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La batalla por el gas, una tensión turco-griega en el Mediterráneo oriental

Una mujer mira a través de binoculares, mientras los barcos griegos y franceses navegan durante un ejercicio militar conjunto en el mar Mediterráneo.
Una mujer mira a través de binoculares, mientras los barcos griegos y franceses navegan durante un ejercicio militar conjunto en el mar Mediterráneo. © Ministerio de Defensa de Grecia

Turquía ha abierto un nueva grieta de tensión sobre el mar Mediterráneo, esta vez con Grecia. El envío de una misión de exploración petrolífera, en busca de gas en supuestas aguas territoriales griegas, ha desencadenado gran preocupación por un posible enfrentamiento entre dos aliados militares de la OTAN, aumentando así una relación de hostilidad que se remonta a antiguos conflictos.

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El Mediterráneo oriental es el lugar donde se mezclan las aguas de Grecia, Turquía, Chipre, Líbano, Israel y Siria. La presencia de una serie de islotes en dicho espacio ha dificultado la instalación de una plataforma continental y por ende el establecimiento de una división de la zona marítima.

No obstante, para una parte de la población –tanto en Grecia como en Turquía– la acción llevada a cabo por el presidente turco Recep Tayyip Erdogan está orientada a desviar la atención de los problemas internos de su país, entre ellos, la crisis económica que ha golpeado a la población turca durante los últimos años.

Por otro lado, especialistas señalan que la tensión va más allá de una simple distracción y lo que realmente busca Turquía es dar la impresión de una nación que es una potencia omnipresente en la región.

En Grecia, que cuenta con una amplia comunidad de feligreses de la iglesia ortodoxa, la situación es religiosa y está relacionada con las intenciones de Erdogan de extender el Islam. Por ello, citan como ejemplo la conversión de la catedral de Santa Sofía en una mezquita.

El respaldo de diversas potencias mundiales, entre las que se encuentran Estados Unidos, Israel e Italia, llevó a Turquía a proponer la diplomacia para encontrar una solución al conflicto. Mientras ello ocurre, pescadores griegos navegan el territorio bajo amenazas de las fuerzas marítimas turcas.

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