Centros comerciales de Rio podrán abrir 24 horas para evitar aglomeraciones

Río de Janeiro (AFP) –

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Rio de Janeiro autorizó la apertura de los centros comerciales las 24 horas del día como forma de evitar aglomeraciones durante las compras de fin de año, desoyendo la recomendación de reforzar las restricciones en pleno repunte de la pandemia de coronavirus en Brasil.

"Los shoppings y centros comerciales serán autorizados a funcionar las 24 horas del día para que la población no tenga que apresurarse" y disminuya la sobrecarga en el transporte público, afirmó este viernes el alcalde de Rio, Marcelo Crivella, en una conferencia de prensa.

La medida se aplicará durante todo el mes de diciembre, precisó la alcaldía en Twitter.

El gobernador en funciones de Rio, Cláudio Castro, indicó que la misma iniciativa se aplicará en todo este estado, de 17,3 millones de habitantes.

Crivella además anunció el cierre de las escuelas municipales que desde el mes pasado retomaban gradualmente y de forma voluntaria las clases presenciales de algunos grados.

El estado de Rio y en especial su capital homónima registran desde hace algunas semanas un aumento de contagios y hospitalizaciones por covid-19 que empiezan a saturar nuevamente el sistema público de salud.

Un Comité Científico que asesora a la alcaldía recomendó esta semana el cierre de escuelas y playas, así como la restricción de horarios de apertura de bares y restaurantes.

Las autoridades aseguran sin embargo que un mayor control en la aplicación de las medidas vigentes y un aumento de la capacidad hospitalaria serán suficientes para impedir el aumento de la curva de casos y de muertes.

- "Hacerse ilusiones" -

Rio vivió el auge de la pandemia en mayo y junio, y desde entonces inició un proceso gradual de reapertura y cerró algunos hospitales de campaña ante una estabilización de la situación sanitaria.

Fuera del uso obligatorio de mascarilla en los espacios públicos, en los últimos meses la ciudad parece haber retomado su ritmo habitual, con grandes aglomeraciones en las playas, en el transporte público e incluso en eventos sociales sin medidas de protección.

"Parece que estuviera todo liberado, pero no lo está", aseguró el gobernador en funciones de Rio.

"El estado de Rio está tomando medidas discutibles", afirmó el especialista en infectología Celso Ferreira Ramos Filho, miembro del Comité Científico.

"Habilitar camas [de cuidados intensivos] es necesario, claro, pero más importante es reducir la necesidad de esas camas. Cuanto mayor sea el número de admisiones en los hospitales, mayor será el número de muertos", dijo Ferreira Ramos a la AFP.

El especialista negó que el incremento de la pandemia esté relacionado con las elecciones municipales del 15 y el 29 de noviembre, que tuvieron campañas con actos públicos.

"El virus en circulación aumentó. Decir que ahora que las elecciones acabaron eso acabará también es hacerse ilusiones", agregó.

Brasil, con 212 millones de habitantes, superó el jueves los 6,4 millones de contagios y las 175.000 muertes por coronavirus, 755 en las últimas 24 horas.

Más de 22.000 de esas muertes ocurrieron en el estado de Rio, que acumula la mayor tasa proporcional de decesos de Brasil: 133 por cada 100.000 habitantes, frente a 83 en todo el país o a 93 en Sao Paulo, el estado más poblado, que suma 42.600 decesos.