UE y Reino Unido en último esfuerzo para salvar las negociaciones posbrexit

Bruselas (AFP) –

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Los negociadores de la Unión Europea (UE) y el Reino Unido inician este domingo conversaciones de dos días, en lo que sería quizás un último esfuerzo para tratar de alcanzar un acuerdo comercial posbrexit y evitar un divorcio abrupto, con graves consecuencias económicas.

Los dos jefes negociadores, el francés Michel Barnier y el británico David Frost, reanudarán las conversaciones en Bruselas, tras anunciar el viernes una "pausa" después de una semana infructuosa de negociaciones en Londres, ante la persistencia de divergencias.

"Vamos a ver si podemos avanzar", tuiteó Barnier, mostrando prudencia en la reanudación de las conversaciones.

Este último esfuerzo fue acordado por el primer ministro británico, Boris Johnson, y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en una conversación telefónica el sábado.

Ambos líderes emitieron un comunicado conjunto en el cual señalan que aunque reconocen la persistencia de "diferencias importantes", acordaron que sus equipos de negociación "deberían realizar un esfuerzo adicional para evaluar si se pueden resolver".

Von der Leyen y Johnson volverán a conversar por teléfono en la tarde del lunes y luego los 27 líderes de la UE se reunirán en Bruselas el jueves para una cumbre de dos días prevista para abordar su presupuesto, pero que una vez más se verá nublada por las preocupaciones del Brexit.

- "Cualquier cosa es posible" -

El Reino Unido abandonó formalmente la UE en enero pasado, casi cuatro años después de que los británicos lo decidieran en un referéndum que dividió al país en dos.

Los equipos conducidos por Barnier y Frost mantienen ahora una desesperada carrera contra el reloj para hallar un acuerdo sobre la futura relación comercial, pues el Reino Unido abandonará el mercado único y la unión aduanera el 1 de enero de 2021, al finalizar el periodo de transición.

Las negociaciones están empantanadas por diferencias en tres temas: derechos pesqueros, competencia y ayudas estatales, y gestión legal del eventual acuerdo sobre su relación posbrexit, en particular el mecanismo de solución de controversias.

"Cualquier cosa es posible. Los tres temas abiertos están vinculados por la intención de Gran Bretaña de mantener la soberanía como una prioridad", dijo a AFP una fuente cercana a las conversaciones.

Si no se llega a un acuerdo, las relaciones comerciales entre la UE y el Reino Unido estarán regidas desde el 1 de enero por las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC), sinónimo de aranceles y cuotas, lo que hace correr el riesgo de un nuevo golpe económico que se añadiría al ya provocado por la pandemia del coronavirus.

Alemania, que actualmente ocupa la Presidencia de la UE, ha acogido con satisfacción la continuación de los debates, recordando que no aceptaría un acuerdo "a cualquier precio".

Un compromiso destinado a tranquilizar a los europeos, en momentos en que esta semana surgieron tensiones entre los 27, pues algunos temen que la UE, empujada por Berlín, conceda concesiones importantes para evitar un "no acuerdo".

"La apuesta británica de una división de la Unión ha fracasado", afirmó el secretario de Estado francés para los Asuntos Europeos, Clément Beaune, en una entrevista con el Journal du Dimanche.

- Amenaza de veto -

El viernes, Francia amenazó con vetar cualquier acuerdo que no cumpla con sus demandas de garantizar el comercio justo y el acceso a las aguas pesqueras del Reino Unido, donde han exigido un acuerdo duradero, mientras que Gran Bretaña quiere renegociaciones frecuentes.

Bélgica, Holanda, España y Dinamarca comparten la preocupación de París de que la parte de la UE podría ceder demasiado en las reglas para mantener la competencia.