Suspendida temporalmente la navegación por el canal de Suez por buque varado

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El buque portacontenedores encallado el pasado martes en el canal de Suez sigue bloqueando el paso marítimo, por lo que las autoridades decidieron suspender temporalmente la navegación mientras se continúa con las labores de reflotación. De alargarse la operación, el suceso puede suponer un nuevo y duro revés al comercio mundial, ya de por sí afectado por la pandemia de Covid-19.

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Lo que en un principio debía haber durado unas horas va camino a convertirse en una pesadilla interminable. Este jueves 25 de marzo, dos días después de que el buque de bandera panameña Ever Given encallara en el canal de Suez durante una fuerte tormenta de arena, las autoridades del canal suspendieron temporalmente el tránsito por el paso marítimo.

Esta decisión se tomó en previsión de que las labores de reflotamiento puedan durar incluso “semanas, dependiendo de la situación”, como informó Peter Berdowski, director ejecutivo de la empresa holandesa Boskalis, encargada de las labores de liberación del barco.

"Es como una enorme ballena varada. Es un peso enorme en la arena. Podríamos tener que trabajar con una combinación de reducción de peso sacando contenedores, aceite y agua del barco, remolcadores y dragado de arena", añadió.

Una imagen de satélite publicada por Planet Labs Inc. muestra al portacontenedores encallado MV Ever Given bloqueando todo el tráfico a través del canal principal del Canal de Suez
Una imagen de satélite publicada por Planet Labs Inc. muestra al portacontenedores encallado MV Ever Given bloqueando todo el tráfico a través del canal principal del Canal de Suez - Planet Labs/AFP

En cuanto a las causas exactas del suceso, la compañía Bernhard Schulte Shipmanagement indicó que “las investigaciones iniciales descartan cualquier falla mecánica o del motor como causa de la conexión a tierra”, después de que un primer informe sugiriera que el barco podría haber sufrido un apagón antes del accidente.

Entretanto, tres barcos fueron dirigidos fuera del canal, según informó la naviera Maersk, mientras más de 150 naves esperan instrucciones en el exterior.

Nuevo peligro para el comercio mundial

Ante el caos marítimo formado por el imprevisto, la naviera japonesa propietaria del buque ofreció una disculpa por escrito.

"Estamos decididos a seguir trabajando duro para resolver esta situación lo antes posible", dijo Shoei Kisen Kaisha Ltd. "Nos gustaría pedir disculpas a todas las partes afectadas por este incidente, incluidos los barcos que viajan y planean viajar a través del canal de Suez".

"Todos los puertos de Europa occidental van a sentir esto", dijo Leon Willems, portavoz del puerto de Rotterdam, el más grande de Europa. "Esperamos tanto para las empresas como para los consumidores que se resuelva pronto. Cuando estos barcos lleguen a Europa, inevitablemente habrá tiempos de espera más largos".

Los expertos especulan con un aumento en el precio del petróleo Brent si se acumulan los días de retraso. Por el momento, este jueves se situó por encima de los 63 dólares. De no ser liberado pronto, los buques de carga deberán plantearse seguir sus rutas rodeando África, lo que conllevaría semanas de retraso.

“El efecto (del bloqueo del canal) no solo será simple e inmediato con la carga que se retrasará durante las próximas semanas, sino que en realidad tendrá repercusiones varios meses después para la cadena de suministro", dijo Lars Jensen, director ejecutivo de SeaIntelligence Consulting, con sede en Dinamarca. 

La revista de envíos 'Lloyd's List' estima que cada día que se cierra el canal de Suez, el tráfico de más de 9.000 millones de dólares en bienes queda interrumpido. En torno al 10% de todas las mercancías a nivel mundial circulan por el canal a lo largo del año.

Con AP, Reuters y EFE

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