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Historia

¿Dónde y cómo surgieron las vacunas para combatir a las enfermedades?

© France 24

Poder ser inmune al Covid-19 es uno de los objetivos principales de la ciencia en estos tiempos de coronavirus. La vacuna para lograrlo, según los expertos, tomará más de un año en producirse. ¿Cómo surgieron las vacunas y qué enfermedades han sido combatidas con este procedimiento? En el programa de historia les presentamos un breve recuento. 

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Los métodos más primitivos de vacunación datan del siglo X y XI en China. Aunque no están debidamente documentados, hay indicios en manuscritos que los antiguos chinos combatían la viruela inoculando el pus de la misma enfermedad, de una forma atenuada y por medio de la nariz. En otras palabras contagiaban a propósito a un paciente, con una leve carga del virus, para que el cuerpo encontrase su medio de inmunización. A este procedimiento se le llamó 'variolización', y de China pasó al Imperio Otomano, para luego ser introducido en Europa por Mary Montagu en 1721. 

Pero fue en el mayor momento de propagación del virus en Europa, en que un médico rural en Inglaterra observó algo particular. Edward Jenner se dio cuenta que las recolectoras de leche se solían contagiar con la viruela bovina, por el frecuente contacto con las vacas y cuando a estas recolectoras les daba viruela humana eran inmunes a la enfermedad. ¡Eureka! Jenner tomó entonces viruela bovina en modo de fluido y la inyectó en el brazo de un niño de ocho años. Cuando al niño más adelante se le infectó con viruela humana, su cuerpo ya era inmune a la enfermedad. Así nació la primera vacuna. Y es por ello que el término 'vacuna' tiene su origen en la palabra 'vaca'.

En France 24 consultamos a Susana López Charretón, médica viróloga, actualmente investigadora del Instituto de Biotecnología  de la Universidad Nacional Autónoma de México, con quien complementamos la historia de la vacunas en el desarrollo de la ciencia a favor de la humanidad. 

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