Piloto neozelandés Scott Dixon conquista su sexto título de IndyCar

Miami (AFP) –

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El veterano piloto neozelandés Scott Dixon se coronó campeón de la serie IndyCar por sexta ocasión al término de la última carrera de la temporada 2020 el domingo en el Gran Premio de St. Petersburg (Florida), en la que se impuso su perseguidor, Josef Newgarden.

El mexicano Patricio O'Ward, de 21 años, concluyó en segunda posición de la prueba y en cuarto lugar en el campeonato por puntos de la temporada.

Al finalizar en tercera posición de la prueba, Dixon logró resistir el acecho del estadounidense Josef Newgarden para obtener un campeonato con el que se acerca al récord de siete títulos del estadounidense A.J. Foyt.

"Seis es bueno. Siete suena mejor", dijo Dixon en la celebración. "Obviamente ese va a ser el objetivo. Va a ser difícil".

El neozelandés, a quien le bastaba ser noveno en el circuito urbano de St. Petersburg para asegurar el título, logró llegar tercero a la meta tras Newgarden y O'Ward.

"Tuvimos una buena carrera", dijo Dixon. "Hay que darle crédito a Josef. Nos puso bajo mucha presión".

En la clasificación final, Dixon (Chip Ganassi Racing) concluyó con 537 puntos, con Newgarden (Team Penske) segundo con 521, el estadounidense Colton Herta (Andretti) tercero con 421 y el mexicano O'Ward (Arrow McLaren) cuarto con 416.

A sus 40 años, Dixon suma 50 victorias en pruebas (ninguna de ellas en St. Petersburg) y seis títulos del campeonato monoplaza más popular de Estados Unidos: 2003, 2008, 2013, 2015, 2018 y 2020.

- "Nos quedamos cortos" -

"Definitivamente es agridulce", reconoció Newgarden, quien se quedó a las puertas de su tercer título de campeón en cuatro años. "No sé qué habría hecho diferente este año. Hicimos lo que teníamos que hacer (pero) nos quedamos cortos".

"Volveremos a comenzar. El año que viene los golpearemos más fuerte. Te prometo que volveremos", aseguró el piloto, de 29 años.

Dixon ganó las tres primeras pruebas de 2020 y ya no se bajó del liderato de la temporada, marcada por la pandemia de coronavirus.

La campaña debió iniciarse el 15 de marzo con el Gran Premio de St. Petersburg pero el aplazamiento por la pandemia retrasó el estreno hasta el 6 de junio en el circuito de Texas Motor Speedway.

"No puedo agradecerles lo suficiente a todos en este equipo. Todo ha sido gracias al esfuerzo del equipo", les reconoció Dixon.

Este domingo en St. Petersburg, el australiano Will Power salió en la pole pero fue superado en la sexta vuelta (de un total de 100) por el estadounidense Alexander Rossi, con Colton Herta colocándose segundo.

Power tuvo problemas de manejo, se estrelló contra una pared exterior y salió de la carrera en la vuelta 36.

Dixon, que arrancó undécimo, tres puestos por detrás de Newgarden, se mantuvo siempre cerca del estadounidense mientras ambos remontaban posiciones y Rossi abandonaba la carrera por un choque con el muro en la vuelta 70.

Newgarden hizo un adelantamiento de dos coches en la primera curva de la vuelta 80 para colocarse en cabeza de la prueba pero Dixon no le perdió la pista y rápidamente saltó a la tercera posición que le daba los puntos suficientes para ganr el título del año.