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Medio Ambiente

La salud del arrecife mesoamericano ha empeorado por primera vez en 12 años

© France 24

El índice de salud arrecifal de la barrera de coral más grande del hemisferio oeste, y la segunda más grande del mundo, ha desmejorado. El arrecife mesoamericano, unos 1.000 km de corales compartidos entre las aguas de Belice, Guatemala, Honduras y México, pasó de gozar de una salud de 2,8 sobre 5 puntos a una calificación de 2,5 puntos. Además, la Antártida batió dos récords de temperaturas en tres días. El termómetro en el continente blanco superó los 17 grados centígrados y en la Isla Seymour la temperatura alcanzó los 20,75°C.

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El arrecife mesoamericano, en las aguas caribeñas de México, Honduras, Guatemala y Belice, es la barrera coralina más grande del hemisferio oeste. El 13 de febrero, la iniciativa 'Arrecifes saludables para gente saludable' (HRI, por sus siglas en inglés), publicó el informe de salud de este ecosistema y, por primera vez en 12 años de monitoreo, ha empeorado. En el último informe -que se publicó hace dos años- el índice de salud arrecifal fue de 2,8 sobre un máximo de 5 y este año la cifra bajó al 2,5. El único país de la región que vio cómo mejoró su índice de salud fue Belice, que subió del 2,8 al 3, una mejoría que se atribuye a la total protección del pez loro desde el año 2009 que ayuda a comerse las algas que son dañinas para los corales.

La proliferación de algas en el arrecife es el resultado del uso de fertilizantes en tierra, pero sobre todo del mal tratamiento de aguas residuales que hace que gran cantidad de nutrientes llegue al mar. Estas vienen también acompañadas de bacterias que contribuyen a que los corales se enfermen. Una de las enfermedades más devastadoras es el 'síndrome blanco' para el que aún no hay una cura y que avanza rápidamente por la región: en tan solo un año, mató al 30% de más de veinte especies de coral en México.

Según HRI, las soluciones se conocen y están disponibles: ampliar las zonas marinas protegidas o mejorar el sistema de tratamiento de aguas residuales, entre otras. Lo único que hace falta es alinear regulaciones entre los cuatro países que comparten el arrecife y una mayor y mejor implementación de estas.

Todas las imágenes usadas en el programa son cortesía Healthy Reefs for Healthy People, Mario Chow y del Dr. Lorenzo Álvarez de la UNAM-BarcoLab.

Récord de temperaturas en la Antártida

El pasado 6 de febrero, la Antártida alcanzó los 18,3 grados centígrados, una cifra que supera el récord anterior establecido en 2015 cuando el termómetro marcó los 17,5°C. A pesar de ser verano en el hemisferio sur, los científicos aseguran que no son temperaturas que uno pueda asociar con el continente blanco y que lo importante es que nos demos cuenta de que esto forma parte de una tendencia mundial que, a pesar de las fluctuaciones, siempre termina por mostrar un incremento de las temperaturas globales a largo plazo.

Pocos días después se rompió otro récord de temperatura, esta vez para la región antártica. El 9 de febrero se alcanzaron los 20,75°C en la Isla Seymour, una marca casi un grado más alto que el récord anterior de 1982 cuando se alcanzaron los 19,8 grados centígrados. Ambos registros, el de la isla y el del continente, tendrán que ser verificados y confirmados por la Organización Meteorológica Mundial para poder ser considerados oficiales.

 

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