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Historia

¡Felices 300 años Nueva Orleans!

Quienes la conocen saben que es una ciudad ajena a los Estados Unidos. La influencia francesa en sus orígenes, el jazz, el 'mardi grass', y el río Misisipi, hacen de Nueva Orleans un destino especial en el mundo.

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Nueva Orleans esta de fiesta. Hace 300 años esta ciudad fue fundada por el francés Jean Baptiste Le Moyne, un explorador que descendió desde el Canadá hasta el Golfo de México para encariñarse con estas tierras que baña el río Misisipi.

A partir de aquel 1718, Nueva Orleans pasaría de ser posesión de los franceses, a ser de los españoles, y luego de los estadounidenses.

Cuando Francia perdió la Guerra de los 7 años contra los ingleses, tuvo que entregarle a los británicos sus colonias del lado este del río Misisipi. Sin embargo, a Nueva Orleans se la dejó al imperio español en 1763, como agradecimiento por la lucha en conjunto contra Inglaterra.

Cuarenta años después, con la llegada de Napoleón Bonaparte, Francia retomó la soberanía de Nueva Orleans, tan solo por para venderla tres años después a los estadounidenses. Se trató de la venta de Luisiana, una transacción de 15 millones de dólares de la época, por un territorio de más de 2 millones de kilómetros cuadrados.

Nueva Orleans, una ciudad distinta durante la Guerra de Secesión

Con las invasiones de los ejércitos de la Unión en el siglo XIX, Nueva Orleans tan solo estuvo un año sometida al flagelo de la esclavitud. De los cuatro que duró la guerra, fueron tres en los que esta ciudad acogió a los afroamericanos no esclavizados.

Nueva Orleans fue una ciudad del sur de los Estados Unidos donde no se vivió el rechazo generalizado por la gente de color.

De hecho, la población afro pudo desarrollar su creatividad al punto que allí se gestó el jazz, una música con raíces del blues, que hizo famosa a Nueva Orleans.

El jazz se difundió en todas las esquinas, los bares, el barrio francés, en fin. Una música que lanzó al estrellato a Louis Armstrong. El gran ícono de este género nacido en Nueva Orleans.

El huracán Katrina inundó a Nueva Orleans

En el 2005, el 80 por ciento de la ciudad quedó inundada por cuenta del huracán Katrina. Más de mil trescientas personas murieron. Al alcalde no le quedó otra alternativa que ordenar el desalojo total de la ciudad.

El sistema de diques que protege a Nueva Orleans de las aguas del río Misisipi colapsó. Se trató de una tragedia nacional. No obstante, Nueva Orleans poco a poco se fue levantando. Su reconstrucción y su capacidad de resiliencia fue motivo de admiración mundial.

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