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Mujeres en India: perder el útero para trabajar en los campos de azúcar

Una mujer corta caña de azúcar en las plantaciones de India, con jornadas laborales de más de doce horas en condiciones extremas.
Una mujer corta caña de azúcar en las plantaciones de India, con jornadas laborales de más de doce horas en condiciones extremas. © ARTE

Miles de mujeres de la India rural pagan un alto precio para poder cortar las cañas de azúcar, el único trabajo al que tienen acceso. Las condiciones extremas les provocan unos dolores tan insoportables que muchas, sin protección social ni asesoramiento médico, deciden extirparse el útero. 

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Las llaman las "cortadoras de caña de azúcar". Pasan años, décadas trabajando en las plantaciones de la India, el segundo productor de azúcar de todo el mundo. Desde las 6 de la mañana hasta las 8 de la tarde, cortan la caña y la ensamblan para cargarlas en los camiones. 

Son decenas de miles de personas que dejan sus pueblos para convertirse en jornaleros durante seis meses. "Nos llevan como si fuéramos ganado y trabajamos como animales. Pero estamos condenados a tener esta vida por muy horrible que sea", dice una de las campesinas.

Es el único trabajo al que tienen acceso, pero su salud paga un alto precio: dolores en la espalda, las manos, las piernas y las entrañas.  Una de las dolencias más comunes son las infecciones y enfermedades que contraen las mujeres en el útero por las condiciones insalubres en las que viven. Sin ningún tipo de cobertura sanitaria ni educación sexual, muchas deciden aceptar la única solución que les proponen los médicos: extirparse el útero.

Manisha Tokle, trabajadora social, trata de evitar que las mujeres tomen esta decisión. Más allá de las consecuencias físicas, advierte de las psicológicas: "la menopausia se da en las mujeres sobre los 50 años, pero en el caso de las cortadoras de caña a las que se les extirpa el útero muy pronto aparece sobre los 20 años. Eso provoca desajustes hormonales que afectan su estado de ánimo", explica.

"Pero estas mujeres no son capaces de comprender estos problemas emocionales y cómo su estado afecta a su salud mental", agrega Tokle. Por eso, viaja por toda la India rural para avisar a las mujeres y tratar de evitar que se mutilen para trabajar.

 

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