes ante la nueva variante debido a que esta población, en muchos casos, ha estado fuera de los planes de vacunación. Por ello, pidió extremar las medidas de cuidado durante la próxima temporada vacacional. 

“Es muy probable que la variante Delta circule ampliamente durante el verano, particularmente entre las personas más jóvenes que no son el objetivo de la vacunación. Esto podría causar el riesgo de que las personas más vulnerables se infecten y experimenten una enfermedad grave y la muerte si no están completamente vacunadas”, agregó Ammon en su declaración.

Sobre la vacunación, la vocera de la ECDC afirmó que las dos dosis de todas las vacunas disponibles en Europa brindan una “alta protección contra la variante”, pero advirtió que al menos el 30% de las personas mayores de 80 años y aproximadamente el 40% de las personas mayores de 60 años aún no han recibido la vacunación completa dentro de la Unión Europea. 

“Es muy importante avanzar con el lanzamiento de la vacuna a un ritmo muy alto. En esta etapa, es crucial que la segunda dosis de vacunación se administre dentro del intervalo mínimo autorizado desde la primera dosis, para acelerar la velocidad a la que las personas vulnerables quedan protegidas” agregó. 

Ammon señaló que el surgimiento de la nueva variante ha puesto en riesgo el esfuerzo desarrollado para controlar la pandemia y requirió "acciones inmediatas" por parte de las autoridades nacionales.

“Todavía hay demasiadas personas en riesgo de infección grave por Covid-19, a quienes debemos proteger lo antes posible. Hasta que la mayoría de las personas vulnerables estén protegidas, debemos mantener baja la circulación del virus Delta siguiendo estrictamente las medidas de salud pública, que funcionaron para controlar el impacto de otras variantes”, agregó. 

La variante Delta es considerada entre un 40 y 60% más transmisible que el virus original y podría estar asociada con un mayor riesgo de hospitalización. Por otro lado, el ministro de Salud de Reino Unido, Matt Hancock, señaló en días pasados el 90% de los contagios actuales del territorio británico corresponden a esta mutación. El disparo de los casos obligó al Gobierno de Boris Johnson a ralentizar el proceso de apertura en Reino Unido. 

  • Israel anuncia nuevas restricciones por incremento de casos

Ya no será el primero de julio el momento a partir del cual los turistas podrán volver a Israel, al menos quienes no estén vacunados. Esta fecha se pospuso para el primero de agosto y, además, las multas por violar la cuarentena serán mayores. Así lo determinó el Gobierno, como parte de las nuevas medidas para frenar el aumento de contagios de Covid-19. 

La oficina del primer ministro, Naftali Bennett, informó de la decisión, justo una semana después de haberse levantado la obligación de llevar mascarilla en interiores y en un contexto de preocupación en el país por la propagación de la variante Delta.

Los funcionarios de salud fueron autorizados para poner en cuarentena de hasta 14 días a cualquier ciudadano que haya podido estar expuesto a la nueva variante, identificada por primera vez en India, incluso si ya tiene vacuna o se ha recuperado de la enfermedad.

Israel tiene una de las campañas de vacunación más exitosas del mundo, con alrededor del 55% de su población de 9,3 millones completamente inoculado con la vacuna Pfizer/BioNTech. La fuerte caída en los casos había provocado el levantamiento de la mayoría de las restricciones, pero la propagación de casos de la nueva variante obligó a retomar algunas.

  • Colombia supera los cuatro millones de contagios de Covid-19

El Ministerio de Salud reportó este miércoles 23 de junio 29.995 nuevos casos de coronavirus, con lo que el país suramericano alcanzó los 4.027.016 contagios. Además, las 675 muertes confirmadas hoy elevaron a 101.947 el número de fallecidos desde que inició la crisis sanitaria.

La cifra de decesos volvió a romper una prolongada racha de récords y el país todavía atraviesa por el peor momento de su tercer pico de la pandemia. De hecho, tiene la tercera tasa más alta de muertes per cápita del mundo, según un estudio publicado por la Universidad de Oxford.

El Gobierno informó que la campaña de vacunación registró un récord diario el martes con 383.505 dosis aplicadas, aunque apenas el 10% de sus 50 millones de habitantes está completamente inoculado.

Para continuar con el programa iniciado el 17 de febrero, este miércoles llegaron al país las primeras 480.000 vacunas monodosis de Janssen, filial de la farmacéutica Johnson & Johnson, con la que se prevé inmunizar principalmente a quienes viven en las regiones de difícil acceso.

Las dosis de Janssen se suman a las 539.370 de Pfizer/BionTech que también llegaron el miércoles al país, con lo que el número de vacunas adquiridas ya supera los 20 millones. 

La meta del Gobierno colombiano de Iván Duque es la de vacunar a lo largo de este año a 35,2 millones de personas, equivalentes al 70% de la población nacional, para alcanzar la inmunidad de rebaño.

  • Estados Unidos enviará tres millones de vacunas de Johnson & Johnson a Brasil 

De acuerdo con un funcionario de la Casa Blanca, citado por la agencia de noticias Reuters, el Gobierno de Estados Unidos enviará un total de tres millones de dosis de la vacuna elaborada por la farmacéutica Johnson & Johnson a Brasil. Este envío hace parte de la promesa de Washington de donar 80 millones de dosis de vacunas. 

"Estamos compartiendo estas dosis no para asegurarnos favores ni obtener concesiones. Nuestras vacunas no vienen con condiciones. Lo estamos haciendo con el objetivo singular de salvar vidas", dijo el funcionario.

Según la fuente, el envío saldrá hacia Brasil el próximo 24 de junio desde un aeropuerto de de Fort Lauderdale, Florida. El lote de vacunas, que se administra en una sola dosis y cuenta con la aprobación de la Agencia de Alimentos y Medicamentos estadounidense (FDA, por sus siglas en inglés), proviene de un suministro que Estados Unidos tiene a disposición de inmediato. 

De acuerdo con cifras oficiales, Brasil registra un acumulado de 18,1 millones de casos positivos de Covid-19, siendo la tercera nación con el mayor número de contagios. Adicionalmente, registra 507.109 muertes asociadas a la enfermedad, que la ubican como la segunda nación con más decesos, solamente superada por Estados Unidos. En cuanto al plan de vacunación, criticado por considerar que comenzó lentamente, el Ministerio de Salud informó que se han distribuido 123,2 millones de dosis de las cuales han aplicado 88,3 millones en todo el país. 

  • Brasil: científicos estudian un raro caso de Covid-19 positivo durante 218 días 

Fuentes académicas, citadas por la agencia de noticias EFE, informaron sobre el desarrollo del estudio de un caso en un paciente que dio positivo al virus en un test durante 218 días, período en el cual el virus se replicó y mutó de acuerdo con las investigaciones. 

El estudio, publicado en la plataforma ‘medRxiv’ y que aún debe ser revisado por otros expertos, fue llevado a cabo por científicos de la Universidad de São Paulo (USP). De acuerdo con la investigación, el paciente dio positivo para la enfermedad desde septiembre de 2020 hasta abril de 2021. 

El paciente dio positivo para la enfermedad desde septiembre de 2020 hasta abril de este año.
El paciente dio positivo para la enfermedad desde septiembre de 2020 hasta abril de este año. © Marcelo Oliveira / EFE Archivo

"Durante todo ese periodo hubo riesgo de transmisión para otras personas", explicó María Mendes-Correa, profesora de la Facultad de Medicina de la USP y primera autora de la investigación.  

Por otro lado, los exámenes serológicos revelaron que el paciente no desarrolló anticuerpos al tiempo que se detectaron mutaciones del virus a lo largo del proceso de infección. Algunas de esas mutaciones ocurrieron en la proteína 'spike' (espiga), de la que se vale el virus para penetrar en las células humanas.

  • Argentina podría combinar vacunas ante la falta de segundas dosis de Sputnik V 

La ministra de Salud de Argentina, Carla Vizzotti, informó que el Gobierno evalúa la combinación de fármacos de diferentes laboratorios para mantener el programa nacional de vacunación que se ha visto afectado por la dificultad del país para acceder al componente dos de la vacuna rusa Sputnik V. 

“Es una posibilidad que se está evaluando desde el primer momento, no necesariamente por la dificultad en el acceso sino también para ampliar y clarificar la campaña de vacunación; el intercambio de plataforma puede simplificar esto (…) De ninguna manera decimos que esto va a suceder; lo estamos evaluando siempre, no ahora. Y cuando lleguemos al consenso técnico con la evidencia científica, la experiencia de otros países, y lo charlemos con las jurisdicciones, lo iremos definiendo”, dijo Vizzotti.

A diferencia de las vacunas elaboradas por los laboratorios Sinopharm y AstraZeneca, que también se administran en Argentina y siguen llegando al país, las dosis de la rusa Sputnik V son diferentes entre sí. De acuerdo con el diario argentino ‘Clarín’, la nación sudamericana ha recibido de parte de Moscú 9.415.745 donde 7.875.585 corresponden al componente uno y 1.540.160 al dos. Sobre la situación Dmitri Peskov, vocero del Gobierno ruso, ha señalado que en la actualidad “la prioridad absoluta es el consumo interno y la satisfacción de las necesidades locales”, pero que cumplirán con sus obligaciones.

 

Argentina, país que registra un acumulado de 4,2 millones de contagios y 90.281 muertes asociadas a la enfermedad, ha administrado un total de 18,5 millones de dosis. De ellas, 14,8 millones corresponden a la primera dosis. En aras de ampliar su programa de inmunización, el Gobierno mantiene negociaciones con la farmacéutica Pfizer, las cuales están cerca de cerrarse según la ministra. 

  • Grecia pondrá fin al uso obligatorio de mascarillas al aire libre 

A partir del 24 de junio, Grecia levantará la medida que obligaba el uso de mascarillas en espacios exteriores, con excepción de lugares muy concurridos, como parte del proceso de flexibilización de restricciones luego de observarse una “mejoría en el panorama epidemiológico” y el avance del  proceso de vacunación. De acuerdo con Vana Papaevangelou, miembro del comité de expertos en enfermedades infecciosas que asesora al Gobierno, en la actualidad "hay una perspectiva favorable”. 

No obstante, el uso de mascarillas seguirá siendo obligatorio en espacios interiores o cerrados. Adicionalmente, se espera que para el 28 de junio se levanten otras restricciones como el toque de queda nocturno, el aumento en el número de personas en una misma mesa (que pasa de seis a 10) y la cantidad de visitantes en una playa a que se fijará en 120 personas por cada 1.000 metros cuadrados. 

Grecia, que de acuerdo con el conteo independiente de la Universidad Johns Hopkins registra un acumulado de 419.455 casos y 12.589 muertes, logró superar una primera ola de la enfermedad sin mayores consecuencias pero el aumento de casos a finales del año pasado, que causaron el colapso del sistema sanitario, obligó al Gobierno a establecer una serie de restricciones en el mes de noviembre. 

"Mientras el virus circule entre nosotros, no debería haber complacencia. Cuanto más circule, mayores serán las posibilidades de nuevas mutaciones", dijo Papaevangelou.

Con EFE, Reuters y AP 

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