Argentina de Messi reta a un Paraguay en reforma; Ecuador gana a Bolivia el duelo de la altura

Montevideo (AFP) –

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Ecuador ganó de visita 3-2 la batalla de la altura de La Paz (3.600 metros) ante una Bolivia que ahora deberá empezar a rezar para clasificar a Catar-2022, en una jornada en la que Argentina de Messi tendrá que trabajar duro en casa frente a un Paraguay siempre duro y en renovación.

La tercera fecha de la clasificatoria sudamericana se completará el viernes con los choques Colombia-Uruguay, Chile-Perú y Brasil-Venezuela.

- La altura ya no asusta -

Bolivia no ha sumado punto alguno en tres partidos de la clasificatoria y dos de esos encuentros los perdió en La Paz, históricamente un bastión inexpugnable, aunque Ecuador ha contribuido para transformarlo en vulnerable.

La Verde había sido derrotada en la segunda fecha en La Paz por la selección argentina a la que siempre le costaba el estadio Hernando Siles.

Si la Verde sigue dejando puntos en su casa de La Paz, conocida como 'el techo del mundo', tendrá graves problemas para sacar boleto a Catar-2022. Bolivia no asiste a un Mundial desde Estados Unidos-1994.

De la mano del argentino Gustavo Alfaro, Ecuador mostró potencia y contundencia ofensiva, y pese a que la eliminatoria sudamericana es un largo derrotero de 18 fechas, ya cosecha seis puntos y dio señales de poder pelear por un boleto al Mundial.

En la segunda fecha, Ecuador derrotó con contundencia a la siempre peligrosa selección uruguaya por 4-2, y solo perdió en el debut de la eliminatoria ajustadamente 1-0 frente a Argentina.

A Bolivia, en cambio, solo le quedó el consuelo de que su capitán Marcelo Martins (Cruzeiro) ha igualado este jueves a Joaquín Botero como máximo goleador histórico de su seleccionado, con 20 tantos.

- Messi: ¿en nueva zona de confort? -

La selección que dirige el inexperto Lionel Scaloni llega a la tercera jornada de la eliminatoria con puntaje ideal de seis unidades y acompañada de una prometedora actuación (2-1) ante Bolivia en la altura de La Paz.

Messi, seis veces Balón de Oro, parece sentirse muy a gusto en esta etapa en la selección argentina luego de ser criticado durante años por no poder sacar a la Albiceleste de un ostracismo de 27 años sin títulos.

En cambio, el astro argentino de 33 años ya no parece tan cómodo en el FC Barcelona luego del fuerte conflicto que mantuvo con la directiva meses atrás por su intención de abandonar el club culé.

Con un seleccionado que lentamente ha comenzado un recambio, el capitán argentino está secundado de figuras emergentes como Lautaro Martínez (Inter de Milán), Lucas Ocampos (Sevilla) o Giovani Lo Celso (Tottenham).

Su amigo Angel Di María, en gran nivel en el PSG francés, regresó al seleccionado argentino tras mantener diferencias con Scaloni según la prensa.

Pero no todo son sonrisas y el DT tendrá que lidiar con cambios en la oncena por tener jugadores sentidos, entre ellos Nicolás Tagliafico que sería sustituido por Lisandro Martínez o Facundo Medina.

Defender el invicto ante Paraguay no le será sencillo a Argentina. Al tradicional juego de garra de los guaraníes, el técnico argentino Eduardo Berizzo, un discípulo de Marcelo Bielsa, intenta agregarle buen juego y contundencia en ataque.

"No desconocemos la calidad de nuestro rival pero somos un equipo muy dinámico, agresivo que sabe hacer posesiones largas y profundas. Necesitamos sentirnos dueños del balón", dijo Berizzo, en sintonía con las ideas de Bielsa, de quien fue su ayudante entre 2007 y 2010 en la selección chilena.

Paraguay, que no clasifica a un Mundial desde Sudáfrica-2010, suma cuatro puntos y con expectativas de lograr uno de los cuatro boletos directos o si es quinto jugar un repechaje con una selección de otro continente, aunque la clasificatoria es un extenso derrotero de 18 fechas.

La selección guaraní es "un rival difícil, porque ya en la Copa América de Brasil-2019 nos puso en dificultad. Tiene un cuerpo técnico al que apreciamos mucho que está haciendo un gran trabajo", dijo Scaloni al portal de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA).