Aumentan los fallecidos por las históricas riadas en Alemania y Bélgica

Automóviles y otros vehículos sumergidos en la carretera federal B265, luego de que fuertes lluvias azotaran partes del país, causando inundaciones generalizadas y daños importantes. En Erftstadt, oeste de Alemania, el 17 de julio de 2021.
Automóviles y otros vehículos sumergidos en la carretera federal B265, luego de que fuertes lluvias azotaran partes del país, causando inundaciones generalizadas y daños importantes. En Erftstadt, oeste de Alemania, el 17 de julio de 2021. © AFP/Sebastien Bozon

El número de muertos por las desastrosas inundaciones en Europa occidental se elevó este sábado a 170 –al menos 143 en Alemania y 27 en Bélgica–, mientras los rescatistas trabajan para sacar a los residentes de las zonas más afectadas y evitar mayores daños a causa de las torrenciales lluvias.

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Militares y bomberos se apresuran a encontrar víctimas de la devastación dejada por las peores inundaciones que han azotado Europa occidental en décadas, que ya han dejado 170 muertos y decenas ilocalizables.

Alemania y Bélgica son las naciones más golpeadas y que reportan los fallecimientos hasta el momento. Del total de decesos, al menos 143 se han registrado en el oeste del territorio alemán. Mientras que el centro nacional de crisis de Bélgica estima en 27 el número confirmado de muertos en ese país y señaló que espera que la cifra aumente.

Alemania ha sufrido el impacto más brutal del diluvio, pero también azotó a Bélgica, Luxemburgo y el sur de los Países Bajos, dejando calles y hogares sumergidos en agua fangosa y aislando a comunidades enteras. 

Equipos de rescate reman hacia los vehículos inundados y atrapados en una carretera, tras las fuertes lluvias en Erftstadt, Alemania, el 16 de julio de 2021.
Equipos de rescate reman hacia los vehículos inundados y atrapados en una carretera, tras las fuertes lluvias en Erftstadt, Alemania, el 16 de julio de 2021. © Reuters/Thilo Schmuelgen

Además, y a tres días de iniciar el desastre, los equipos de rescate indican que es posible que encuentren más cuerpos de víctimas en sótanos y casas derrumbadas a medida que las operaciones de limpieza avanzan.

Durante los últimos días, las inundaciones, que han afectado principalmente a los estados alemanes de Renania Palatinado y Renania del Norte-Westfalia, han cortado el suministro eléctrico y las comunicaciones a comunidades enteras.

En algunas zonas, los habitantes que huyeron del diluvio regresaron gradualmente a sus hogares y en medio de escenas de desolación.

"En cuestión de minutos, una ola entró en la casa (…) Todo ha sido una pesadilla durante 48 horas, estamos dando vueltas aquí, pero no podemos hacer nada", dijo Cornelia Schloesser, residente y panadera de la ciudad de Schuld, sobre los torrentes que arrasaron con su centenario negocio familiar.

Para este sábado, las aguas empezaron a retroceder en gran parte de las regiones impactadas, lo que deja al descubierto la extensión del daño.

Decenas de personas siguen sin ser ubicadas

Muchas áreas continúan sin electricidad ni servicio telefónico, algo que parece explicar en parte la información sobre decenas de personas desaparecidas que las autoridades dieron inmediatamente después de las inundaciones del miércoles y jueves. Muchas de ellas serían personas que se encuentran incomunicadas.

Las autoridades temían que algunos residentes no lograran escapar en Erftstadt, pero hasta el momento no se han confirmado más víctimas.

Dos hombres caminan por una carretera parcialmente destruida en medio de casas colapsadas después de que las inundaciones causaron daños importantes en Schuld, cerca de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el occidente de Alemania, el 16 de julio de 2021.
Dos hombres caminan por una carretera parcialmente destruida en medio de casas colapsadas después de que las inundaciones causaron daños importantes en Schuld, cerca de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el occidente de Alemania, el 16 de julio de 2021. © AFP/Christof Stache

El Ejército alemán intenta sacar automóviles y camiones atrapados por las inundaciones en una carretera cercana, algunos de los cuales todavía están al menos parcialmente sumergidos.

Durante la noche, la rotura de un dique en el río Rur provocó la evacuación de emergencia de alrededor de 700 residentes del distrito de Heinsberg, ubicado a 65 kilómetros al suroeste de Duesseldorf, en el occidente alemán y frontera con Países Bajos.

En el área de Ahrweiler, la Policía advirtió a las personas sobre el riesgo potencial de cables eléctricos caídos e instó a los visitantes curiosos a mantenerse alejados.

Entretanto, las líneas de tren y carreteras permanecieron bloqueadas en muchas áreas del este de Bélgica. El servicio ferroviario nacional dijo que el tráfico comenzaría a volver a la normalidad a partir del lunes.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el primer ministro belga, Alexander De Croo, visitaron algunas ciudades dañadas por las inundaciones este sábado, según reportó la emisora ​​estatal belga RTBF.

Los efectos de las lluvias en Países Bajos, Suiza y Luxemburgo

En el sur de Países Bajos, los voluntarios trabajaron durante la noche para apuntalar los diques y proteger las carreteras. Miles de residentes de las ciudades de Bunde, Voulwames, Brommelen y Geulle, pudieron regresar a sus hogares en las últimas horas, tras haber sido evacuados el jueves y viernes.

El primer ministro interino Mark Rutte, quien visitó la región el viernes, dijo que la región enfrentaba "tres desastres".

“Primero, hubo coronavirus, ahora estas inundaciones, y pronto la gente tendrá que trabajar en la limpieza y la recuperación (…) Es desastre tras desastre, pero no abandonaremos a Limburgo”, aseguró sobre la provincia sureña afectada por las inundaciones.

Su Gobierno ha declarado el estado de emergencia, lo que abre fondos nacionales para los afectados.

En Suiza, las fuertes lluvias provocaron el desbordamiento de varios ríos y lagos, y las autoridades de la ciudad de Lucerna cerraron varios puentes peatonales sobre el río Reuss.

Por su parte, el primer ministro de Luxemburgo, Xavier Bettel, prometió un paquete inicial de 59 millones de dólares en ayuda inmediata a los ciudadanos que sufrieron pérdidas por las inundaciones.

El presidente alemán Frank-Walter Steinmeier, el primer ministro del estado de Renania del Norte-Westfalia y líder de la Unión Demócrata Cristiana (CDU) Armin Laschet, junto con la alcaldesa Carolin Weitzel llegan para visitar el centro de control de incendios y rescate de Rhein-Erft en Erftstadt, en el oeste de Alemania, el 17 de julio de 2021.
El presidente alemán Frank-Walter Steinmeier, el primer ministro del estado de Renania del Norte-Westfalia y líder de la Unión Demócrata Cristiana (CDU) Armin Laschet, junto con la alcaldesa Carolin Weitzel llegan para visitar el centro de control de incendios y rescate de Rhein-Erft en Erftstadt, en el oeste de Alemania, el 17 de julio de 2021. © AFP/Sebastien Bozon

El presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, y Armin Laschet, primer ministro del estado de Renania del Norte-Westfalia, visitaron Erftstadt, una de las ciudades que más han colapsado por el temporal.

Laschet es el candidato del partido gobernante CDU en las elecciones generales del próximo septiembre. En medio de la devastación de las inundaciones, el cambio climático vuelve a intensificar el debate sobre el cambio climático justo antes de la votación que marcará el final de los 16 años de la canciller Ángela Merkel en el poder.

"Este clima extremo es una consecuencia del cambio climático (…) Alemania debe prepararse mucho mejor" en el futuro, apuntó el ministro del Interior, Horst Seehofer. Merkel, por su parte, visitará las zonas más afectadas el próximo domingo. 

Con Reuters, AFP y AP

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