Daryl Morey, protagonista de fuerte polémica con China, renunciará como manager de los Rockets (prensa)

Houston (Estados Unidos) (AFP) –

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El manager general de los Houston Rockets, Daryl Morey, quien fue protagonista hace un año en una gran polémica entre la NBA y el gobierno de China, renunciará tras 13 años en el cargo, según reportaron el jueves medios estadounidenses.

De acuerdo con la cadena ESPN, Morey anunció sus planes de dejar el equipo al propietario, Tilman Fertitta, después de que los Rockets fueran eliminados a mediados de septiembre en las semifinales de la conferencia Oeste ante Los Angeles Lakers (4-1).

El entrenador de los Rockets, Mike D'Antoni, también abandonó su cargo después de esa eliminación y el equipo está en pleno proceso de elegir a su sustituto.

Morey, de 48 años, era un foco de atención en la NBA desde que en octubre de 2019 publicó un tuit en favor de las protestas prodemocracia en Hong Kong que generó una crisis diplomática entre el gobierno chino y la liga.

Directivos y estrellas de la NBA intentaron calmar la indignación de Pekín pero el conflicto escaló y la cadena de televisión pública china dejó de transmitir los partidos durante un año, hasta su reanudación el pasado viernes para el quinto partido de las Finales entre los Lakers y los Heat.

Tanto Fertitta como el comisionado de la NBA, Adam Silver, apoyaron a Morey a pesar de los pedidos desde China de su despido y las pérdidas de cientos de millones de dólares que generó la polémica, incluyendo millones en patrocinios a los Rockets, que es uno de los equipos más populares en China desde que fichó en 2002 a la estrella local Yao Ming.

Morey, que en marzo de 2019 había firmado una extensión de su contrato por cinco años más, permanecerá temporalmente como asesor hasta que el equipo elija un nuevo entrenador, cargo para el que se barajan los nombres de Ty Lue y el veterano Jeff Van Gundy.

El actual vicepresidente ejecutivo de operaciones de basquetbol de los Rockets, Rafael Stone, será promovido al puesto de manager general, reportaron tanto ESPN como el diario Houston Chronicle.

Los Rockets han alcanzado los playoffs de la NBA en cada una de las últimas ocho temporadas, la mayor racha activa en la NBA.