"Ser parte de la solución", en el Día Internacional de la Diversidad Biológica

Fotografía que muestra un jaguar en el Centro de Conservación de Vida Silvestre Rossy Walther, en Honduras.
Fotografía que muestra un jaguar en el Centro de Conservación de Vida Silvestre Rossy Walther, en Honduras. © Gustavo Amador / EFE

El 22 de mayo es el día conmemorativo de la biodiversidad del planeta Tierra. Su conservación es clave para la vida y para evitar enfermedades, sin embargo, ninguno de los objetivos mundiales de la última década para su preservación se han cumplido. América Latina tiene algunos de los países más biodiversos del mundo, gracias, en parte, a la Amazonía, el principal pulmón del planeta. 

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La pérdida de biodiversidad puede causar zoonosis, enfermedades transmitidas de animales a humanos. Algo que suena familiar, en plena pandemia del virus del Covid-19.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que el coronavirus probablemente fue transmitido de murciélagos a humanos, mediante un tercer animal. Datos científicos muestran que el 60 % de las enfermedades humanas infecciosas surgidas entre 1990 y 2004, provienen de animales. 

En este contexto, con el lema "Soy parte de la solución", las Naciones Unidas celebran este 22 de mayo, el Día Internacional de la Diversidad Biológica. La biodiversidad es el conjunto de plantas, animales y microorganismos, así como especies, variedades, razas, ecosistemas y sus entornos.

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Voces célebres de todo el mundo se han sumado al llamado de la protección de la biodiversidad. Entre estas personas destaca la líder medioambiental, Greta Thunberg, que dejó un video en Twitter para conmemorar la jornada. Lo ha hecho con un poderoso mensaje: 

"Nuestra relación con la naturaleza está rota. Pero las relaciones pueden cambiar. Cuando protegemos la naturaleza, somos la naturaleza que se protege a sí misma".

La dependencia de la biodiversidad y el peligro de su deterioro

Datos de la ONU muestran que los peces proporcionan el 20 % de las proteínas animales a alrededor de 3.000 millones de personas; las plantas son las responsables de más del 80 % de la dieta humana; y, también, el 80 % de personas del mundo rural dependen de las plantas para tener medicamentos tradicionales.

Otros datos, también de la ONU, muestran el contraste entre la importancia y el deterioro de la biodiversidad. Un millón de especies de animales y plantas están en peligro de extinción, mientras que datos de la organización World Wildlife Fund muestran que desde 1970 las especies de vertebrados se han reducido en un 60 %.

Fotografía que muestra el Parque Nacional Palo Verde, en San José, Costa Rica.
Fotografía que muestra el Parque Nacional Palo Verde, en San José, Costa Rica. © Jeffrey Arguedas / EFE

La biodiversidad es clave para obtener recursos como agua, alimentos, medicamentos, ropa, combustible, refugio y energía. Por el contrario, entre las causas para su deterioro están la demografía, el cambio climático, la contaminación y las especies invasoras. 

Planes gubernamentales para preservar la diversidad biológica

Entre 2011 y 2020, se llevó a cabo un Plan Estratégico para la Diversidad Biológica, impulsado por el Convenio sobre la Biodiversidad Biológica que integran 195 países y la Unión Europea. Sus resultados serán evaluados en octubre, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad #COP15. Sin embargo, António Guterres, secretario General de la ONU, aseguró que “ninguno de los objetivos de biodiversidad mundial han sido cumplidos para el año 2020”.

En esta década habrá dos nuevas oportunidades: en 2021, comienza la Década de la Ciencia de los Océanos para el Desarrollo Sostenible y la Década de la ONU para la Restauración de los Ecosistemas. 

Imagen de una tortuga siendo liberada en Buenaventura, Colombia.
Imagen de una tortuga siendo liberada en Buenaventura, Colombia. © Ernesto Guzmán Jr / EFE

El viernes 21 de mayo, en la víspera del Día Internacional de la Diversidad Biológica, los ministros de Medio Ambiente del G7 acordaron adherirse al objetivo conocido como "30x30". Es una iniciativa de Costa Rica y otros países, surgida en 2019 en la Asamblea General de las Naciones Unidas. El plan contempla proteger al menos el 30 % de la superficie terrestre y marina para 2030; actualmente están protegidos el 15 % de la tierra y el 7 % del mar. 

América Latina, región referencia mundial en biodiversidad

América Latina tiene seis de los países más biodiversos del mundo, entre los que destacan Colombia, Brasil y Ecuador, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. De hecho, el 60 % de la vida terrestre, marina y de agua dulce del mundo está en América Latina, gracias, a la Amazonía, además de la variedad de climas y ecosistemas en la región. Según WWF, el Amazonas es una reserva ecológica fundamental para todo el planeta.

Brasil posee 2,4 millones de especies, lo que significa entre un 15 y un 20 % de la biodiversidad mundial. Además, posee el 20 % de agua dulce del mundo. Colombia, por su parte, tiene el 10 % de biodiversidad mundial; mientras que Ecuador tiene el 9 % de especies de ranas y más de 400 especies de mamíferos. 

Sin embargo, el Fondo Mundial por la Naturaleza ha alertado del declive alarmante de la biodiversidad en América Latina. Entre 1970 y 2016, se perdió el 94 % de diversidad biológica, un estudio basado en el seguimiento y estudio de 21.000 especies. 

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