Las negociaciones posbrexit se reanudan en Londres en una semana crucial

Londres (AFP) –

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Las negociaciones posbrexit entre el Reino Unido y la Unión Europea se reanudaron el lunes en Londres, en un intento de superar las "importantes divergencias" que persisten, en una semana decisiva dado el poco tiempo restante.

"Contento de estar de nuevo en Londres", el negociador jefe europeo, Michel Barnier, dijo en un tuit "redoblar los esfuerzos" en busca de un acuerdo para el que se requiere "respetar la autonomía europea y la soberanía británica", "sólidas garantías de competencia justa" y un "acceso recíproco a la pesca y su mercado".

Ambas partes consideran que mediados de noviembre es la fecha límite para alcanzar un acuerdo que pueda ser ratificado a tiempo y entre en vigor el 1 de enero.

Ese día finaliza el período de transición posbrexit en que se encuentra actualmente el Reino Unido desde su salida oficial de la UE, el pasado 31 de enero. A falta de un acuerdo, una ruptura brusca socavaría aún más las economías europeas, ya muy debilitadas por la pandemia de coronavirus.

- "La semana más importante" -

"Esta es posiblemente la semana más importante que hemos tenido en las negociaciones del Brexit desde esta época del año pasado, cuando tratamos de cerrar un acuerdo de retirada, que fue tenso y difícil", dijo a la radio pública RTE el ministro irlandés de Relaciones Exteriores, Simon Coveney.

"Estamos realmente en la recta final y creo que verán un gran esfuerzo esta semana para tratar de encontrar un modo de cerrar esto que sea aceptable para ambas partes", agregó.

El primer ministro británico, Boris Johnson, y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, hablaron por teléfono el sábado.

"Se han hecho algunos avances, pero persisten graves divergencias", sobre todo con respecto a la pesca, una cuestión muy sensible, dijo la responsable europea. Downing Street coincidió en que las diferencias siguen siendo "significativas" en el tema pesquero y en las reglas de competencia leal.

El ministro de Medioambiente, George Eustice, dio a entender el lunes que Londres podría flexibilizar su postura acerca del acceso europeo a los ricos caladeros británicos.

"En lo que respecta a la pesca, siempre hemos estado dispuestos a adoptar un enfoque razonable, considerando en particular acuerdos que podrían abarcar dos, tres años por ejemplo", dijo al canal Sky News.

- Joe Biden entra en juego -

En este contexto, la Cámara de los Lores --cámara alta del parlamento británico-- vota el lunes por la tarde el proyecto de Ley de Mercado Interno.

Armonizando el comercio posbrexit entre las cuatro naciones que forman el Reino Unido, este texto revoca parte de los compromisos adquiridos por Londres en el acuerdo de divorcio respecto a la frontera entre la provincia británica de Irlanda del Norte y la República de Irlanda, país miembro de la UE.

Los Lores podrían infligir un revés al gobierno de Boris Johnson, por considerar que esta abierta violación de un tratado internacional pone en peligro la reputación y la credibilidad del Reino Unido.

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, ya advirtió en septiembre que toda amenaza al frágil proceso de paz en Irlanda sería un obstáculo para el acuerdo de libre comercio que Londres quiere alcanzar con Washington. "No podemos permitir que el acuerdo del Viernes Santo, que trajo la paz a Irlanda del Norte, se convierta en una víctima del Brexit", advirtió Biden, que tiene raíces irlandesas.

Según Coveney, esto podría "tal vez marcar la diferencia".

Pero el ejecutivo británico insiste en que la nueva ley "trata de proporcionar claridad y seguridad jurídica y proteger el mercado interno del Reino Unido, pero sobre todo de respaldar el acuerdo de Belfast (...) no de socavarlo", al proteger los intereses de los norirlandeses unionistas, según Eustice.