La alemana Sophia Popov arranca en cabeza del torneo LPGA Pelican Women's Open

Belleair (Etats-Unis) (AFP) –

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La golfista alemana Sophia Popov firmó una tarjeta de 64 golpes, la mejor de su carrera, para tomar el liderato del torneo Pelican Women's Open del circuito LPGA tras la primera ronda del jueves.

Popov, ganadora en agosto del Abierto Británico femenino, logró cinco birdies consecutivos en la primera mitad de la ronda para concluir la jornada con dos golpes de ventaja sobre la sudafricana Ashleigh Buhai.

"Me sentí muy confiada al empezar la ronda", dijo la golfista, de 28 años. "No estaba pensando en la racha, pero cuando eché la vista a mi tarjeta de puntuación pensé: 'Vaya, es incluso mejor de lo que había anticipado".

Popov asombró al mundo del golf hace tres meses con su victoria en el Abierto Británico en Escocia cuando ocupaba el puesto 304º del ranking mundial.

La alemana dijo que este triunfo, su primero en un Grand Slam, aumentó su confianza hasta convencerse de que puede ganar cualquier competencia que dispute.

"Estoy jugando con un nivel de confianza diferente", afirmó. "Creo que mentalmente nunca me he sentido tan liberada como ahora".

El Pelican Women's Open, que debió celebrarse en mayo pero fue suspendido por la pandemia de coronavirus, se celebra hasta el domingo en el Pelican Golf Club (Florida).

- Clasificación del torneo LPGA Pelican Women's Open tras la primera ronda del jueves (par-70):

64 - Sophia Popov (GER)

66 - Ashleigh Buhai (RSA)

67 - Ally McDonald (USA), Kim Sei-young (KOR)

68 - Kang Hae-ji (KOR), Jennifer Song (USA), Park Hee-young (KOR), Brooke Henderson (CAN), Alena Sharp (CAN), Jodi Ewart Shadoff (ENG), Minjee Lee (AUS), Jaye Marie Green (USA)

69 - Maria Fernandez Torres (PUR), Caroline Masson (GER), Robynn Ree (USA), Sarah Jane Smith (AUS), Stephanie Meadow (NIR), Lindsey Weaver (USA), Brittany Lincicome (USA), Jessica Korda (USA), Elizabeth Szokol (USA)