Estadounidense Snedeker en cabeza del PGA Houston Open, con mexicano Ortiz detrás

Houston (Estados Unidos) (AFP) –

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En el primer torneo con espectadores desde la pandemia de coronavirus, el golfista estadounidense Brandt Snedeker se puso en cabeza del PGA Houston Open en la primera ronda del jueves, con el mexicano Carlos Ortiz en la segunda posición compartida.

Snedeker, número 84 del ranking de PGA, firmó una tarjeta de 65 golpes, cinco bajo par, en el Memorial Park Golf de Houston (Texas), un campo que no había albergado un evento de PGA desde 1963.

Con esta actuación el estadounidense se puso dos golpes por delante de un grupo conformado por Ortiz, número 160 del ranking; los australianos Cameron Davis y Jason Day y los estadounidenses Michael Thompson, Scottie Scheffler y Harold Varner.

Estoy "muy emocionado por cómo jugué", dijo Snedeker, de 39 años. "Alrededor de este campo tienes que estar en la calle, de lo contrario será un largo día. Hice un gran trabajo con eso. Hice algunos putts. Hice birdie en cada (putt) cinco bajo par".

Este evento es el primero en abrir la puerta a un número limitado de aficionados desde que el circuito PGA se reanudó en junio tras un parón de tres meses por la pandemia.

En el campo se permite la presencia de un máximo de 2.000 seguidores por jornada, que deben usar mascarillas y cumplir con protocolos de distanciamiento físico.

"Esa es una gran razón por la que jugué bien hoy (...) me encanta tener aficionados aquí", dijo Snedeker. "Me alimento de su energía. Es genial escuchar algunos aplausos y gente emocionada por los buenos golpes".

El número uno del mundo, el estadounidense Dustin Johnson, volvió a la competición después de perderse dos torneos en octubre por su positivo por coronavirus.

Johnson, que podría perder su primer lugar en el ranking en favor del español Jon Rahm, cometió cuatro bogeys en cinco hoyos y terminó con 72 golpes, dos sobre par, en el 63º lugar compartido.

La ronda inaugural tuvo que suspenderse por la falta de luz cuando nueve jugadores todavía permanecían en el campo.

- Clasificación del torneo PGA Houston Open tras la primera ronda del jueves (par 70), que se completará el viernes por la mañana.

65 - Brandt Snedeker (USA)

67 - Cameron Davis (AUS), Michael Thompson (USA), Scottie Scheffler (USA), Harold Varner (USA), Carlos Ortiz (MEX), Jason Day (AUS)

68 - Adam Long (USA), Kevin Streelman (USA), Sam Burns (USA), Talor Gooch (USA), Sepp Straka (AUT), Scott Piercy (USA), Adam Scott (AUS), Greg Chalmers (AUS)