El director del Dakar llegó a temer una cancelación de última hora

Yedá (Arabia Saudita) (AFP) –

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El director del Rally Dakar, el francés David Castera, admitió en declaraciones a la AFP las dudas que tuvieron los organizadores de la prueba sobre la disputa de la misma tras el anuncio de Arabia Saudita del cierre de sus fronteras dos semanas antes del inicio de la competición.

Castera explicó que vivió una noche "muy complicada" cuando conoció la noticia, antes de poder hablar con las autoridades sauditas, que le tranquilizaron.

Pregunta: ¿Cómo reaccionó al anuncio del cierre del espacio aéreo por Riad tras la aparición de la variante del nuevo coronavirus detectada en Reino Unido?

Respuesta: "La noticia cayó hacia las 22h00 del domingo por la noche, la pasada semana (el 21 de diciembre). Lo supimos a la vez que todo el mundo. Tuvimos que esperar al día siguiente por la mañana para hablar con nuestros amigos sauditas y preguntarles qué pasaba, cómo hacer, cómo veían las cosas y si el Dakar se disputaba o no. Esa era la cuestión. Nos tranquilizaron diciendo que sí querían el Dakar, pero que prohibían los vuelos comerciales. Con el visto bueno de las autoridades sauditas, decidimos fletar ocho aviones chárter además de los diez ya previstos y optimizarlos al máximo para permitir a todos los competidores, y a todos los implicados en el rally, llegar a Yeda a tiempo para la salida".

P: ¿Se llegó a plantear la cancelación del Dakar?

R: "Reconozco que la noche antes de hablar con las autoridades sauditas fue muy complicada. Llegué a pensar que no podía ser posible, con lo que habíamos trabajado. Pero una vez tranquilizados por los sauditas tuvimos que afrontar el reto logístico. Hemos tenido que desenvolvernos y encontrar aviones durante las Fiestas de Final de Año, pero lo hemos logrado. Antes del cierre de las fronteras sauditas, de todas maneras, el covid lo había complicado ya todo. Afortunadamente, una vez la burbuja sanitaria (autoaislamiento obligatorio de 48 horas para todos los participantes y test PCR en el lugar) en funcionamiento, esperamos por fin volver a las problemáticas más normales del Dakar".

P: ¿Cómo se ha determinado el protocolo sanitario?

R: "Nos hemos inspirados en lo que se ha hecho en la Fórmula 1 y en la MotoGP. También nos ha ayudado la experiencia del Tour de Francia (la empresa ASO organiza la gran carrera ciclista además del Dakar). Hemos tenido un poco de suerte, ya que funcionamos ya como una burbuja en este rally. No tenemos espectadores como en un estadio, somos 2.000 personas en el desierto. Hemos hecho más estricta la entrada en la burbuja. Todo eso para que al final, espero, los participantes estén contentos con el recorrido que les hemos preparado porque eso es lo que cuenta al final. El recorrido es el alma de esta prueba. Y tenemos que preservar la magia, la parte de sueño hacia lo desconocido que es el Dakar".