"La tercera plaza, objetivo mínimo" de Ferrari en 2021, dice Binotto

París (AFP) –

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"Terminar terceros no es completamente imposible, ese debe ser nuestro objetivo mínimo" en 2021, estima el Team Principal de Ferrari, Mattia Binotto, tras la temporada de 2020, la "peor desde 1980" para la Scuderia, con una sexta plaza en la clasificación del Mundial de constructores.

"Decir que podremos pelear por el campeonato sería irreal", reconoció Binotto, en una videoconferencia de prensa desde la fábrica de Maranello (Italia) en la que se excusó por los resultados de este año, "insuficientes" para la escudería italiana.

En efecto, "la distancia es enorme" con Mercedes, campeona del mundo de pilotos y constructores desde 2014. "No realizaron muchos desarrollos en su auto en 2020 ya que ya estaban concentrados en 2021, por lo que creo que serán aún más fuertes el año próximo", anticipa el dirigente.

"Pero si miramos las cinco temporadas anteriores a 2020, terminamos cuatro veces segundos y una vez terceros", recuerda el ingeniero italiano. "Fuimos la única escudería en rivalizar con Mercedes, al menos durante algún tiempo. Un objetivo así no es por tanto imposible para la escudería", añadió.

La temporada que viene verá también la entrada en vigor de un límite anual de gastos de 145 millones de dólares por escudería, es decir entre tres y cuatro veces menos que el presupuesto estimado de la Scuderia.

Esta se ha visto por tanto obligada a "hacer caer los costos de desarrollo" y a "reorganizarse eficazmente". Eso pasa sobre todo por el traspaso de una parte de sus técnicos hacia su escudería cliente Haas. "Prefiero que estos chicos la refuercen, antes que verlos disponibles para la competencia", explica Binotto, de 51 años.

- Nuevo dúo de pilotos -

La marcha inesperada a principios de diciembre del patrón de la marca Ferrari Louis Camilleri, en cambio, "no cambia nuestros planes", añade.

El italiano está feliz con su nuevo dúo de pilotos, el más joven para la Scuderia desde 1968. El monegasco Charles Leclerc (23 años) sale de un año "fantástico" y "se ha desarrollado humanamente como líder". "Hoy, todo el equipo lo ve como una referencia para el futuro", afirma el Team Principal.

En cuanto a Carlos Sainz Jr (26 años), fichado de McLaren para sustituir al alemán Sebastian Vettel, y que descubría Maranello el viernes antes de los ensayos privados al volante del Ferrari de 2018 en enero, "ha mejorado en las calificaciones, lo que no parecía ser su punto fuerte y sigue siendo igual de bueno en carrera".

"Espero por tanto que aporte una contribución esencial para el campeonato de constructores, que es vital para nosotros, desde 2021", afirma Binotto, que ve también al español ayudar a "desarrollar el equipo" gracias a sus experiencias en Toro Rosso, Renault y McLaren.