La sonda espacial “Esperanza” entra en órbita alrededor de Marte

Un miembro de la Agencia Espacial de EAU celebra cuando la sonda "Esperanza" entró en la órbita de Marte, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos. 9 de febrero de 2021.
Un miembro de la Agencia Espacial de EAU celebra cuando la sonda "Esperanza" entró en la órbita de Marte, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos. 9 de febrero de 2021. © Christopher Pike / Reuters

La sonda de la primera misión de Emiratos Árabes Unidos entró en órbita, este 9 de febrero, con el planeta rojo. “Esperanza” está diseñada para descubrir los secretos del clima marciano y es la primera de las tres naves espaciales que llegarán a Marte en el mes de febrero.

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La sonda de Emiratos Árabes Unidos (EAU), nombrada "Esperanza", logró entrar en la órbita del planeta rojo, convirtiéndose así en la quinta potencia espacial en llegar allí, después de Estados Unidos, Rusia, la Unión Europea e India, y adelantándose por muy poco a China.

“Esperanza” salió de la Tierra hace casi siete meses y recorrió un poco más de 480 millones de kilómetros. Sin ser pesimistas, los emiratíes tenían apenas un 50 por ciento de seguridad en que la operación saliera bien. La maniobra era complicada y para entrar en la órbita de Marte, la sonda necesitaba quemar la mitad de sus 800 kilos de combustible a bordo para reducir la velocidad lo suficiente como para no sobrepasarse.

“Felicidades por Marte y por la Historia (...). Felicidades a Emiratos Árabes Unidos y a nuestros países árabes. Son nuestro orgullo. Gracias”, dijo el príncipe heredero, Mohamed bin Zayed, a los miembros del proyecto.

El programa a Marte hace parte de los esfuerzos de EAU para desarrollar sus capacidades científicas y tecnológicas y reducir su dependencia del petróleo. La Agencia Espacial del país árabe tiene incluso un plan para un construir un asentamiento en Marte para el año 2117.

EAU estudiará a Marte durante los próximos cuatro años

Entrar a la órbita de Marte fue un hecho sin precedentes para Emiratos Árabes Unidos: “hoy es el comienzo de un nuevo capítulo en la historia árabe (...) de confianza en nuestra capacidad para competir con otras naciones y personas", escribió en Twitter el primer ministro emiratí, Mohammed bin Rashid Al Maktoum, minutos después de la entrada de “Esperanza” en órbita.

La misión tuvo un costo de 200 millones de dólares, fue desarrollada en EAU por el Centro Espacial Mohamed bin Rashid, ensamblada en la Universidad de Colorado Boulder y salió de la Tierra el 20 de julio de 2020 desde el centro espacial japonés de Tanegashima.

El objetivo de la sonda es proporcionar durante los próximos cuatro años una imagen completa de la atmósfera de Marte, estudiando los cambios diarios y estacionales.

La misión analizará además las variaciones climáticas entre las capas alta y baja de la atmósfera, a lo largo de todo el planeta. “Uno de los estudios clave que estamos contemplando es comprender la fuga de hidrógeno y oxígeno de la atmósfera marciana” y las razones de esta pérdida, aseguró Hessa Rashid al Matroushi, científica jefe de la misión, citada por EFE.

Así mismo, la sonda intentará captar por primera vez una imagen integral de la atmósfera del planeta rojo mediante la recolección de más de mil gigabytes de información.

Con Reuters, AFP y EFE

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