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Barikama, un ejemplo de éxito para los migrantes africanos en Italia

En Italia, un grupo de africanos ha desarrollado una cooperativa agrícola en las afueras de Roma y con ello han cambiado su estilo de vida.
En Italia, un grupo de africanos ha desarrollado una cooperativa agrícola en las afueras de Roma y con ello han cambiado su estilo de vida. © Arte

Esta es la historia de seis hombres, conocidos como 'Los Barikama', que tuvieron que dejar su país para conseguir el sueño europeo. Un sueño que no era como esperaban: tras desembarcar en la costa italiana arriesgando sus vidas, fueron explotados y acosados por la mafia calabresa. Su suerte cambió cuando llegaron a Roma…

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En la actualidad, este grupo de personas dirige una cooperativa agrícola en las afueras de Roma, bautizada con el nombre de 'Barikama' ('resiliencia' en bambara, el principal dialecto de Mali). Allí pusieron en práctica conocimientos adquiridos en su país de origen para la producción de frutas y verduras orgánicas, así como también la elaboración de yogurt, que ha tenido buena acogida en la población local.

Pero en un principio su sueño era prácticamente una pesadilla. Tras desembarcar en la costa del sur de Italia, este grupo fue explotado por la mafia calabresa cuando fueron obligados a trabajar en grandes extensiones de tierra a cambio de poco dinero. 

Adicionalmente tuvieron que lidiar con una parte de la población italiana que votó por el partido de extrema derecha La Liga, y su líder Matteo Salvini, cuyas ideas de “primero los italianos” generaron una política discriminatoria y de tensión hacia los africanos. 

No obstante, la suerte de estos hombres cambió cuando llegaron a Roma. Allí, luego de pasar varias noches en los espacios de la terminal, lograron ganar un concurso para jóvenes emprendedores que se convirtió en el inicio de su actual estilo de vida. Ahora, con un futuro prometedor por delante, no quieren volver la mirada al sufrimiento que vivieron en el sur de Italia. 

El brote de Covid-19, que golpeó fuerte a Italia durante el primer trimestre de 2020 y obligó al Gobierno a decretar una cuarentena estricta y obligatoria, le permitió a Barikama un alza en sus ventas.

La comercialización de productos se multiplicó por cuatro en medio del confinamiento. Muchos ciudadanos confiaron en las entregas de frutas, verduras y yogures de la cooperativa. 

La situación, a pesar de ser positiva, se ha convertido en una responsabilidad mayor para este grupo de africanos que lucha por demostrarle a la sociedad que están preparados para ser grandes empresarios y materializar su sueño europeo. 

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