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Medio Ambiente

En los últimos 300 años, el planeta ha perdido el 87% de sus humedales

Image Medio Ambiente 4 febrero
Image Medio Ambiente 4 febrero © France 24

El 2 de febrero se celebró el Día Mundial de los Humedales, zonas de tierra que están cubiertas de agua, temporal o permanentemente. Estos ecosistemas son clave para la reproducción de animales y plantas. De hecho, el 40% de las especies vegetales y animales del planeta viven o se reproducen en ellos. Sin embargo, en los últimos 300 años se ha perdido el 87% de los humedales del mundo.

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Desde 1971 se celebra el 2 de febrero el Día Mundial de los Humedales. Estos ecosistemas son clave para el almacenamiento de agua, pero también porque, al actuar como esponjas, son grandes sumideros de carbono. Los humedales también son esenciales para la protección de las costas ya que frenan el avance de tormentas y huracanes y reducen la marea que llega al litoral.

El lema de este año fue 'Los humedales y la biodiversidad', una estrecha relación que cada vez está más en peligro. Por un lado, los informes de expertos ya nos advertían el año pasado de que la biodiversidad se está reduciendo a pasos agigantados. Y por otro, los humedales están desapareciendo tres veces más rápido que los bosques del planeta. Se calcula que se ha perdido el 87% de los humedales del mundo en los últimos 300 años. Las causas principales para esta rápida desaparición son la contaminación y la reconversión de tierras para otros usos, algo que podría poner en peligro el sustento de mil millonesde personas que dependen de los humedales.

Según Francisco Rilla, director científico de la convención Ramsar, que protege estos ecosistemas, el problema es que los humedales están menos evaluados y estudiados que, por ejemplo, bosques o arrecifes de coral y esta falta de conocimiento hace que sean considerados por algunos como "reservorios de mosquitos y fuente de enfermedades" o como lugares improductivos y espacio mal usado. Sin embargo, se calcula que el valor que aportan estos ecosistemas en servicios esenciales es de 47 billones de dólares cada año.

Dos activistas ambientales fueron hallados muertos en el estado mexicano de Michoacán

Las autoridades mexicanas del estado de Michoacán, al oeste del país están investigando las muertes de Raúl Hernández, un guía turístico que trabajaba en el santuario de mariposas monarca El Rosario. Y de Homero Gómez González, que manejaba dicha reserva de mariposas, que es la más grande del país. Sus cuerpos fueron hallados con cuatro días de diferencia. Aunque los motivos de su muerte se desconocen, familiares de Homero Gómez denunciaron que había recibido amenazas por parte de una banda criminal relacionada con la tala ilegal.


Gómez, de 50 años, que venía de una familia que se dedicaba a la tala de árboles, trabajó durante diez años por la conservación de la mariposa monarca, un insecto que viaja unos 4.000 kilómetros cada trayecto, cada año, desde Estados Unidos y Canadá hasta los bosques templados de México para pasar el invierno.

El pelícano blanco americano hace su migración anual a México

Cada año entre noviembre y marzo, miles de pelícanos borregones viajan desde el frío de Canadá, hasta el lago de Chapala, el más grande de México, que está entre el estado de Michoacán y Jalisco. Ahí está el pueblo de Petatán, donde pueden llegar hasta 20.000 pelícanos que se convierten en atracción turística para este lugar que vive de la pesca. Una industria que, a su vez, es perfecta para saciar el hambre de las aves. Estos pelícanos pueden llegar a pesar hasta 15 kilos y a tener unos tres metros de envergadura con las alas abiertas.

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