Cuatro fallecidos en el peor incendio en décadas en la isla de Chipre

Los incendios forestales arrasan la región montañosa de Larnaca, Chipre, el 3 de julio de 2021.
Los incendios forestales arrasan la región montañosa de Larnaca, Chipre, el 3 de julio de 2021. © George Christophorou / Reuters

Cuatro trabajadores agrícolas perdieron la vida en el que ya es considerado el incendio más devastador en la historia reciente de Chipre. Las llamas, aunque están bajo mayor control, siguen devorando el flanco sur del macizo forestal de Troodos y podrían avivarse debido a violentos vientos. Así lo dijeron las autoridades, mientras el presidente chipriota se desplazó hasta el lugar, con un gran lamento por la "tragedia".

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Los fallecidos, cuatro presuntos hombres egipcios de entre 25 y 30 años, eran empleados en una granja en Odou –en el distrito sureño de Larnaca–, y fueron dados por desaparecidos luego de encontrar el sábado su vehículo completamente incinerado.

El ministro del Interior chipriota, Nicos Nuris, desde el centro de coordinación del incendio establecido en el pueblo de Vavatsinia, informó este domingo que los cuatro cuerpos fueron hallados carbonizados, debido al vasto fuego que sigue devorando el flanco sur del macizo forestal de Troodos, el principal pulmón verde del pequeño país de la Unión Europea.

Nuris calificó el incendio como "el peor de la historia de Chipre" –es el mayor en décadas– y señaló que el fuego, declarado el sábado en el norte portuario de Limasol, podría haber sido causado por una negligencia. 

Las autoridades informaron que un hombre de 67 años fue detenido y puesto en prisión preventiva por el Tribunal de Limasol, luego de que un testigo señalara que lo vio quemando maleza muy cerca del lugar donde se originaron las llamas, que además ocurren en pleno verano mediterráneo.

Casas y automóviles quemados luego de un incendio forestal cerca del pueblo de Melini, en la región montañosa de Larnaca, Chipre, el 4 de julio de 2021.
Casas y automóviles quemados luego de un incendio forestal cerca del pueblo de Melini, en la región montañosa de Larnaca, Chipre, el 4 de julio de 2021. © George Christophorou / Reuters

De hecho, Chipre atraviesa por una larga ola de calor, con temperaturas que han llegado a superar los 40 grados centígrados, muy próximas a las de países como Irak, con hasta 50 grados en el termómetro. Y, si bien los bomberos han logrado controlar desde temprano las llamas, se teme que estas reaviven debido a los violentos vientos de la tarde-noche y a la falta de precipitaciones, casi inexistentes desde abril.

Con todo, las llamas han arrasado ya con unos 55 kilómetros cuadrados de bosque, obligando a evacuar a varias poblaciones aledañas.

Desde el primer minuto, Chipre activó el mecanismo europeo de protección civil para hacer frente al fuego, por lo que espera la llegada de asistencia aérea desde Italia e Israel, mientras que el sábado en la noche arribó un hidroavión Canadair CL-415 desde Grecia. Un segundo avión griego lo socorrerá en las próximas horas.

Además de los bomberos, once aviones continúan en labores para controlar las llamas a pesar de los fuertes vientos y unos 70 vehículos de extinción de incendios están presentes en la zona.

El presidente de la isla, Nikos Anastasiadis, viajó hasta la zona en la mañana del domingo y visitó aquellos terrenos más devastados, según la agencia de prensa chipriota CNA. Anastasiadis indicó que la situación está "parcialmente bajo control", aunque sin amagar que se trata de una "tragedia".

Ahora preocupa el aumento de la fuerza de los vientos, mientras que el Gobierno se movilizar para ayudar a los afectados y familiares de las víctimas.

De ser declarado culpable, el hombre que se encuentra bajo arresto podría también hacer frente a cargos de homicidio involuntario, por la muerte de los cuatro egipcios.

Con EFE y Reuters

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