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La Entrevista

Richard Carapaz: “si el Movistar no apuesta por mí tendré que marcharme”

José Jácome / EFE

El ciclista ecuatoriano hace balance de su histórico triunfo en el Giro de Italia, inédito para un pedalista de su país. Reconoce que tiene ofertas y pide a su equipo más confianza para continuar.

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Richard Carapaz no puede esconder que estos son días felices. Su título lo celebra un país entero, que nunca antes había tenido un campeón del Giro de Italia. “Paulatinamente he venido digiriendo lo que he podido lograr”, cuenta a France 24 en Quito.

En un Giro en donde los grandes favoritos eran los especialistas de contrarreloj, se impuso un escalador puro. Richard no era el líder ni de su equipo, el Movistar, pero terminó brillando tras un trabajo impecable de la escuadra española. “Mikel Landa, por su trayectoria excelente durante todos estos años llevaba el primer cajón y yo estaba en un segundo cajón”.

Su trabajo fue en ascenso en la ronda italiana. Siempre estuvo delante de Landa hasta coronarse en esa crono de Verona en un domingo inolvidable. “Iba pedaleando con rabia y sabes que el triunfo es tuyo”, recuerda. “Por la radio me decían: ¡Richard, disfruta!”.

Reconoce el interés de varios equipos por ficharlo

Llegar a su tierra le ha hecho consciente de su hazaña. Una multitud vestida de rosa ha salido a las calles de Quito y de su natal Tulcán a recibirlo como un héroe. Es un logro muy especial para Carapaz, que con 26 años tiene ahora un impulso tremendo en su carrera.

Eso lo saben los otros equipos y le han hecho ofertas, incluido el Ineos, que ha conquistado seis de las últimas siete ediciones del Tour de Francia. Dice que “hay muchos equipos interesados ahora mismo”. Él tiene contrato hasta el 31 de diciembre, pero le pide al Movistar que le dé más confianza para liderar grandes vueltas. “Yo quiero dejar eso en claro, si el equipo no apuesta por mí, tendré que marcharme (…) Estamos en una cúspide y soy un hombre del cual deberían fiarse”.

Aficionados ecuatorianos salen a recibir a Richard Carapaz durante su llegada a Quito, Ecuador. 10 de junio de 2019
Aficionados ecuatorianos salen a recibir a Richard Carapaz durante su llegada a Quito, Ecuador. 10 de junio de 2019 Daniel Tapia / Reuters

Una parte importante de su éxito está en sus orígenes, en Tulcán, al norte de Ecuador, en la frontera con Colombia. Él comenzó a pedalear en esas montañas en el seno de una familia campesina.

“El campo te ayuda a ser perseverante”. Para Richard, el trabajo de la tierra le le sirvió para entender que en la vida hay que esforzarse por lo que se quiere. “Es confiar en el trabajo que haces para tener una buena cosecha”. Compara el Giro que ganó con un cultivo de papas. “Hay que echar la papa a la tierra, abonarla, cuidarla y la cosecha es un maillot rosa”.

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