Reino Unido plantea cambios en el protocolo norirlandés del acuerdo del Brexit

Unionistas protestan contra el protocolo Brexit de Irlanda del Norte en Belfast Harbour Estate, en Belfast, Irlanda del Norte, el 3 de julio de 2021.
Unionistas protestan contra el protocolo Brexit de Irlanda del Norte en Belfast Harbour Estate, en Belfast, Irlanda del Norte, el 3 de julio de 2021. REUTERS - JASON CAIRNDUFF

El Gobierno de Reino Unido ha instado este miércoles 21 de julio a la Unión Europea a renegociar el protocolo norirlandés del acuerdo del Brexit, mediante el cual Irlanda del Norte forma parte del mercado único europeo a fin de evitar una frontera física con la vecina República de Irlanda. La UE ha rechazado la petición si bien afirma estar dispuesta a buscar soluciones dentro del marco del acuerdo.

Anuncios

Reino Unido tiene un problema en Irlanda del Norte. Así lo demuestran los episodios de violencia del pasado abril y las amenazas de algunos sectores unionistas de volver a las armas. Todo ello porque Irlanda del Norte, perteneciente a Reino Unido, quedó incluida dentro del mercado europeo tras el Brexit con el fin de que no exista una frontera física con la vecina y europea República de Irlanda. Para los unionistas, de facto, un desapego con Reino Unido.

Este miércoles, el Gobierno Británico ha planteado a la UE renegociar el protocolo norirlandés del Brexit para evitar fricciones económicas y mayores tensiones políticas. El negociador jefe para los asuntos del Brexit, David Frost, anunció que desean incluir “cambios significativos” y “de manera urgente”.

Mapa de la configuración de la frontera entre Irlanda e Irlanda del Norte tras el acuerdo del Brexit
Mapa de la configuración de la frontera entre Irlanda e Irlanda del Norte tras el acuerdo del Brexit © France24

Frost añadió que su Gobierno ha decidido que “ahora no es el momento adecuado de activar el artículo 16", que permite suspender el protocolo de manera unilateral, si bien se dan las circunstancias suficientes que justificarían tal medida. Según Frost, los controles aduaneros para productos británicos que entren en Irlanda del Norte generan “cargas considerables” que deben eliminarse.

Boris Johnson insiste en la medida

En conferencia desde su residencia campestre, en donde está aislado por haber estado en contacto con el ministro de Salud, que dio positivo para Covid-19, Boris Johnson ahondó en la petición de su Gobierno. "Debemos solucionar los problemas en el protocolo, y hay medidas prácticas que podemos adoptar para hacerlo", apuntó.

Ante la pregunta de un diputado, que apuntaba a la pérdida de soberanía sobre Irlanda del Norte con este acuerdo, Johnson aseguró que "no hay nada en el protocolo de Irlanda del Norte que afecte a la integridad territorial del Reino Unido".

Imagen del puerto de Belfast el 2 de enero de 2021. Algunos supermercados de Irlanda del Norte se han enfrentado a la escasez de productos frescos que suelen importarse de Gran Bretaña.
Imagen del puerto de Belfast el 2 de enero de 2021. Algunos supermercados de Irlanda del Norte se han enfrentado a la escasez de productos frescos que suelen importarse de Gran Bretaña. © Phil Noble, REUTERS

Según adelantó el diario 'Financial Times', el gabinete de Johnson anunciará las medidas que planteará a la UE. Entre ellas se encontraría la suspensión de aranceles para productos fabricados en Gran Bretaña. "Johnson dijo que todos los bienes fabricados en Gran Bretaña deberían poder pasar a Irlanda del Norte sin controles", afirmó un funcionario al ‘Financial Times’.

Para ello, Londres plantearía que las empresas etiqueten sus productos para venta y consumos exclusivos en Irlanda del Norte. Además podrían plantear un régimen de dobles estándares que permita que los productos que se adhieren a las reglas británicas circulen libremente por Irlanda del Norte junto con aquellos atenidos a las normas comunitarias.

La Unión Europea rechaza la renegociación del acuerdo

“No aceptaremos una renegociación del protocolo”, anunció el vicepresidente de la Comisión Europea, Maros Sefcovic, tras conocer la petición. Para la UE es una línea roja debido a la dificultad que supondría vigilar la frontera marítima entre Irlanda del Norte y el resto de Reino Unido para que los productos no entraran después por tierra en la República de Irlanda.

"Continuaremos comprometiéndonos con el Reino Unido, también sobre las sugerencias hechas hoy", dijo Sefcovic en un comunicado. "Estamos dispuestos a seguir buscando soluciones creativas, dentro del marco del protocolo, en interés de todas las comunidades de Irlanda del Norte (...) Respetar las obligaciones legales internacionales es de suma importancia”, añadió.

Una mujer pasa junto a un cartel lealista que denuncia el Protocolo de Irlanda del Norte del acuerdo de retirada del Brexit en Belfast el 19 de abril de 2021.
Una mujer pasa junto a un cartel lealista que denuncia el Protocolo de Irlanda del Norte del acuerdo de retirada del Brexit en Belfast el 19 de abril de 2021. AFP - PAUL FAITH

Una acción unilateral de Reino Unido parecía factible durante los últimos días, si bien el temor parece haberse disipado. Incluso el director del Consorcio Minorista de Irlanda del Norte advirtió de que "cualquier solución debe ser acordada con la UE, ya que sin ella no puede haber estabilidad".

Reino Unido tiene aún por delante la difícil tarea de apaciguar las frustraciones de los unionistas y paliar las consecuencias económicas de un tratado que ha afectado seriamente en su provincia. Convencer a la UE de que la mejor solución es una renegociación será otra tarea por lo menos compleja para los británicos.

Con Reuters y EFE

Boletín de noticiasSuscríbase para recibir los boletines de France 24

Lleve las noticias internacionales a todas partes con usted. Descargue la app de France 24